Gran tecnología abajo

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yoT FUE MUY el polvo. El 22 de enero, Mel Silva, director gerente de Google en Australia, afirmó ante el Senado del país que un conjunto de leyes que estaba considerando eran tan perjudiciales que, si entraban en vigor, la empresa «no tendría otra opción real» que retirar su búsqueda. motor del país. Los legisladores condenaron los comentarios de la Sra. Silva como «chantaje». Scott Morrison, el primer ministro, se dirigió al mástil de bandera más cercano: «Australia establece nuestras reglas para las cosas que puede hacer en Australia», dijo. «No respondemos a las amenazas».

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Están en juego nuevas reglas que obligarían a las grandes tecnologías a pagar a los editores para que muestren sus noticias junto con los resultados de búsqueda y las publicaciones en las redes sociales. El argumento ha estado hirviendo durante años. Los editores de noticias, en Australia y en otros lugares, han tenido problemas en las últimas dos décadas debido a que el dinero de la publicidad ha salido de sus páginas a Internet, la mayor parte a solo dos empresas. Entre ellos, Google y Facebook representan quizás el 60% de los ingresos mundiales por publicidad digital.

Los editores argumentan que las noticias se comparten ampliamente en Facebook y son al menos una de las razones por las que la gente usa el motor de búsqueda de Google. Eso, dicen, les da derecho a una parte del botín de las dos empresas. Los gigantes de la tecnología replican que, aunque no pagan directamente a los editores, envían lectores a sus sitios web, y eso es suficiente.

Ambas partes invocan grandes principios. El gobierno de Australia sostiene que Google y Facebook son monopolios y que, por lo tanto, las leyes son el último recurso para limitar su poder. Sostiene que las noticias, cuya producción cuesta dinero, son vitales para una democracia sana. Las empresas de tecnología dicen que pagar a los editores simplemente por vincular sus historias rompería un «principio fundamental» de la web: que cualquiera es libre de vincularse a lo que quiera. Y afirman que la ley propuesta por Australia es tan amplia que hace que el cumplimiento sea irrealizable y complicado; de ahí la charla de retirarse por completo.

Con una población de 26 millones, Australia representó 4 mil millones de dólares de los 162 mil millones de dólares en ingresos de Google en 2019. Cinco años antes, cuando España, un mercado igualmente medio, aprobó una ley que obliga a Google a pagar por «fragmentos» de artículos que aparecen en sus noticias. búsqueda, el gigante en línea decidió retirar ese servicio del país en lugar de cumplir.

A pesar de estos ultimátums, la gran tecnología ha estado haciendo concesiones últimamente. En octubre, Google utilizó una publicación de blog popular de Sundar Pichai, su jefe, para lanzar «News Showcase», un plan de mil millones de dólares para pagar a algunos editores de noticias por su trabajo. La pestaña Noticias de Facebook, lanzada en Estados Unidos en junio y en Gran Bretaña el 26 de enero, ofrece un enfoque similar de reparto de ingresos (El economista es un participante). Y unos días antes de que Silva se dirigiera al Senado de Australia, Google anunció un acuerdo con los editores franceses, después de años de intimidación por parte de los reguladores franceses. Los detalles son privados, aunque probablemente implique pagos por fragmentos de código en lugar de enlaces.

Puede que sea demasiado tarde para un arreglo de trastienda à la française con periodistas australianos; la disputa actual con Canberra es demasiado pública. Una ley australiana parece inminente. Google y Facebook dicen que están abiertos a ella en principio, pero no a los amplios detalles de la propuesta del Senado.

Cualquiera que sea el precedente que establezcan los australianos, es probable que otros lugares y grupos de medios se apoderen de él. Eso puede incluir a Estados Unidos, donde ni la administración demócrata de Joe Biden ni sus oponentes republicanos son fanáticos de la gran tecnología, y la UE, que aprobó una directiva de reparto de ingresos en 2019 que los estados miembros deben traducir en leyes nacionales. La amenaza de Google de huir de Australia es casi creíble (aunque $ 4 mil millones en ingresos anuales no es nada despreciable, incluso si tuvo el costo de mayores cheques para la prensa). Salir de los enormes mercados de Estados Unidos y Europa no es una opción.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «Big tech down under».

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