Heredero, banquero, ciclista: elecciones de alto riesgo en Ecuador

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FO UNA DÉCADA Rafael Correa, un populista de izquierda, gobernó Ecuador como un autócrata. Disfrutando de un boom petrolero, duplicó el tamaño del estado, construyó carreteras y hospitales, frenó a los medios de comunicación, hostigó a los opositores y presidió la corrupción. A medida que el dinero se apretaba, alineó a un representante: Lenín Moreno, su exvicepresidente, ganó por poco una elección presidencial en 2017 contra Guillermo Lasso, un banquero conservador. Pero luego el plan de Correa se deshizo.

Al enfrentarse a una crisis del petróleo, Moreno rompió con su predecesor tanto en economía como en política. Desde que Ecuador adoptó el dólar en 2000, no puede devaluarse cuando caen las exportaciones. En lugar de ahorrar parte de la ganancia inesperada del petróleo, Correa había acumulado deuda. Moreno no tuvo más remedio que adoptar la austeridad. Un intento mal gestionado de retirar los subsidios al combustible provocó protestas generalizadas en octubre de 2019 y, con la pandemia, dejó a su gobierno profundamente impopular.

Eso le ha ofrecido a Correa, que está en Bélgica, otra oportunidad para regresar. Condenado in absentia a ocho años de cárcel por corrupción, eligió un nuevo representante para las elecciones presidenciales del 7 de febrero. Andrés Arauz, un exministro leal pero activista aburrido, promete convocar una asamblea constituyente con el aparente propósito de tomar el control del poder judicial, anular la sentencia de Correa y permitirle efectivamente gobernar el país.

Si la táctica de Correa funciona depende en parte de a quién se enfrenta Arauz, que ganó el 33% de los votos, en una segunda vuelta el 11 de abril. Durante 60 horas después del cierre de las urnas, parecía que sería Yaku Pérez de Pachakutik, un partido indígena. Después de una revisión de las votaciones que habían sido anuladas debido a errores administrativos por parte de los funcionarios electorales —muchos en Guayaquil, el puerto principal—, Lasso se adelantó con un 19,7% frente al 19,6% de Pérez.

En su cuenta de Twitter, Correa había estado alentando una pelea con Lasso una vez más. Esta sería una contienda sencilla de izquierda a derecha, y dos tercios de los votantes respaldaron a los candidatos a la izquierda del centro. A Lasso no sólo se le critica por ser “el candidato banquero”, como lo llama Arauz, sino también por su apoyo al gobierno de Moreno. En gran parte de América Latina hoy en día, el desdén por los titulares prevalece sobre todo lo demás.

Sin embargo, el atractivo de Correa está disminuyendo. La participación de Arauz en los votos fue siete puntos menor que la de Moreno en la primera ronda de 2017. Como dijo Lasso, dos tercios “han votado no al modelo totalitario y populista que está tratando de regresar”. Pérez, quien denunció fraude, tenía más posibilidades de cosechar el anti-correísmo. Creció en una casa sin agua corriente. Estudió derecho, se convirtió en activista ambiental y cambió su primer nombre de Carlos a Yaku, que significa “agua” en los idiomas quechuas de los Andes. Odia a Correa, cuyo gobierno lo detuvo cinco veces por oponerse a proyectos mineros. Haciendo campaña en parte sobre una bicicleta, tiene fama de ser honesto. Mientras que Correa es un aliado de los dictadores en Venezuela y Cuba, Pérez no lo es. Sus afinidades políticas parecen más verdes que rojas. ¿Apoyará ahora al Sr. Lasso?

El próximo presidente enfrenta algunas realidades implacables. Duramente golpeada por la pandemia y su recesión, la economía de Ecuador se está recuperando solo lentamente después de contraerse un 9% el año pasado. Un préstamo de 6.500 millones de dólares del FMI, de los cuales ya se han desembolsado $ 4 mil millones, requiere que el gobierno reduzca el déficit fiscal del 7,8% del PIB el año pasado al 2,8% este año. Eso será menos difícil de lo que parece: los ingresos fiscales se están recuperando y la renegociación de la deuda de Moreno ahorró un 1,5% de PIB en intereses que se habrían vencido este año. Aun así, el nuevo gobierno tendrá que recortar el gasto o aumentar los impuestos, y probablemente ambos, bastante pronto.

Arauz promete un obsequio de mil millones de dólares a las familias en su primera semana. Quiere pagar esto utilizando las reservas del Banco Central. Dado que su función en una economía dolarizada es respaldar los depósitos bancarios, se corre el riesgo de una corrida bancaria. Mr Lasso se opone a levantar IVA, pero por lo demás es compatible con FMI programa y restricción fiscal.

El próximo gobierno no tendrá mayoría en el parlamento. Los aliados de Correa formarán el bloque más grande y su hermana Pierina podría ser la presidenta de la legislatura. El drama de Ecuador es que el dólar le ha dado estabilidad, pero solo puede generar un crecimiento rápido si los gobiernos emprenden reformas radicales. Cuando fue presidente, Correa desperdició una oportunidad impulsada por el petróleo para hacer eso. La historia sugiere que con menos dinero, los populistas se vuelven más autoritarios. Para evitar eso, el anti-correísmo deberá superar el anti-bankerismo.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa bajo el título «La política negativa de Ecuador».

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