Estados Unidos cierra la última laguna en su acoso a Huawei


TGRACIAS A SU alta calidad y bajos precios, los equipos de telecomunicaciones de Huawei son populares en todo el mundo. No en Estados Unidos, donde el gigante chino es desterrado por temores (sin fundamento) de que los espías de Beijing puedan utilizarlo para espiar a los estadounidenses. Pero expulsar a Huawei de Estados Unidos y presionar a aliados como Australia y Gran Bretaña para que hicieran lo mismo no fue suficiente para la administración Trump. Parece querer a Huawei muerto.

El año pasado, el Departamento de Comercio (reoC) prohibió a las empresas estadounidenses vender chips Huawei fabricados en Estados Unidos, que oxigenan franjas de la industria mundial de semiconductores. En mayo el reoC agregó una regla que prohíbe a las empresas nacionales y extranjeras utilizar equipos de fabricación de chips fabricados en Estados Unidos para crear procesadores personalizados para Huawei.

El 17 de agosto el reoC apretó la soga una vez más, esta vez, piensan muchos expertos, para siempre. Su nueva regla prohíbe que cualquiera venda chips a Huawei, personalizados o no, si estos fueron producidos con tecnología estadounidense. Esto cubre prácticamente a todos los fabricantes de chips del mundo, incluidos los de China, cerrando así las lagunas que los poderosos abogados de la industria mundial de chips han encontrado en los edictos anteriores. El precio de las acciones de MediaTek, una empresa taiwanesa que esperaba vender componentes genéricos de Huawei, se desplomó un 10% con la noticia.

Los cambios entrarán en vigor el 20 de agosto. Después de eso, Huawei comenzará a agotar su arsenal de chips. Los ha estado acumulando durante meses y probablemente tenga suficiente para durar hasta 2021, reconoce Dan Wang de Gavekal Dragonomics, una firma de investigación. Pero sus clientes, incluidos los operadores móviles europeos que utilizan el kit de Huawei y necesitan repuestos, comenzarán a entrar en pánico antes de esa fecha. ¿Y quién compraría un nuevo kit de red de una empresa que tal vez no pueda cumplir con los pedidos?

Las opciones de Huawei son limitadas. Podría demandar, alegando que el reoCLas acciones de Estados Unidos contravienen las propias leyes de Estados Unidos, pero sus dos juicios en curso contra el gobierno estadounidense ya parecen posibilidades lentas. Sus proveedores, particularmente los chinos, pueden venderle chips en incumplimiento de reoC reglas. Sin embargo, eso podría provocar la ira estadounidense, y también sanciones similares a las de Huawei en su contra.

Las empresas de chips estadounidenses también están en un aprieto. La Asociación de la Industria de Semiconductores dijo que estaba “sorprendida y preocupada por el cambio repentino de la administración” desde un enfoque que equilibraba la seguridad nacional con los intereses corporativos. Además de la pérdida de ventas a Huawei, que compró 19.000 millones de dólares en componentes de empresas estadounidenses el año pasado, los jefes de tecnología temen que las acciones de su gobierno alejen la inversión de sus rivales en otros países.

Si Beijing toma represalias con una contrademanda de jurisdicción sobre cualquier producto fabricado en China, eso devastaría las cadenas de suministro de Apple y otras empresas tecnológicas estadounidenses. El 18 de agosto, el gobierno de China acusó a Estados Unidos de “violar las reglas del comercio internacional”. Pero hasta ahora se ha resistido a contraatacar, tal vez contando con la derrota de Trump en las elecciones presidenciales de noviembre por parte de Joe Biden, quien puede adoptar una postura más suave contra China.

los reoC todavía puede emitir licencias a empresas que quieran seguir suministrando componentes a Huawei. Los negociadores comerciales estadounidenses pueden querer usar este poder para extraer concesiones de China en las conversaciones comerciales en curso para aumentar las posibilidades de reelección de Trump, disminuidas por su mal manejo de la pandemia del covid-19. Dada la supuesta amenaza que representa Huawei, puede resultar extraño dejarlo vivir a cambio de algunas toneladas adicionales de ventas de soja a China. Por otra parte, la inconsistencia de las políticas no ha sido un obstáculo para la administración Trump en el pasado. Muchas empresas de tecnología occidentales esperan que ese siga siendo el caso.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “No más trimestre”.

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