La complicada relación de España con Latinoamérica

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THEY TENGO Ganaron pocos titulares y apenas se han notado incluso en España. Pero en las últimas semanas el gobierno español ha organizado seis reuniones ministeriales virtuales con sus homólogos en América Latina para compartir experiencias sobre cómo hacer frente a la pandemia que tanto ha golpeado a sus países. Estas reuniones culminaron con una reunión en video el 24 de junio en la que nueve presidentes se unieron a Pedro Sánchez, primer ministro de España. Acordaron trabajar juntos para tratar de asegurar que las instituciones financieras internacionales tengan más dinero para prestar a América Latina mientras lucha por apoyar sus economías.

Este es un capítulo nuevo y útil en una relación que a menudo ha prometido más de lo que ha entregado. En muchos sentidos, España y América Latina están cerca. Comparten lazos de idioma, cultura e historia (aunque esto no se aplica en la misma medida al Brasil de habla portuguesa). Pero el diálogo político entre ellos ha tenido altibajos durante los últimos 40 años. La transición de España a la democracia a fines de la década de 1970 influyó en América Latina, ya que también se sacudió la dictadura. Felipe González, primer ministro socialista de España de 1982 a 1996, forjó vínculos estrechos con los líderes de la región. Junto con México, en 1991 España lanzó la primera de las que se convertirían en cumbres “iberoamericanas” regulares, que también incluyen a Portugal. Las empresas españolas se apiñaron en América Latina, a menudo comprando empresas privatizadas. En 2005, España creó una secretaría iberoamericana (conocida como SEGIB) para implementar las iniciativas acordadas en las cumbres.

Es un equipo discreto que hace cosas útiles, como organizar la portabilidad de títulos profesionales y seguridad social, y actúa como vehículo para proyectos de ayuda a pequeña escala por valor de unos 23 millones de euros (26 millones de dólares) al año, a los que los países contribuyen como ellos desean. De una manera modesta, funciona.

Para América Latina, donde Estados Unidos y China cobran importancia, los lazos con España son una forma de diversificar las amistades. El corazón de la oferta política de España a América Latina es presentarse como la defensora de la región en Bruselas, lo que aumenta su propio peso allí. De hecho, los grandes países como Brasil y Argentina a menudo no necesitan un intermediario. Pero España fue importante para flexibilizar los requisitos de visado para el área Schengen para los latinoamericanos y para cerrar un acuerdo comercial entre la Unión Europea y Mercosur, el bloque con sede en Brasil y Argentina. En mayo, la ministra de Asuntos Exteriores de España, Arancha González Laya, organizó con Josep Borrell, su antecesor que ahora es el UEjefe de política exterior, una exitosa conferencia de donantes para apoyar las necesidades de los migrantes venezolanos.

Pero el pasado proyecta una sombra. Cuando el año pasado el presidente populista de México, Andrés Manuel López Obrador, exigió que España se disculpara por su invasión de 1519, los españoles se enojaron mientras muchos latinoamericanos vitoreaban en privado. Los diplomáticos latinoamericanos dicen que España tiende a dar por sentada la región. SEGIB A veces ha parecido un vehículo a través del cual externalizar la política hacia la región, o no tenerla. Una vez que fue un gran donante para América Latina, España recortó drásticamente la ayuda al desarrollo después de su recesión económica de 2009-12. Algunas de sus empresas ahora se están retirando de América Latina.

El mayor fracaso diplomático de España ha sido el deslizamiento de Venezuela hacia la dictadura bajo Nicolás Maduro. Se dejó a Noruega intentar negociar un acuerdo el año pasado entre el gobierno y la oposición. España se ve obstaculizada por las payasadas de José Luis Rodríguez Zapatero, un ex primer ministro socialista, que dice ser mediador en Venezuela. La oposición del país lo considera un títere de Maduro. Por culpa de Zapatero, España “ha perdido mucho prestigio”, dice un excanciller latinoamericano. Podemos, el miembro de extrema izquierda de la coalición de Sánchez, también es amigable con el régimen de Maduro. Por tanto, la política interior socava la diplomacia española en uno de los temas más importantes en una región que considera prioritaria.

Rebeca Grynspan, SEGIBEl mandatario, señala que las cumbres iberoamericanas son el único lugar donde se sientan juntos todos los gobiernos de América Latina. Eso refleja una región que está más dividida que en décadas, en la que los presidentes de Argentina y Brasil no se hablan y por lo que a López Obrador no le importa. Es una negligencia en el cumplimiento del deber que los líderes de América Latina no hayan logrado llegar a una posición conjunta sobre muchos de los problemas urgentes de la región, comenzando por cómo obtener apoyo internacional para reconstruir sus economías. Para crédito de España, al menos en eso, ha entrado en la brecha.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título «Promesa y decepción».

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