¿La economía de la atención está siendo capturada por globos oculares virtuales?

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yoT ERA UN espectacular momento. El 16 de noviembre, Baidu, un gigante chino de búsquedas en línea, dijo que compraría YY Live, un servicio de transmisión de video enfocado en China con 40 millones de usuarios mensuales, por $ 3.6 mil millones. Dos días después, Muddy Waters, un vendedor en corto estadounidense, publicó un informe afirmando YY Live era «un ecosistema de espejismos» y «casi por completo falso». El precio de la acción de Alegría, YY La empresa matriz de Live cayó un 26%.

Muddy Waters alega que Alegríaplataformas, incluyendo YY Live, están infestados de «bots», computadoras que inician sesión para «mirar» transmisiones, pretendiendo ser humanos. Muchos, dice, parecen sentarse en AlegríaRedes internas de. El resultado, alega, es que entre el 73% y el 84% de AlegríaLos ingresos son sospechosos.

Alegría respondió diciendo que el informe contenía “numerosos errores, declaraciones sin fundamento y conclusiones e interpretaciones engañosas”. Dijo que estaría abierto a la «verificación y diligencia de efectivo» llevada a cabo por «asesores externos competentes». (Alegría y Baidu no respondió a las solicitudes de comentarios).

Las acusaciones son inusuales al acusar a la plataforma de crear sus propios usuarios falsos. La complejidad tecnológica y la supervisión humana mínima significan que la «economía de la atención» está llena de ojos virtuales. Pero esa travesura tiende a ser obra de forasteros. El año pasado, la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos multó al jefe de una empresa llamada Devumi con 2,5 millones de dólares por vender vistas falsas de YouTube, la primera vez que se presentó una denuncia de este tipo. Los anunciantes digitales pagan para que sus anuncios se muestren a los usuarios. Es un secreto a voces que muchos acaban sirviendo a falsos espectadores, generados por ordenadores infectados con malware escrito para tal fin.

Un nuevo informe de la Universidad de Baltimore y CHEQ, una empresa de lucha contra el fraude, estima que se pierden $ 35 mil millones anualmente por este tipo de estafas, de un mercado total valorado en $ 333 mil millones. Los estafadores del sudeste asiático emplean a seres humanos para desplazarse entre los racks de teléfonos inteligentes, acceder a anuncios e instalar aplicaciones, dice Gary Danks de Machine, una empresa que ofrece detección de fraude publicitario. Aquellos en lugares con costos laborales más altos simulan teléfonos en computadoras.

Las empresas están contraatacando. El año pasado, Uber demandó a más de 100 agencias de publicidad, acusándolas de comprar vistas falsas en su nombre. Facebook inició una demanda contra empresas que, según afirma, crean malware que secuestra los teléfonos de los usuarios, obligándolos a generar clics en anuncios falsos. Es probable que ninguna de las dos demandas frene el ascenso de los estafadores.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «Te han engañado».

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