¿Jair Bolsonaro amenaza la democracia brasileña?

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METROOST FINES DE SEMANA Desde que el covid-19 golpeó a Brasil, los partidarios del presidente Jair Bolsonaro se han manifestado en Brasilia y São Paulo. Exigen la reapertura de una economía parcialmente bloqueada, el cierre de la Corte Suprema y el Congreso y el regreso al gobierno militar de 1964-85. Algunos están armados. En la capital, Bolsonaro a menudo se une a ellos, dando abrazos y apretones de manos desafiando las regulaciones de salud. Ni él ni ellos usan mascarillas.

Desde que Bolsonaro, un ex capitán del ejército con opiniones de extrema derecha, asumió el cargo en enero de 2019, muchos brasileños se han mostrado optimistas sobre la amenaza que representa para la democracia. Algunos argumentan que las instituciones del país son lo suficientemente fuertes como para contenerlo. Es cierto que el presidente ha llenado su gobierno de oficiales militares. Pero se los ha visto como una influencia moderadora. Y las manifestaciones son pequeñas.

Las tensiones han aumentado en las últimas semanas. Bolsonaro se ha vuelto más intimidante, diciendo del Congreso: «El tiempo de la villanía terminó, ahora son las personas en el poder», y del tribunal, «Se acabó, por el amor de Dios». Algunos de los ministros militares, comenzando por el vicepresidente Hamilton Mourão, un general retirado, han lanzado amenazas veladas contra la corte, el Congreso y los medios de comunicación.

En un mensaje de WhatsApp filtrado el mes pasado, Celso de Mello, el juez superior de la corte, escribió: “Debemos resistir la destrucción del orden democrático para evitar lo que sucedió en la República de Weimar”, que fue derrocada por Hitler. “La democracia brasileña está seriamente amenazada”, coincide Oscar Vilhena Vieira, decano de la Facultad de Derecho de la Fundação Getulio Vargas (FGV), una universidad. “El presidente no solo está tratando de crear un conflicto institucional, [but also] tratando de estimular grupos violentos «.

Congresista secundario durante 28 años, Bolsonaro nunca ha mostrado mucho respeto por la democracia. Ahora se ha vuelto más conflictivo por dos razones. Primero, la Corte Suprema ha iniciado investigaciones que lo involucran. Uno está en su destitución del comandante de la policía federal, para proteger a uno de sus hijos del enjuiciamiento, dicen sus críticos. A otro le gustan los partidarios (incluidos otros dos de sus hijos) sospechosos de orquestar insultos y amenazas contra los jueces de la corte.

La segunda razón es que Bolsonaro muestra poca capacidad para gobernar. La pandemia lo ha dramatizado. Su negativa a apoyar los encierros y el distanciamiento social ha contribuido al grave número de víctimas del covid-19 en Brasil, con casi 40.000 muertes, la tercera cifra más alta del mundo. Está perdiendo el apoyo popular, aunque conserva un núcleo de alrededor del 30% de los votantes.

Es una señal de su debilidad que cada vez dependa más del ejército. Diez de sus 22 ministros son ahora militares y otros 3.000 están en puestos gubernamentales. “De facto tenemos un régimen militar”, dice un ex oficial. Eso conlleva riesgos tanto para las fuerzas armadas como para la democracia. Bolsonaro ha exacerbado la división interna y la politización del ejército, que comenzó antes. Su disciplina y jerarquía se están desgastando. Muchos oficiales subalternos expresan su apoyo a Bolsonaro en las redes sociales. Cuatro generales con trabajos en el palacio presidencial, dos en servicio activo, tienen más poder que el comandante del ejército, su superior nominal.

El ejército también corre un grave riesgo para su reputación. Ahora está a cargo del Ministerio de Salud (donde intentó brevemente detener la publicación de datos completos de covid-19), la coordinación política y la protección de la Amazonía. “Realmente creen que saben cómo hacer las cosas”, dice el ex oficial. Pueden aprender por las malas, como durante la dictadura, que no es así.

Bolsonaro no parece lo suficientemente fuerte como para dar un golpe. La mayoría de los gobernadores estatales de Brasil se oponen a él. Aunque el virus ha inhabilitado temporalmente al Congreso, Vieira señala que la Corte Suprema está actuando de una manera inusualmente unida. Sin embargo, “la democracia puede morir incluso si no tienes un hombre fuerte”, advierte Matias Spektor del Centro de Relaciones Internacionales de FGV. Si finalmente se procesa a Bolsonaro, Mourão lo sucederá, lo que acercará aún más al ejército al poder.

Otra amenaza, señala Spektor, es el vaciado de las instituciones democráticas de Brasil por parte de Bolsonaro y el fomento del conflicto. Ha instalado un fiscal general amigo y tiene influencia sobre las fuerzas policiales estatales y la policía federal. Una redada policial ha silenciado al gobernador de Río de Janeiro, recientemente crítico de Bolsonaro. Los demócratas brasileños, a menudo adversarios, comienzan a unirse en oposición al presidente. Tienen razón en estar alarmados.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título «La democracia brasileña en peligro».

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