Joe Biden y Jair Bolsonaro se enfrentan por el Amazonas


BEMPRESAS RAZILIANAS rara vez predica la vegetación. Sin embargo, en julio pasado, 20 meses después de que Jair Bolsonaro fuera elegido presidente, la deforestación desenfrenada en la Amazonía provocó 38 CEOs para hablar. La inversión extranjera estaba cayendo y las conversaciones comerciales estaban estancadas. “Esta percepción negativa tiene un enorme potencial de daño”, escribieron en una carta al gobierno, instando a Bolsonaro a hacer algo. Él los ignoró. El ritmo de la deforestación, como se informó en noviembre, fue un 10% más rápido en 2020 que en 2019. Sin embargo, el presidente recortó alegremente el presupuesto para la aplicación de la ley ambiental por tercer año consecutivo.

Ahora esos jefes brasileños están poniendo sus esperanzas en otro presidente, uno que carece de la indiferencia populista de Bolsonaro por la ciencia. Joe Biden ha señalado que tanto su política exterior como su política interior tendrán como objetivo detener el cambio climático. Más del 60% de la cubierta forestal restante en el Amazonas se encuentra en Brasil. La selva tropical no solo está repleta de una biodiversidad insustituible; también es un sumidero de carbono. Quemarlo o cortarlo lo convierte en una fuente de emisiones de carbono. La diplomacia estadounidense bajo el gobierno de Biden buscará persuadir a Bolsonaro de que no permita que eso suceda. Esta es quizás la primera vez que una relación bilateral importante se centra en los árboles.

Eso presenta tanto riesgos como oportunidades para Brasil. Después de que Biden dijera en un debate en septiembre que Brasil podría enfrentar “consecuencias económicas” si no “deja de derribar la selva tropical”, el Sr. Bolsonaro tuiteó: “NUESTRA SOBERANÍA NO ES NEGOCIABLE. ” Más tarde, hizo lo que parecía una amenaza, diciendo que Brasil necesitaría “pólvora” si la diplomacia fallaba. Las tensiones ahora se han aliviado un poco. Biden le dijo a John Kerry, su enviado climático, que cumpliera una promesa de campaña de recaudar, con la ayuda de otros países, 20.000 millones de dólares para el Amazonas. En febrero, Kerry tuvo una llamada con Ernesto Araújo, ministro de Relaciones Exteriores de Brasil, y Ricardo Salles, ministro de Medio Ambiente. “Tenemos que construir puentes”, dice el Sr. Salles.

En una entrevista con El economista Kerry dijo que no estaría “simplemente dictando”, sino que trabajaría con Brasil. Admite que no será fácil y agrega que se trata de “una administración que se ha sentido agraviada por la forma en que se le ha abordado hasta la fecha”.

En ambos países, los expertos están tratando de lograr un acuerdo que los dos presidentes puedan reclamar como una victoria. En enero, un grupo de ex nosotros los funcionarios del gabinete y los negociadores climáticos publicaron un “Plan de Protección Amazónica” en el que el financiamiento para los países amazónicos estaría condicionado a la reducción de la deforestación. En Brasil CEOsy científicos que se llaman a sí mismos Concertação pela Amazônia (“Acuerdo por la Amazonía”) están presionando para que una parte de la ayuda se destine al desarrollo sostenible.

Hasta hace poco, ambos países participaban activamente en las negociaciones climáticas. Como secretario de Estado en 2016, Kerry firmó el acuerdo de París sobre cambio climático. Brasil utilizó su gestión del Amazonas como una forma de “superar su peso”, dice Tom Shannon, un ex nosotros embajador en Brasil. Entre 2008 y 2019, Noruega y Alemania donaron más de mil millones de dólares al Fondo Amazonas de Brasil, que tiene como objetivo frenar la deforestación y apoyar el desarrollo sostenible. Pero después de que el presidente Donald Trump se retiró del acuerdo de París, Brasil, China y otros países parecieron usar su despreocupación ambiental como pretexto para descuidar sus propios compromisos.

Y cuando Bolsonaro asumió la presidencia en 2019, “una relación que había sido entre estados y sociedades se convirtió en una relación entre dos tipos”, dice Shannon, refiriéndose al bromance de Bolsonaro con Trump. Las otras relaciones de Brasil se agriaron. Después de dos décadas de negociaciones, la UE aún tiene que ratificar un acuerdo comercial con Mercosur, un bloque de naciones sudamericanas, principalmente debido a las políticas de Bolsonaro.

El sector privado de Brasil, por el contrario, se ha intensificado. Después de una década de ignorar la tendencia global a ser más ecológicos, los bancos, fondos y empresas brasileñas ahora han comenzado a comprometerse a reducir sus emisiones de carbono y eliminar la deforestación de sus cadenas de suministro. El precio de los créditos de carbono en el incipiente mercado voluntario de Brasil casi se triplicó en 2020. Está aumentando la demanda de acciones en empresas que prometen estándares ambientales, sociales y de gobierno corporativo más estrictos. Mucho de esto es “lavado verde”, piensa Fabio Alperowitch de FAMA Investimentos, un fondo que se enfoca en este tipo de acciones. Pero algunos no lo son.

Viendo la madera por los árboles

Biden podría ayudar. Los 20.000 millones de dólares que se ha comprometido a recaudar para el Amazonas podrían condicionarse a que Brasil cumpla los objetivos medioambientales. También podría la solicitud de Brasil de unirse a la OCDE, un club de países en su mayoría ricos. En el pasado, Brasil ha obstaculizado la creación de un mercado global de carbono al insistir en que los créditos que vende a otros países también deben contar como sus propias reducciones de emisiones. Esta doble contabilización daría lugar a una reducción general menor. Un impulso de la administración Biden para rechazar este doble conteo, si tiene éxito, podría impulsar la conservación en la Amazonía.

Extraoficialmente, sin embargo, muchos CEOAdmiten estar más ansiosos de lo que parecen. Un acuerdo con la administración Biden “es nuestra única esperanza” de evitar las barreras comerciales y un mayor daño a la reputación, dice uno. Ambos UE y Gran Bretaña están considerando leyes para castigar a las empresas que importan productos vinculados a la deforestación ya los bancos que los financian. El controlado por los demócratas nosotros El Congreso podría hacer lo mismo si falla la diplomacia, lo que podría provocar a Bolsonaro a una mayor obstinación. Un trato solo funcionará si él puede llamarlo una victoria.

La forma más eficaz de hacerlo sería conseguir que los agricultores se unieran. La agricultura genera una quinta parte de los PIB y aproximadamente la mitad de sus exportaciones. Pero mientras que multinacionales como JBS, el mayor productor de carne del mundo, y Cargill, un comerciante de alimentos, se han unido al Concertação, Los agricultores amazónicos están notablemente ausentes. Están hartos de que se les culpe por la deforestación y de las promesas incumplidas de dinero en efectivo para la conservación. Piensan que la demanda de los ambientalistas de una “deforestación cero” no es razonable. (El código forestal de Brasil permite a los agricultores de la Amazonía talar árboles en el 20% de sus tierras). “Quien quiera ayudar a Brasil debe comenzar por respetar la ley, incluido el derecho a deforestar”, dice Caio Penido, un cabildero de la carne de vacuno.

El mayor desafío para un nosotrosEl acuerdo patrocinado por Amazon sería el cumplimiento. Noruega y Alemania congelaron sus donaciones al Fondo Amazonía en 2019 después de perder la fe en Bolsonaro. Es probable que él y Biden no estén de acuerdo sobre cómo se debe gastar un nuevo fondo. La administración Biden esperará avances en la reducción de la deforestación. Pero Bolsonaro se muestra reacio a tomar medidas enérgicas contra la tala ilegal, la minería y la ganadería; las personas que hacen estas cosas son a menudo sus partidarios.

Biden parece más preocupado por el cambio climático que sus predecesores. Kerry es el primer zar del clima en formar parte del consejo de seguridad nacional. Aun así, en caso de que Brasil no cumpla sus objetivos, Biden tiene pocos garrotes diplomáticos con los que golpear a Bolsonaro. Tendrá cuidado de aislar a un aliado tan grande como Brasil. El comercio bilateral es de $ 100 mil millones al año; la cooperación militar está creciendo. Las sanciones, si se imponen, podrían no funcionar. El mayor comprador de carne de res brasileña y soja, que a veces se crían en tierras deforestadas, no es Estados Unidos, sino China.

Si Bolsonaro se muestra intransigente, la administración de Biden podría trabajar con los estados de la Amazonía. El gobierno de Mato Grosso ha tratado de reducir la pérdida de árboles alentando a los agricultores a unirse a un registro ambiental. También está experimentando con pagar a los agricultores para que limpien menos del 20% de sus tierras. Pero la burocracia y la desconfianza entre los agricultores han significado que el estado solo haya procesado permisos para aproximadamente el 8% de sus tierras agrícolas. Crear una economía sostenible para la Amazonía requerirá más que pagar a los agricultores para que no destruyan el bosque, dice Denis Minev de Bemol, los grandes almacenes más grandes de la región. Quiere dinero estadounidense para apoyar la investigación sobre cómo Brasil puede ganar dinero con la biodiversidad del Amazonas.

En abril, el Sr.Biden será el anfitrión de la cumbre del Día de la Tierra para persuadir a los líderes mundiales de que fortalezcan sus compromisos ecológicos en el período previo a la Naciones Unidas cumbre en noviembre. Bolsonaro dice que asistirá. El Wilson Center, un grupo de expertos estadounidense con vínculos con Brasil, ha comenzado a reunir a los expertos de cada país. Kerry está al tanto de sus propuestas, dice un diplomático. La verdadera prueba vendrá una vez que lleguen a Bolsonaro.

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Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “En desacuerdo sobre el Amazonas”.



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