La pandemia cierra un salvavidas para Cuba


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UNAAUNQUE EL Estados Unidos ha embargado la economía de Cuba desde la década de 1960, el flujo de bienes, dinero y personas entre ellos nunca se ha detenido. A menudo, el intercambio es realizado por mulas, o mulas (un término para los mensajeros de drogas en otras partes de América Latina). El primero mulas eran cubanos que se marcharon a principios de los 80 y enviaron dinero y suministros a las familias que se quedaron. El gobierno de Cuba los alentó como una forma de apoyar su economía, dice Emilio Morales, presidente de Havana Consulting Group, con sede en Miami.

De hoy mulas incluyen 50,000 residentes cubanos que viajan a los Estados Unidos, Panamá y otros lugares (incluso Rusia) y traen productos que de otra manera son escasos o, cuando están disponibles en las tiendas estatales, demasiado caros. Van desde electrodomésticos de cocina hasta cosméticos. Mulas también aportan casi la mitad de las remesas en efectivo, quizás $ 1.800 millones al año. El gobierno también se beneficia directamente al imponer aranceles y cobrar $ 450 para renovar los pasaportes que vencen cada dos años.

Con el estallido del covid-19, las fronteras de Cuba se cerraron y el tren de mulas dejó de funcionar. Los precios del jabón, los electrodomésticos, los pañales y la leche en polvo se dispararon. Incluso los pocos productos que fabrica Cuba son difíciles de encontrar. La pasta de dientes desapareció. Los dentífricos hechos en Cuba no volverán antes de julio, dijo la ministra del Interior, Betsy Velázquez, porque el gobierno no tiene dinero para comprar las materias primas. Los cubanos todavía lo están esperando. Ha disminuido la escasez de combustible, en parte porque la pandemia mantiene a los cubanos en casa (cuando no están buscando lo necesario).

Para reemplazar mulas, Los cubanos con acceso a Internet usan Telegram, una aplicación de mensajería, para formar grupos de chat que ayudan a localizar productos. Estos son moderados por voluntarios y su espíritu es altruista. Cuando los miembros visitan una tienda, notan qué productos están disponibles y cuánto tiempo dura la cola. Ahora eso mulas Ya no traen efectivo, se dicen los usuarios de Telegram cuando ven una sucursal abierta de Western Union, una de las principales formas de obtener dinero del exterior.

El gobierno, que ha controlado el brote de covid-19, no ha hecho tan bien en mantener surtidos los estantes. En reunión con ministros en mayo, transmitida por televisión, el presidente Miguel Díaz-Canel lamentó que Cuba no produjera más guarapo (jugo de caña de azúcar) y limones, a los que llamó, extrañamente para los cubanos, “la base de todo”. También enfatizó la necesidad de una masa de pizza prefabricada, olvidando que la mayoría de los cubanos no pueden poner sus manos sobre el queso y la salsa de tomate.

Prepandémica, mulas trajo bienes y efectivo por valor de $ 8 mil millones al año, el 8% de los de Cuba (informado de manera inexacta) PIB, dice el Sr. Morales. Las remesas en los primeros cinco meses de 2020 son $ 518 millones más bajas que durante el mismo período del año pasado, estima. Se espera que la economía se contraiga alrededor de un 8% este año. Los cubanos esperan un respiro en agosto, cuando se reanudarán los viajes internacionales. Incluso entonces, a los pasajeros de las aerolíneas se les permitirá registrar una sola maleta, lo que restringirá lo que mulas pueden traer. Los turistas extranjeros no podrán alejarse más allá de los cinco cayos reservados para ellos. Los cubanos necesitan mulas y turistas más que limones y masa de pizza preparada.

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Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “Ni mulas ni moolah”.

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