Facebook y Australia reclaman la victoria al terminar su disputa


La red social se resquebraja, pero se escapa de las obligaciones que más temía


DESPUÉS DE NO SER AMIGOS la semana pasada, Facebook y Australia vuelven a ser amigos. El 23 de febrero, la red social más grande del mundo anunció que revocaría su decisión de desactivar el intercambio de noticias en su sitio en Australia, así como el intercambio de fuentes de noticias australianas a nivel mundial. Por su parte, el gobierno australiano dijo que enmendaría su propuesta de Código de Negociación Obligatoria para Medios Noticiosos y Plataformas Digitales, que tanto había molestado a Facebook.

Ambos lados reclaman la victoria. El gobierno señala el hecho de que pronto se restablecerán las noticias en la plataforma y que Facebook acordó realizar pagos a las empresas de medios australianos. Sin embargo, las enmiendas de última hora permitirán a Facebook y otras empresas tecnológicas evitar los términos más exigentes del código si se considera que contribuyen lo suficiente. El resultado es que la gran tecnología podrá eludir la regulación si está dispuesta a pagar a sus críticos de los medios, un resultado que se adapta a ambas partes, si no necesariamente a los consumidores.

La idea central del código, que fue aprobado por el Senado de Australia el 24 de febrero y se espera que pase por la Cámara de Representantes al día siguiente, es que las plataformas tecnológicas se benefician injustamente del contenido creado por otros. Empresas como Google y Facebook ganan dinero con los anuncios, que se encuentran junto a enlaces a artículos de noticias, entre otras cosas. Los editores de esos artículos dicen que merecen una parte de los ingresos publicitarios.

Las plataformas tecnológicas replican que, por el contrario, los editores se benefician de las referencias de tráfico que obtienen cuando su contenido se comparte en línea. Si los editores no están de acuerdo, no tienen la obligación de publicar sus historias en las redes sociales ni de que los motores de búsqueda las incluyan. Pagar por compartir enlaces amenaza la libertad de expresión y, lo que es más preocupante para los jefes de tecnología, todo su modelo de negocio. Si Google o Facebook deben pagar por mostrar enlaces a noticias, ¿qué impedirá que se vean obligados a pagar por los miles de millones de otros contenidos a los que enlazan?

El código de Australia parece particularmente temible. Si una plataforma en línea y una empresa de medios no pueden llegar a un acuerdo, un árbitro oficial tomará una decisión vinculante. En lugar de dividir la diferencia entre las ofertas, elegirá entre la oferta final de cada lado. Si se pone del lado de los periodistas, las plataformas podrían verse perjudicadas por sumas considerables.

Las concesiones hechas por el gobierno de Australia eliminan estos riesgos, por un precio. El mecanismo de arbitraje de alto riesgo estará precedido por un período de mediación de dos meses, lo que dará a las plataformas la oportunidad de lograr acuerdos más aceptables. Se han eliminado las disposiciones de no diferenciación, que habrían obligado a las plataformas a pagar a todas las empresas de medios por igual. Lo que es más importante, la decisión sobre si el código debe aplicarse a una plataforma tecnológica debe ahora tener en cuenta si la plataforma “ha hecho una contribución significativa a la sostenibilidad de la industria de noticias australiana mediante acuerdos comerciales con empresas de medios de comunicación”. En otras palabras, si reparten suficiente dinero, Facebook y otros pueden evitar estar sujetos al código por completo.

Las plataformas tecnológicas ya están realizando dichos pagos, en un intento por evitar la regulación. El año pasado, Google lanzó su “News Showcase”, en virtud del cual planea distribuir mil millones de dólares durante tres años a empresas editoriales de todo el mundo. La pestaña “Noticias” de Facebook comparte los ingresos publicitarios de manera similar (El economista es un participante). Actualmente opera en Estados Unidos y Gran Bretaña y se lanzará en más países. El 24 de febrero, Facebook anunció que también distribuiría mil millones de dólares para el periodismo durante los próximos tres años.

La pregunta es si esto será suficiente para aplacar a otros gobiernos. Canadá está redactando su propio código sobre el tema, que se espera se publique a finales de este año. La semana pasada, Steven Guilbeault, el ministro a cargo, dijo: “Sospecho que pronto tendremos cinco, diez, 15 países adoptando reglas similares … ¿Facebook va a cortar los lazos con Alemania, con Francia?” Gran Bretaña también está elaborando nuevas reglas, al igual que la Unión Europea. Microsoft, cuyo motor de búsqueda poco querido, Bing, se beneficiará de cualquier cosa que perjudique a Google, está trabajando con asociaciones de editores en Europa para elaborar un plan para un mecanismo de arbitraje.

Parece que las recompensas discrecionales para las antiguas empresas de medios se convertirán en parte del negocio de las empresas de tecnología en cada vez más países. Eso es algo con lo que las plataformas tecnológicas, que no escasean de dinero, pueden vivir. El mayor riesgo sería cualquier ley que imponga una obligación sistemática de pagar por el contenido alrededor del cual se construye su negocio, o regule la forma en que se presenta ese contenido. Han logrado protegerse de esta amenaza por ahora, sacando sus billeteras.



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