La mala gestión brasileña del covid-19 amenaza al mundo


Jair Bolsonaro tiene mucho por lo que responder


SéRGIO OLíMPIO GOMES, más conocido como Major Olímpio, fue un policía que ingresó a la política hace 15 años. En 2018 dirigió la campaña en el estado de São Paulo del actual presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, y fue elegido para el Senado nacional. El 18 de marzo de este año murió de covid-19, a los 58 años. Es el tercer senador en funciones que muere a causa de la enfermedad. Casi el 4% de la cámara alta de la legislatura ha fallecido en la pandemia.

Eso ha traído a casa a la clase política una conmoción que millones de brasileños están experimentando ahora. El país está sufriendo una segunda ola de covid mucho peor que la primera. Su número de muertos registrado, con un promedio de más de 2.300 al día, es una cuarta parte del total mundial. Esto es a pesar de que Brasil tiene menos del 3% de la población mundial.

El sistema de salud está en un estado de “colapso” para los pacientes con casos severos de covid-19, dice un boletín publicado el 23 de marzo por Fiocruz, un instituto de investigación del sector público. En 25 de los 27 estados, más del 80% de las camas de cuidados intensivos están ocupadas. Dieciocho estados tienen escasez de medicamentos como los bloqueadores neuromusculares, que se utilizan cuando los pacientes reciben ventiladores. En seis estados, los suministros de oxígeno son peligrosamente bajos, según el Ministerio de Salud. El Foro Nacional de Gobernadores advierte que la escasez amenaza con provocar “un colapso dentro del colapso”.

Bahía, un estado en el noreste de Brasil, está experimentando “presión”, no un fracaso total, dice su secretario de salud, Fábio Vilas-Boas. Pero eso ya es bastante malo. El número de pacientes que necesitan oxígeno se ha “disparado”. Algunos hospitales están tratando a pacientes con covid-19 en las salas de emergencia porque sus unidades de cuidados intensivos (UCIs) están llenos.

Se cree que la segunda ola de Brasil es causada principalmente por una variante del nuevo coronavirus, llamado PAG.1, que probablemente nació en la ciudad amazónica de Manaus. Más contagioso que el original y capaz de reinfectar a personas que ya han tenido covid-19, PAG.1 ha alarmado no solo a Brasil sino al resto del mundo. Se ha detectado en 33 países. Algunas vacunas son menos eficaces contra PAG.1 que frente a otras variantes importantes del virus en Europa y Estados Unidos.

Los vecinos del país están cerrando sus puertas de golpe. Perú y Colombia detuvieron vuelos desde el país. Solo dos de los diez principales países de destino de los brasileños permanecen abiertos para ellos. “Si Brasil no es serio, seguirá afectando a todo el vecindario allí y más allá”, advirtió Tedros Adhanom Ghebreyesus, director de la Organización Mundial de la Salud.

Pero la seriedad, como los bloqueadores musculares, es escasa. Bolsonaro ha promocionado curas de curanderos, ha criticado los encierros y ha tratado de frustrar la publicación de datos. Acaba de despedirse del tercer ministro de salud (un general del ejército) desde que comenzó la pandemia. Las vacunas no son para él, afirmó Bolsonaro. Su gobierno tardó en pedirlos, a pesar de que fabricantes como Pfizer y Janssen los habían probado en Brasil.

Los gobernadores y alcaldes, que implementan cierres, han seguido en gran medida el ejemplo del presidente. Después de tomar medidas drásticas al comienzo, la pandemia disminuyó más rápidamente. Pero incluso cuando existen restricciones, la retórica de Bolsonaro puede arruinar su aplicación. En los barrios pobres de Bahía la vida ha continuado con normalidad, al menos hasta hace muy poco. “No podemos imponer a quienes viven en las favelas la obligación de estar dentro de una casa pequeña y calurosa”, dice la Dra. Vilas-Boas. El estado no tiene suficiente policía para garantizar que los bares permanezcan cerrados.

Que una variante como PAG.1 nació en Manaus no es una sorpresa, dice Natalia Pasternak, microbióloga que dirige el Instituto Questão de Ciência, que aboga por el uso de la ciencia para dar forma a las políticas. La primera ola de la ciudad fue tan severa que algunos pensaron que había alcanzado la inmunidad colectiva. Los residentes atestaron las playas ribereñas a la primera oportunidad, dando PAG.1 un comienzo rápido en la vida. Cuando salió del bosque, otras partes del país lo hicieron igualmente bienvenido. Aunque Brasil realiza muy poca secuenciación de genes para saber con certeza qué tan ampliamente se ha extendido, los estudios en el estado de São Paulo identifican la variante en el 80-90% de los casos.

PAG.1 da miedo porque puede ser más contagioso que las versiones anteriores y puede volver a infectar a las personas. Un estudio sugirió que podría ser hasta dos veces más transmisible y podría reinfectar entre el 25 y el 61% de las personas que han tenido covid-19. PAG.2, una variante preocupante de Río de Janeiro, también se está extendiendo.

El impacto de la segunda ola está cambiando el comportamiento de las personas. Los gobernadores y alcaldes ahora están endureciendo las restricciones y la gente las está obedeciendo más. A partir del 22 de marzo, el toque de queda nocturno en Bahía comienza a las 6 de la tarde en lugar de las 10 de la noche. Los bahianos han reducido recientemente a la mitad la distancia que viajan, según datos de teléfonos móviles. Esto está frenando la propagación del covid-19. El Dr. Vilas-Boas estima que el número de casos activos en Bahía ha disminuido de 21.000 a 17.000. El número de pacientes que esperan camas en UCIs cayeron de 513 el 12 de marzo a 280 diez días después.

Este mes, el gobierno federal finalmente acordó comprar la vacuna de Pfizer y el jab de una dosis de Janssen. Complementarán las vacunas AstraZeneca y CoronaVac china que ya se están administrando. Brasil también ha comenzado la producción nacional. Fiocruz ha entregado sus primeras dosis caseras de AstraZeneca; el Instituto Butantan de São Paulo ha comenzado a fabricar CoronaVac. Alrededor del 8% de los adultos ha recibido un primer pinchazo. “Por primera vez”, dice la Sra. Pasternak, “tengo esperanzas”.

El 23 de marzo, cuando la cifra diaria de muertos alcanzó un récord de 3.158, Bolsonaro salió a la televisión para presumir del progreso de la vacunación en Brasil. Sin embargo, mientras sea necesario el distanciamiento social, el presidente seguirá siendo una amenaza para la salud de los brasileños. Ha presentado demandas en la Corte Suprema contra tres estados, incluido Bahía, que han endurecido los bloqueos. Sus acciones son malas para Brasil y para el mundo.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “Variantes sobre un tema de desastre”.



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