La flexibilidad es la nueva gran división en el lugar de trabajo


A EL AÑO TIENE pasó desde que muchas economías desarrolladas cerraron y los trabajadores de oficina, como Bartleby, comenzaron a trabajar desde casa. Esta fue una plaga que lanzó miles de pronósticos, y los expertos pronosticaron todo, desde una revolución en la vida laboral hasta un eventual regreso a la normalidad.

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Algunas de estas predicciones ya se están probando. La crisis ha acelerado las tendencias existentes, como el paso del efectivo a los pagos digitales. La conducción de reparto será, como muchos predijeron, una gran fuente de empleo, al menos hasta la llegada de los camiones autónomos. Las tiendas físicas no lo harán. A pesar de que se habla del trabajo a distancia, muchos sectores, desde la construcción y la manufactura hasta los servicios de emergencia, todavía llevarán a sus trabajadores a una ubicación central.

Si esta columna se ha centrado en las oficinas el año pasado, es porque es allí donde el espacio para el debate es mayor. Pero al menos una predicción se puede confirmar. Un sistema híbrido, en el que los empleados están en la oficina durante parte de la semana, llegó para quedarse. En un nuevo informe para Demos, un grupo de expertos británico, Julia Hobsbawm escribe sobre la “oficina en ninguna parte”, tanto virtual como física. Los empleados se moverán entre el hogar, la cafetería y un espacio de trabajo conjunto. Este enfoque reduciría el aislamiento social y ahorraría a los empleados la rutina del viaje diario. Un informe reciente de McKinsey, una consultora, estimó que entre el 20 y el 25% de los trabajadores del mundo rico podrían trabajar desde casa de tres a cinco días a la semana. Eso es cuatro veces más personas que trabajan de forma remota que antes de la pandemia.

Así como la tecnología trajo trabajadores a la fábrica en el siglo XIX, la tecnología permite que los empleados se dispersen de la oficina en el siglo XXI. Ya no es necesario pasar trozos de papel bajo la atenta mirada de un supervisor. Y la pandemia ha demostrado a los empleadores que trabajar desde casa puede ser productivo. A los empleados también les gusta; una encuesta reciente de empleados de varias empresas realizada por Microsoft, un gigante del software, mostró que el 73% disfrutaba de la flexibilidad que brinda el trabajo remoto.

Este cambio puede perpetuarse a sí mismo. Si los empleados vienen con menos frecuencia, las empresas adoptarán los escritorios compartidos como el mejor uso del espacio de oficina. El informe McKinsey sugiere que los empleadores planean reducir el tamaño de sus oficinas en un 30%. Algunos agradecerán la oportunidad de pregonar la reducción resultante en su huella de carbono. Pero los escritorios compartidos también reducen las posibilidades de entablar amistades en el lugar de trabajo. Si es así, los empleados tendrán aún menos incentivos para ir a la oficina cinco días a la semana, lo que llevará a oficinas aún más pequeñas con más escritorios compartidos, etc.

Estar lejos de la oficina tiene sus desventajas. Puede causar estrés y aislamiento. Gartner, una empresa de investigación, descubrió que el 29% de los empleados se habían sentido deprimidos a causa de la pandemia. A la larga, la cooperación puede resultar más difícil de mantener. Los músicos individuales pueden tocar sus instrumentos maravillosamente, pero a menos que estén coordinados, no son una orquesta. Cuanto más larga sea la separación, más probable será que los compañeros jueguen desincronizados. Y la falta de espíritu de equipo puede reducir el compromiso de los trabajadores con su empleador; la encuesta de Microsoft encontró que el 41% de los trabajadores estaban considerando dejar su trabajo en los próximos 12 meses.

Si, no obstante, el modelo híbrido está aquí para quedarse, puede ser porque también refuerza las tendencias existentes. Primero, muchos empleados “trabajaban desde casa” antes de covid-19, respondiendo correos electrónicos y llamadas telefónicas por la noche y los fines de semana. Los encierros han borrado aún más la distinción entre trabajo y ocio. En un estudio de la Royal Society of Public Health, el 56% de los empleados dijeron que les resultaba más difícil desconectarse cuando trabajaban de forma remota. Y una encuesta realizada por el Chartered Institute of Personnel Development encontró que el 30% de los empleados británicos sentían que trabajaban más horas en casa.

El modelo híbrido puede acelerar otra tendencia: la división entre los trabajadores administrativos que logran ejercer la flexibilidad y el grupo mucho más grande de empleados del sector de servicios a los que se les impone la flexibilidad en forma de contratos de cero horas. Como señala la Sra. Hobsbawm, el deseo de las personas como empleados de ejercer control sobre sus horas de trabajo está en conflicto con su deseo como consumidores de tener acceso a bienes y servicios las 24 horas del día. Alguien tiene que trabajar en turnos impopulares. Algunos pasarán sus días en Slack; más tendrán que tomar el relevo.

Y eso lleva a una predicción más. La pandemia acabará con la idea de una semana laboral uniforme, de 9 a 5 de lunes a viernes. Prepárate para preguntar a las personas que conoces, no “¿dónde trabajas?” pero “¿cuándo trabajas?”

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “La gran división”.



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