La industria de cruceros busca reflotar

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TEL MAS RECIENTE Además de la flota de Carnival, el mayor operador de cruceros del mundo, está el Mardi Gras. Este patio de recreo oceánico para 5.300 pasajeros se completa con seis zonas diferentes, incluido un «Barrio Francés», dos docenas de restaurantes y una montaña rusa. Está previsto que llegue a su base en Florida a principios de junio. Eso es un año de retraso, pero posiblemente justo a tiempo para un resurgimiento de la industria, que se ha visto más afectada que cualquier otra por la pandemia.

Las vacaciones a flote dieron una pista temprana del daño del covid-19 a los viajes internacionales. Las imágenes de pasajeros varados a bordo de los barcos de la plaga de hoy en día prefiguraron bloqueos en tierra. La mayoría de los expertos consideran que el turismo transfronterizo no se recuperará por completo hasta 2023. Sin embargo, los cruceros pueden avanzar antes de esa fecha. «¿Dónde más puedes ir a la cama por la noche y despertarte cada mañana en un lugar diferente, nuevo y emocionante?» aventura Arnold Donald, el jefe de Carnival.

Un descanso en el mar es un pequeño nicho de la industria turística mundial. De los aproximadamente 800 millones de turistas extranjeros en 2019, solo alrededor de 30 millones subieron por una pasarela. Sin embargo, estaba creciendo rápidamente, agregando más de 10 millones de turistas marítimos en una década. Y antes de que la pandemia ahogara el negocio en tinta roja, era lucrativo. Las tres compañías que transportan a las tres cuartas partes de todos los pasajeros, Carnival, Royal Caribbean y Norwegian Cruise Line, obtuvieron ganancias operativas combinadas de $ 6.6 mil millones sobre ingresos de $ 38 mil millones en 2019.

Con flotas en su mayoría inactivas el año pasado, los operadores de cruceros han estado quemando efectivo. Solo unos pocos de los 270 grandes cruceros del mundo están en el mar con pasajeros que pagan. Afortunadamente para Donald, los inversores parecen compartir su creencia de que la industria retrocederá a toda máquina. Carnival ha tenido pocos problemas para recaudar $ 24 mil millones de deuda y capital en los últimos 12 meses para superarlo; sus rivales también han podido acceder al mercado.

Ahora vuelve la demanda. Las reservas de Carnival para 2022 están de vuelta en el extremo superior de las tendencias históricas, informa su jefe. La industria continúa expandiendo la capacidad a largo plazo. Más de 100 embarcaciones están en orden; ninguno ha sido cancelado durante la pandemia. Quizás el mayor viento en contra sea el rápido cambio de las reglas de los países para los viajes internacionales, especialmente en Estados Unidos. La mitad de todos los turistas de mar son norteamericanos, el doble del número de europeos, el siguiente grupo más grande, con China y otros mercados emergentes muy atrás por ahora. Desde la pandemia, ningún barco ha podido zarpar de un puerto estadounidense.

Donald espera que eso cambie pronto. Las grandes empresas de cruceros están tratando de hacer avanzar las cosas presionando a los gobiernos para que permitan que los pasajeros vacunados que den negativo en la prueba del covid-19 suban a bordo. Eso hace que los esfuerzos recientes de los legisladores en Florida para prohibir a las empresas usar pasaportes de vacunas sean bastante inútiles. El Estado del Sol es el hogar no solo del Mardi Gras sino también a los puertos de cruceros más grandes de Estados Unidos.

Excavar más hondo

Escuche nuestro entrevista con el CEO de Carnival Corporation

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Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «Fervor de cabina».

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