La democracia gana en Guyana y Surinam


FO CINCO Guyana ha esperado meses para ver si el enfrentamiento entre su presidente, David Granger, y la oposición terminaría en violencia, un golpe o una transferencia pacífica del poder. El 2 de agosto reinó la paz. La Comisión Electoral declaró que Irfaan Ali, el candidato de la oposición, había ganado las elecciones celebradas el 2 de marzo. Asumió el cargo el mismo día.

Ali tenía una ventaja minúscula el día de las elecciones, pero un recuento disputado del director de elecciones dio la victoria a Granger. Siguieron un extenso recuento y batallas legales. Parecía que el señor Granger, un ex brigadier del ejército, estaba decidido a permanecer en el cargo. Cedió ante la presión de otros países como Estados Unidos y Gran Bretaña, la antigua potencia colonial, además de organizaciones regionales como la Comunidad del Caribe. Los medios independientes y el sector privado de Guyana presionaron para que Granger se fuera. Sus seguidores planean una pelea en la corte, pero tienen pocas posibilidades de éxito.

La transferencia de poder se produce justo cuando Guyana comienza a sacar provecho de enormes depósitos de petróleo en alta mar (ver gráfico). Gracias a ellos, el FMI espera que la economía crezca un 53% este año. En unos años, el tercer país más pobre de América del Sur, que tiene una de las tasas de emigración más altas del mundo, probablemente será uno de los más ricos. La oportunidad de controlar la bonanza aumentó las apuestas en la amarga rivalidad entre la coalición principalmente afro-guayanesa de Granger y el Partido Progresista del Pueblo Indio-Guayanés de Ali (PPP), que comenzó antes de la independencia en 1966. El ganador podría esperar permanecer en el poder durante décadas.

Es difícil confiar en que el nuevo gobierno gastará sabiamente el dinero del petróleo. los PPPLos 22 años en el poder antes de 2015 son recordados por la corrupción (al igual que los 28 años de gobierno antes del Congreso Nacional Popular, ahora el partido de Granger). Bharrat Jagdeo, presidente de 1999 a 2011, todavía está a la cabeza en el PPP y es el nuevo vicepresidente. Eligió a Ali, un ex ministro de Vivienda y Agua, como candidato del partido porque no podía postularse. La Unidad Especial de Crimen Organizado de Guyana ha acusado al Sr. Ali de conspiración y fraude. Niega las acusaciones y promete una gestión honesta del dinero del petróleo.

los PPP ha dicho que disolverá el Fondo de Recursos Naturales, creado por el gobierno de Granger para recibir los ingresos del petróleo. Se supone que liberará el dinero en la economía a una tasa que no lleve el valor de la moneda a niveles que hagan que otras empresas no sean competitivas o que abrumen la capacidad de las débiles instituciones de Guyana para gastarlo bien. Pero no está claro con qué lo reemplazará el nuevo gobierno ni cuándo.

Más de $ 90 millones, aproximadamente el 2% del año pasado PIB, está sentado en una cuenta bancaria en la Reserva Federal de Nueva York. Una primera prueba de Ali será si se somete a la presión de gastar gran parte de ese dinero para rescatar a GuySuCo, el productor de azúcar de propiedad estatal, que tiene problemas para pagar sus salarios. El gobierno de Granger había tratado de reducir las pérdidas de la empresa mediante el cierre de algunas propiedades que perdían dinero, lo que contribuyó a su pérdida electoral. Ali puede verse tentado a preservar los trabajos improductivos, en su mayoría ocupados por trabajadores indoguyaneses. Hay formas más inteligentes de gastar el dinero: en impulsar la infraestructura y la educación y en medidas para proteger al país del covid-19, que se está extendiendo de manera alarmante, y del cambio climático. Eso podría convencer a la mitad de los guyaneses que no votaron por él.

El nuevo presidente de Surinam, Chan Santokhi, también se preguntó si asumirá el cargo después de ganar una elección. Su período de suspenso fue más corto. La votación tuvo lugar el 25 de mayo y prestó juramento el 16 de julio. La duda era si el presidente Desi Bouterse, quien ha dominado la política de Surinam durante más de 40 años y fue condenado el año pasado por un tribunal militar por asesinar a 15 opositores políticos en 1982, cedería el poder.

Lo hizo, pero ha dejado al Sr. Santokhi hecho un lío. Antes de dejar el cargo, Bouterse dio a los funcionarios públicos un aumento salarial del 50%, que el gobierno no puede permitirse. El déficit presupuestario del año pasado superó el 10% de PIB. Santokhi convenció a los sindicatos del sector público de que esperaran el aumento salarial. Ha rogado a los bancos por dinero en efectivo, ha aumentado las tasas del impuesto sobre la renta y ha aplazado el pago de un préstamo obtenido el año pasado para comprar una presa hidroeléctrica.

Surinam, como Guyana, es una potencia petrolera emergente. Apache, una compañía petrolera estadounidense, y su socio francés, Total, anunciaron este año tres grandes hallazgos de petróleo en alta mar. Otros están a punto de perforar. Los surinameses pueden compartir las preocupaciones de Guyana sobre qué tan bien se manejarán las ganancias inesperadas. Santokhi es un ex comisionado de policía y ministro de Justicia, pero el nuevo vicepresidente, Ronnie Brunswijk, parece menos estricto. Comenzó su carrera como guardaespaldas de Bouterse, libró una guerra de guerrillas contra su exjefe en la década de 1980 y fue condenado por un tribunal holandés por contrabando de cocaína. Es dueño de un club de fútbol y una empresa de extracción de oro.

El petróleo no fluirá hasta dentro de quizás cinco años, lo que significa que Santokhi, cuyo mandato finaliza en 2025, puede obtener tan pocos beneficios políticos como el desafortunado Sr. Granger. La economía se contraerá un 5% este año, estima el FMI. El oro puede ayudar antes de que llegue el dinero del petróleo. Representó más de las tres cuartas partes de las exportaciones el año pasado. La desconfianza de los inversores hacia el dólar ha llevado su precio global a un récord.

Los grupos étnicos más grandes de Surinam de habla holandesa, como Guyana, son de origen africano e indio. Pero su división política refleja actitudes hacia Bouterse más que su identidad étnica. Ahora ha abandonado la escena. La lucha sobre cómo gastar las nuevas riquezas de Surinam, cuando lleguen, puede ser menos amarga que la de Guyana. Ese, quizás, es el verdadero oro de Surinam.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “Futuros del petróleo”.

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