Historia de dos crisis en Colombia

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UNA PLUME DE El humo rosado flota sobre las copas de los árboles, lo que indica dónde deben aterrizar los helicópteros Black Hawk. Dan vueltas hacia abajo y, uno a la vez, apoyan sus ruedas delanteras en la ladera. Es demasiado empinado para aterrizar correctamente, por lo que mantienen sus rotores zumbando mientras los pasajeros se apean y luego despegan de inmediato.

El gobierno colombiano está arrancando arbustos de coca, cuyas hojas se utilizan para fabricar cocaína. Es una tarea costosa, tanto en sangre como en tesoro. Diez colombianos murieron durante las operaciones de erradicación de la coca en 2019 y 50 resultaron heridos.

Policías armados montan guardia en la ladera, cerca de Tumaco, en el suroeste de Colombia, para ahuyentar a los gánsteres. La policía antidisturbios con escudos, porras y granadas de gas lacrimógeno también está lista. Su trabajo es lidiar con los cultivadores de coca enojados, que se oponen a la destrucción de sus cultivos. Llevan guantes anti-corte por si un granjero expresa sus sentimientos con un machete.

Los perros olfatean el campo en busca de minas terrestres, que a veces los gánsteres plantan para hacer más peligrosa la erradicación. Felizmente, no encuentran ninguno. Finalmente, hombres que trabajan en parejas arrancan los arbustos de coca con una pala y un tirón a dos manos. Son agricultores, llegados desde otras partes de Colombia por lo que no pueden ser identificados por las pandillas. Se les paga bien, para compensar el riesgo y las largas ausencias de casa.

La administración del presidente Iván Duque está tratando de acabar con la coca, como Estados Unidos insiste en que debe hacerlo. El año pasado destruyó 100.000 hectáreas, el doble de lo que logró la administración anterior en 2017. Sin embargo, cocaleros replantado un poco más. La coca se cultivó en 212.000 hectáreas de Colombia en 2019, un 2% más que el año anterior, según estimaciones publicadas por la Casa Blanca el 5 de marzo. Y los nuevos arbustos produjeron más rendimiento que los que reemplazaron. La producción potencial de cocaína pura aumentó un 8%, a 951 toneladas.

Tanto la Casa Blanca como la administración de Duque intentan darle un giro positivo a estas cifras deprimentes. El número de campos de coca se ha estabilizado, argumentan, luego de un fuerte aumento durante la década anterior.

Pero mientras la gente quiera esnifar cocaína, será difícil evitar que cultiven coca. La demanda es alta: unos 2 millones de estadounidenses tomaron la droga en 2018, frente a 1,4 millones en 2011, según la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud. Colombia produce quizás el 70% de la cocaína del mundo. Si, de alguna manera, la erradicación redujera significativamente la oferta, el precio aumentaría, aumentando el incentivo para que los agricultores sembren más coca. Y como ilustra un viaje en helicóptero sobre el suroeste de Colombia, hay mucho espacio para cultivarlo. El bosque se extiende hasta el horizonte en todas direcciones, marcado solo por brechas humeantes donde ha sido talado y quemado para dar paso a los arbustos de coca.

Colombia tiene el doble del tamaño de Francia. Las pandillas alientan a los cocaleros a invadir los parques nacionales, que son el 11% del territorio colombiano. Muchas reservas indígenas (que son el 32% del territorio colombiano) están llenas de coca. La policía solo puede entrar en consulta con sus líderes. En áreas sin buenas carreteras, los agricultores luchan por llevar al mercado cultivos alternativos como la papaya. Las hojas de coca, por el contrario, son ligeras; y los compradores vienen llamando a tu puerta. Dado que los agricultores rara vez son propietarios de la tierra que siembran, no se ven disuadidos por las amenazas de confiscarla. No es de extrañar que el predecesor de Duque, Juan Manuel Santos, comparara la guerra contra las drogas con pedalear “en una bicicleta estática”.

Sin embargo, el presidente Donald Trump insta a Colombia a pedalear más fuerte. Exige que se reanude la fumigación aérea de herbicida en los campos de coca. Esto se detuvo en 2015 después de que la Organización Mundial de la Salud dijera que podría causar cáncer. La fumigación manual continúa: hombres con trajes de materiales peligrosos se enfocan cuidadosamente en plantas individuales. Trump quiere volver a arrojar nubes de glifosato sobre amplias áreas. «Vas a tener que rociar», le dijo a Duque el 3 de marzo. «Si no rocía, no se va a deshacer de [the coca fields]. «

Es posible que Colombia tenga que cumplir. La administración Trump ha amenazado anteriormente con descertificarlo como aliado en la guerra contra las drogas, lo que podría desencadenar sanciones y el retiro de la mayor parte de la ayuda estadounidense. «Erradicación forzosa agresiva [is] una forma de apaciguar al gobierno de Estados Unidos ”, escribe Vanda Felbab-Brown, de Brookings Institution, un grupo de expertos.

Desde 2000, Estados Unidos le ha dado a Colombia más de $ 11 mil millones para combatir las drogas y hacer frente a las insurgencias. Para 2019-20, el Congreso aprobó $ 418 millones en ayuda para continuar esa guerra, y también para promover la paz con los ex rebeldes y el desarrollo rural. En 2016 el FARC, el grupo insurgente más grande, firmó un acuerdo de paz y ha depuesto las armas. Eso creó un vacío en otras partes del país que ha sido llenado por otros grupos narcotraficantes.

En áreas remotas donde el estado está más o menos ausente, decenas de líderes locales están siendo asesinados. La erradicación forzosa intensiva de la coca empeora las cosas. Aleja a los colombianos rurales del estado, argumenta Felbab-Brown, y por lo tanto dificulta la pacificación de las áreas de cultivo de coca. A menudo, el estado destruye el sustento de un agricultor hoy y ofrece una alternativa, como un camino para llevar las papayas al mercado, en algún momento en el futuro. Para los campesinos que viven al día, esto es poco atractivo.

Mientras tanto, al otro lado de Colombia hay una emergencia que los forasteros están descuidando. Cada día llegan miles de refugiados venezolanos. El 13 de marzo, el Sr. Duque anunció que los cruces fronterizos se cerrarían temporalmente debido al covid-19. Es poco probable que esto detenga la afluencia por completo: la frontera tiene más de 2,000 km (1,200 millas) de largo y es imposible de vigilar.

Los refugiados que han cruzado recientemente se encuentran en un estado lamentable. “Un grupo vino y recogió algunas cacerolas sucias. Pensé que los iban a limpiar, pero empezaron a lamerlos. Fue entonces cuando me di cuenta de lo hambrientos que estaban ”, dice el padre José David Caña Pérez, quien dirige un centro de alimentación católico en la ciudad fronteriza de Villa del Rosario.

La economía de Venezuela se contrajo en dos tercios entre 2013 y 2019, principalmente por la ineptitud de la dictadura de Nicolás Maduro. La proporción de venezolanos que son extremadamente pobres ha aumentado del 10% en 2014 a un increíble 85% en 2018. “Tenía la opción de comprar zapatos para mis hijos o comida”, dice Anais Parra, quien solía trabajar en una panadería en Venezuela. Ahora, sentada en el centro de alimentación del Padre Caña, ve a sus hijos comer cerdo, frijoles y plátanos. Al vender bocadillos en la calle, gana tanto en un día en Colombia como en un mes en Venezuela.

De los 4,5 millones de venezolanos que han abandonado su país, Colombia ha absorbido 1,8 millones. Su población nacida en el extranjero se ha multiplicado por 14 desde 2013. Ha acogido a los recién llegados, tratando sus enfermedades, educando a sus hijos y dejándolos trabajar. Hasta esta semana, miles de niños que vivían en Venezuela cerca de la frontera viajaban diariamente a las aulas en Colombia. Del lado colombiano, el Estado les puso autobuses. Del lado venezolano, su propio gobierno los hizo caminar.

Es probable que se intensifique la presión en la frontera. El precio del petróleo, la única gran exportación de Venezuela además de las personas, se ha desplomado. Perú y Ecuador, dos de los vecinos de Colombia que anteriormente habían aceptado a muchos refugiados, endurecieron las reglas de visa el año pasado. Colombia mantuvo abiertamente su frontera durante mucho tiempo; Queda por ver si lo volverá a abrir formalmente cuando la amenaza del nuevo coronavirus finalmente desaparezca.

El resto del mundo está ayudando, pero no mucho. Costaría alrededor de $ 1.5 mil millones al año, o el 0.5% de PIB—Para que Colombia haga frente a la afluencia con humanidad, estima el Fondo Monetario Internacional. Los donantes aportan una octava parte de esto. Colombia está haciendo lo que puede, pero está luchando. Muchos refugiados duermen sobre pedazos de cartón debajo de los árboles. Las escuelas están gimiendo con alumnos adicionales.

Las clínicas lo encuentran aún más difícil. Fue el miedo a que el servicio de salud de Colombia se viera abrumado lo que provocó el cierre de la frontera. Los venezolanos no pueden recibir tratamiento para el covid-19 en su propio país, por lo que es probable que lo busquen en Colombia. De hecho, muchos ni siquiera pueden conseguir jabón en Venezuela.

Los colombianos sienten una obligación histórica: muchos de ellos se fueron a trabajar a Venezuela en los días en que Venezuela era próspera y Colombia no. Los venezolanos son culturalmente similares y hablan el mismo idioma, por lo que se asimilan con relativa facilidad. Debido a que los refugiados trabajan, finalmente contribuirán a la economía colombiana, argumenta el ministro de Hacienda, Alberto Carrasquilla. “La inmigración es una ventaja neta, a mediano plazo”, dice.

Pero a corto plazo, la alfombra de bienvenida se ha desgastado. Hace un año, la mayoría de los colombianos aprobaron la política del gobierno de ofrecer refugio a los venezolanos, según Gallup. Ahora la mayoría no lo hace. Mucha gente cerca de la frontera “se siente amenazada. Sienten que no hay control sobre quién entra ”, dijo Estefania Colmenares, periodista, poco antes del cierre de la frontera.

Colombia no creó ninguna de estas crisis. El tráfico de drogas está impulsado por la demanda mundial. El éxodo venezolano está impulsado por una dictadura corrupta, brutal e incompetente en Venezuela. Sin embargo, Colombia tiene que lidiar con las consecuencias: franjas de territorio ingobernable en una parte del país, servicios públicos sobrecargados en otra. Necesita el tipo de ayuda adecuado: menos intimidación para librar una guerra contra las drogas imposible de ganar y más dinero para hacer frente a una crisis de refugiados en medio de una pandemia.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título «Quemando hojas, rechazando a los que se van».

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