Jair Bolsonaro se aísla, de forma equivocada

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ONE POR UNO los escépticos han hecho las paces con la ciencia médica. Solo cuatro gobernantes en el mundo continúan negando la amenaza para la salud pública que representa el covid-19. Dos son restos de la ex Unión Soviética, los déspotas de Bielorrusia y Turkmenistán. Un tercero es Daniel Ortega, el dictador tropical de Nicaragua. El otro es el presidente electo de una gran, aunque maltrecha, democracia. El debilitamiento de Jair Bolsonaro de los esfuerzos de su propio gobierno para contener el virus puede marcar el comienzo del fin de su presidencia.

Desde que se detectó por primera vez el nuevo coronavirus en Brasil a fines de febrero, Bolsonaro, un ex capitán del ejército aficionado a los gobernantes militares, lo ha tomado a la ligera. Descartando sus efectos como «solo una pequeña dosis de gripe», dijo «vamos a enfrentar el virus como un hombre, maldita sea, no como un niño». Añadió amablemente: «Todos vamos a morir algún día». En los 15 meses transcurridos desde que asumió la presidencia, los brasileños se han acostumbrado a su bravuconería machista y su ignorancia sobre temas que van desde la conservación de la selva amazónica hasta la educación y la vigilancia. Pero esta vez el daño es inmediato y obvio: Bolsonaro ha combinado una retórica desafiante con un sabotaje activo de la salud pública.

Afirma creer en el «aislamiento vertical», en la cuarentena solo de los brasileños mayores de 60 años para limitar los daños a la economía. Hay dos problemas con esto. Los jóvenes mueren de covid-19 (el 10% de los que ha matado en Brasil tienen menos de 60 años) y la aplicación de tal cuarentena sería imposible.

Los gobernadores de los estados más importantes de Brasil se han adelantado e impusieron bloqueos con sus propios poderes. Bolsonaro ha animado a los brasileños a ignorarlos. Un hombre que teme la traición y tiene una perpetua necesidad de provocar, saludó con abrazos y selfies a los partidarios que asistieron a un mitin contra el Congreso el 15 de marzo. Lanzó una campaña instando a las empresas a reabrir y pidió un “ayuno y una manifestación” religiosos en las iglesias el 5 de abril. Ha reflexionado sobre decretar, ilegalmente, el fin de los encierros. En dos ocasiones estuvo a punto de despedir a su propio ministro de salud, Luiz Henrique Mandetta, un médico conservador que se opuso públicamente al llamado del presidente para relajar las restricciones. Bolsonaro parece estar celoso del creciente perfil de un ministro que, según él, “carece de humildad”.

Incluso según sus propios estándares, el incumplimiento de Bolsonaro de su deber principal de proteger vidas ha ido demasiado lejos. Gran parte del gobierno lo trata como a un pariente difícil que muestra signos de locura. Ministros clave, incluida la cohorte de generales en el gabinete, así como los portavoces de ambas cámaras del Congreso, han brindado a veces un apoyo ostentoso a Mandetta, que tiene al público de su lado. Una encuesta realizada este mes por Datafolha encontró un 76% de aprobación para el manejo del virus por parte del Ministerio de Salud, en comparación con el 33% para el manejo de la crisis por parte de Bolsonaro.

Han aumentado los pedidos de renuncia de Bolsonaro. No solo provienen de la izquierda, sino también de algunos de sus antiguos partidarios, como Janaina Paschoal, una legisladora del estado de São Paulo a quien alguna vez consideró como su compañera de fórmula. Al decir que era culpable de «un delito contra la salud pública», agregó: «no tenemos tiempo para un juicio político».

No cabe duda de que la conducta del presidente amerita constitucionalmente un juicio político, un destino que le sucedió a dos de sus predecesores, Fernando Collor en 1992 y Dilma Rousseff en 2016. Pero por ahora, Bolsonaro conserva suficiente apoyo público para sobrevivir. Si bien las encuestas encontraron una mayoría a favor de la destitución de Rousseff (por violar la ley de responsabilidad fiscal para ganar la reelección), el 59% le dijo a Datafolha que no quieren que Bolsonaro renuncie. Su índice de aprobación cayó a alrededor del 10%; conserva el apoyo de un tercio de los votantes. Pocos en Brasilia creen que el país quiere o puede permitirse la distracción del juicio político mientras está asediado por el covid-19.

Bolsonaro es sostenido por una pequeña camarilla de fanáticos ideológicos que incluyen a sus tres hijos, por la fe de muchos protestantes evangélicos y por la falta de información sobre el covid-19 entre algunos brasileños. Los dos últimos factores pueden cambiar a medida que el virus surca su surco fatal en los próximos meses. Para el 8 de abril, Brasil había sufrido 14.049 casos confirmados y 688 muertos. Y es posible que el presidente no pueda ponerse en cuarentena de la culpa del impacto económico. Por su imprudencia con la vida de los brasileños, Bolsonaro ha forzado la posibilidad de su propia salida a la agenda política. Es probable que permanezca allí después de que desaparezca la epidemia.

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Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título «Un presidente que se está aislando».

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