Estados Unidos quiere renunciar a la protección de patentes para las vacunas

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Pero no tendrá un efecto inmediato en los suministros.


AMERICA TIENE ha sido durante mucho tiempo el protector en jefe mundial de la propiedad intelectual. Pero el 5 de mayo buscó romper el libro de reglas. “Las circunstancias extraordinarias de la pandemia del covid-19 exigen medidas extraordinarias”, dijo Katherine Tai, Representante Comercial de Estados Unidos. Para ayudar a combatir la pandemia, la administración del presidente Joe Biden dijo que apoyaba la renuncia a algunas protecciones de propiedad intelectual para las vacunas. Las mandíbulas cayeron, junto con los precios de las acciones de los fabricantes de vacunas.

Los inversores se estremecieron ante la idea de que otros fabricantes pudieran abalanzarse sobre la propiedad intelectual desprotegida. Solo un día antes, Pfizer pronosticó ingresos por vacunas de $ 26 mil millones en 2021, con ganancias de alrededor de $ 7 mil millones. Dividir ese botín podría debilitar el incentivo para invertir y socavar la innovación. Y si las empresas temen que sus conocimientos técnicos puedan ser robados con impunidad, podrían socavar los esfuerzos de colaboración. Igual de malas, las imitaciones fallidas de los fabricantes de genéricos podrían alimentar las dudas sobre las vacunas.

Los defensores de la exención argumentan que una pandemia no es el momento de pensar en las ganancias. Además, los acuerdos comerciales existentes no deberían verse afectados. Más allá de eso, no está claro cuánto suministro adicional de vacunas podría desbloquear una exención. La complejidad de algunos procesos de producción significa que los imitadores necesitarán la cooperación de los creadores. James Love of Knowledge Ecology International, un grupo de defensa, espera que la amenaza de protecciones más débiles pueda alentar más acuerdos de licencias voluntarias, en los que las empresas transfieren su conocimiento. Hay proveedores sin explotar como Teva, una firma israelí de genéricos, que recientemente dijo que dejaría de buscar un socio de producción. Pero incluso este tipo de acuerdos voluntarios puede tardar alrededor de seis meses en establecerse.

El apoyo estadounidense a una exención es el primer paso en lo que podría ser un proceso largo. Varios países, incluidos miembros de la Unión Europea, Gran Bretaña y Suiza, que se opusieron a tal movimiento en el OMC el año pasado, hay que convencerlos de que cambien de opinión. Lucharán para mantener la línea contra Estados Unidos, por lo que pueden acordar una excepción estrecha a las reglas comerciales. Una exención más amplia de las reglas, propuesta por India y Sudáfrica, para incluir la eliminación de las protecciones de patentes y secretos comerciales para todos los productos relacionados con el covid, incluidos los productos terapéuticos y de diagnóstico, no está sobre la mesa. En sus comentarios, la Sra. Tai mencionó renunciar a las protecciones de propiedad intelectual, pero solo para las vacunas.

Consenso en el OMC podría tardar meses en asegurarse, y después de eso, los países aún tendrán que cambiar las leyes nacionales. Mientras tanto, la pandemia seguirá arrasando, mientras que otras limitaciones en el suministro de vacunas continúan afectando, incluida la disponibilidad de insumos especiales de tubos de plástico, filtros e incluso bolsas especializadas. Los inversores pueden preocuparse por una caída en las ganancias. Si las negociaciones en el OMC absorber energía de otras iniciativas para transferir tecnología y aumentar el suministro de vacunas, eso sería realmente algo que temer.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «Un tiro en el brazo».

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