Guiando a las empresas de carbón para enfrentar el doble desafío de Net Zero y una transición justa – IDN-InDepthNews


Mirador de Noora Puro *

AMSTERDAM (IDN) – A medida que continúa la acumulación de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, retrasada por la pandemia (COP26), todos los ojos, y con suerte todas las agendas, están puestos en cómo alcanzar emisiones netas de carbono cero. Y como dejó claro la Agencia Internacional de Energía (AIE) en su reciente Cero neto para 2050 informe, este objetivo se quedará corto sin una disminución radical en esta década en la participación del carbón en la generación de energía mundial. De hecho, en conjunto, los sectores del carbón, el petróleo y el gas son la principal causa única del cambio climático debido a su producción de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI).

Por lo tanto, es oportuno que Global Reporting Initiative (GRI) haya publicado un borrador de exposición para un Estándar del sector para el carbón, actualmente disponible para comentarios públicos. Con el objetivo de garantizar la transparencia sobre los impactos más importantes, el borrador del Estándar tiene el potencial de desbloquear una mejor divulgación pública sobre los desafíos de desarrollo sostenible más importantes que enfrentan las empresas del sector del carbón.

De todos los GEI de los combustibles fósiles, el 40% proviene de la quema de carbón. Y dados los impactos de amplio alcance del sector en áreas como la biodiversidad y los derechos humanos, además del cambio climático, la justificación para desarrollar un nuevo estándar de presentación de informes es clara.

Impactos y oportunidades

Noora Puro

El Estándar GRI para el carbón propuesto reconoce que el sector enfrenta el desafío de la tensión de los opuestos. Por un lado, las organizaciones tienen la responsabilidad de mitigar y combatir los efectos del cambio climático, que se manifiesta, por ejemplo, en la forma en que están transformando sus modelos de negocio hacia alternativas con menos carbono. Al mismo tiempo, tienen la misión de garantizar que las operaciones en curso se lleven a cabo de manera responsable. Después de todo, en algunas regiones, la minería y el consumo de carbón siguen creciendo. Por lo menos 50.000 personas continúan empleadas en el sector del carbón., mientras que cientos de miles de trabajos están conectados indirectamente.

Además, regiones y comunidades enteras dependen de los ingresos del carbón. Es probable que estas regiones hagan el cambio más lentamente que los países desarrollados, donde la descarbonización ya está en marcha. Y es imperativo una transición justa, para garantizar que los trabajadores y las comunidades obtengan protección y se beneficia del cambio hacia la resiliencia climática y un futuro con bajas emisiones de carbono.

Una parte del nuevo GRI Programa sectorial, que tiene la aspiración de entregar 40 Estándares Sectoriales, el borrador para discusión del Estándar del Carbón es la culminación de un proceso riguroso, que se ha basado en la experiencia de múltiples partes interesadas. Un independiente grupo de trabajo, incluida la experiencia diversa y global de organizaciones dentro y relacionadas con el sector del carbón, ha sido fundamental para llevar el borrador del Estándar a esta etapa. Su versión final ayudará a las empresas a utilizar los Estándares GRI para identificar posibles temas materiales para el sector, aumentando la coherencia en cuanto a cómo brindan transparencia a sus grupos de interés.

Orientación a áreas de impacto

El borrador de exposición establece las conexiones con los Estándares específicos de temas existentes, en áreas como la biodiversidad, los desechos, las comunidades locales, los impuestos y el empleo. También presenta nuevos temas que no tienen un estándar de tema GRI correspondiente.

El Estándar enfatiza las divulgaciones que llegan al corazón de los desafíos de transición que enfrentan las compañías de carbón y las comunidades donde operan.

Por ejemplo, busca información prospectiva sobre las acciones que las organizaciones están tomando para gestionar sus impactos reales y potenciales que contribuyen al cambio climático. Esto reconoce el papel crucial que tienen las decisiones y estrategias de las empresas de combustibles fósiles en los esfuerzos globales para mitigar el cambio climático.

Esta Norma destaca tres temas clave:

  • La adaptación y la resiliencia climáticas guían a las organizaciones a informar sobre cómo la transición de bajas emisiones de carbono afecta a los trabajadores y las comunidades locales, para fomentar una transición justa y equitativa para todos. Las organizaciones también deben divulgar los escenarios de cambio climático que utilizan para evaluar la resiliencia de su estrategia y si están invirtiendo en soluciones bajas en carbono. Reconociendo que el debate sobre el cambio climático evoluciona rápidamente, el tema transmite las últimas expectativas de transparencia de las partes interesadas.
  • Las emisiones de GEI cubren las emisiones de carbono y metano de las actividades del carbón. Aconseja a las organizaciones que informen sobre todos los alcances de GEI, incluidas las emisiones de alcance 3 derivadas del uso de productos, que provocan la mayor cantidad de emisiones en este sector. Las divulgaciones sobre las emisiones del uso de productos no son un medio para asignar fallas, sino más bien para permitir un vínculo con el presupuesto global de carbono, lo que permite establecer límites sobre cuánto se puede quemar.
  • El cierre y la rehabilitación se centran en la preparación para finalizar las operaciones, lo que puede suceder rápidamente, especialmente desde la perspectiva de los trabajadores. Este tema pide a las organizaciones que revelen cómo apoyarán la empleabilidad futura de los trabajadores, así como sus provisiones financieras para cubrir cierres y rehabilitación.

Papel del carbón en la sociedad

Incluso en las vías más progresistas de la IEA, se extraerá carbón durante los próximos 20 años. Y las actividades del sector seguirán teniendo un gran impacto en quienes trabajan para las empresas de carbón, sus familias y las comunidades circundantes. Estos impactos relacionados con las personas también se abordan en el Estándar del sector del carbón. Incluyen cuestiones como riesgos para la salud y la seguridad; proporcionar trabajo decente; apoyar el desarrollo local y mitigar los impactos sociales alrededor de los sitios mineros; realizar negocios con integridad cuando se trata de distribución de riqueza y corrupción; y por último, pero no menos importante, el respeto a los derechos humanos.

Dicho esto, reconocemos que todos los temas de sostenibilidad están interconectados. El medio ambiente puede ser el receptor inicial de impactos, pero los efectos del cambio climático eventualmente —ya un ritmo alarmante y exponencial— impregnarán la salud y el bienestar de las personas y los animales.

Buscando la participación de múltiples partes interesadas

Con el período de comentarios del público global sobre el borrador para discusión pública del Estándar del Sector del Carbón abierto hasta el 30 de julio, necesitamos su opinión sobre su exhaustividad y relevancia. Alentamos a todas las partes interesadas y partes interesadas a completar el cuestionario en línea. El desarrollo posterior seguirá al comentario público, y luego esperamos lanzar el Estándar final en 2022.

En última instancia, este proceso se trata de garantizar que GRI pueda entregar un Estándar que cumpla con los requisitos y expectativas globales para las mejores prácticas de transparencia en el sector del carbón. Al mismo tiempo, seguimos dispuestos a ayudar a las empresas de carbón a cumplir con sus responsabilidades hacia una transición justa mediante el reconocimiento y la gestión de sus impactos en las personas y el planeta. [IDN-InDepthNews – 07 July 2021]

* Noora Puro es gerente de proyectos del Programa Sectorial GRI y actualmente lidera el trabajo para desarrollar un estándar de informes de sostenibilidad para las empresas de carbón. Ha estado en GRI desde 2017 y también ha trabajado en el Estándar del Sector de Petróleo y Gas de GRI. Antes de entrar en el mundo del establecimiento de estándares, Noora se especializó en comunicaciones corporativas y de sostenibilidad, asesorando y elaborando informes para empresas multinacionales. Tiene una maestría en humanidades de la Universidad de Helsinki.

Crédito de la imagen: GRI

ACERCA DE GRI

Iniciativa de informe global (GRI) es la organización internacional independiente que ayuda a las empresas y otras organizaciones a asumir la responsabilidad de sus impactos, proporcionando el lenguaje común global para informar dichos impactos. La Estándares GRI, que se proporcionan como un bien público gratuito, son los estándares de informes de sostenibilidad más utilizados en el mundo.

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