La proliferación de estándares de contabilidad de sostenibilidad conlleva costos


norteO DONDE ES CORPORATIVO más bien en exhibición que en el informe de sostenibilidad de una empresa. Hoy en día, el 58% de las empresas en América SYPAG 500 publican uno, frente al 37% en 2011, según Datamaran, un proveedor de software. Entre las fotos de flores en flor y niños sonrientes, las empresas se cuelan en temas ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) datos, como su huella de carbono o la proporción de mujeres en los consejos de administración. Pero la información difiere enormemente de una empresa a otra.

The Reporting Exchange, un sitio web que ayuda a las corporaciones a divulgar datos de sostenibilidad, rastrea varios ESG-pautas relacionadas, como regulaciones y estándares. En todo el mundo, el número aumentó de alrededor de 700 en 2009 a más de 1700 en 2019. Eso incluye más de 360 ​​diferentes ESG normas de contabilidad.

Algunos observadores, entonces, pueden haber puesto los ojos en blanco el 22 de septiembre cuando el Foro Económico Mundial (WEF) anunció, con el respaldo de las cuatro grandes firmas contables, Deloitte, EY, KPMG y PAGwC—Un nuevo conjunto de ESG métricas para que las empresas informen. Los involucrados se esfuerzan por enfatizar que este no es otro estándar nuevo, sino una colección de medidas útiles extraídas de otros estándares. La intención, afirman, es simplificar ESG informes, para no aumentar la confusión.

La simplificación es muy necesaria. Los inversores se quejan de que la proliferación de normas dificulta la comparabilidad. Los activistas ambientales señalan que permite a las empresas elegir resultados favorables. Y los jefes corporativos se quejan de que no saben qué revelar y de que la variedad de opciones es confusa. Muchos quieren un ESG equivalente a los principios de contabilidad generalmente aceptados utilizados en la información financiera. Pero tomó años llegar a un acuerdo. Hoy, dice el jefe de un gran fondo de pensiones con una gran ESG cartera, “hay una mayor urgencia” de fusionarse en torno a un conjunto de estándares comunes. Aun así, se espera que esto lleve al menos de cinco a diez años, frenado por intereses en competencia y desacuerdos sobre qué medir.

Dominan cuatro estándares ESGsopa de letras. La Iniciativa Global de Informes (GRI) se centra en métricas que muestran el impacto de las empresas en la sociedad y el planeta. Por el contrario, el Consejo de Normas de Contabilidad de Sostenibilidad (SASB) incluye solo ESG factores que tienen un efecto material en el desempeño de una empresa. El Grupo de trabajo sobre divulgaciones financieras relacionadas con el clima (TCFD) y el Carbon Disclosure Project (CDP) se preocupan principalmente por el cambio climático, específicamente la exposición de las empresas a sus efectos físicos y a las posibles regulaciones para frenar las emisiones de carbono.

GRI es el más popular de estos, en parte porque es el más antiguo, fundado en 1997. Ha sido adoptado por quizás 6.000 empresas en todo el mundo. Según Datamaran, el 40% de SYPAG 500 empresas citan GRI en sus informes de sostenibilidad. Pero SASB está ganando terreno en América. Uno de cada cuatro miembros del SYPAG 500 hace referencia a él, frente a uno de cada 20 hace dos años. TCFD ha experimentado un repunte similar. Está respaldado por la Junta de Estabilidad Financiera, un grupo global de reguladores. Ambos SASB y TCFD han aumentado en parte gracias al apoyo de los grandes administradores de activos, incluidos BlackRock y State Street.

Es posible que se estén llevando a cabo más simplificaciones. En septiembre, cinco grandes emisores de normas anunciaron que intentarían cooperar más y armonizar algunas medidas. Pero pocos observadores esperan que el resultado final sea un estándar único. Entre los cinco están SASB y GRI, cada uno de los cuales afirma que podría coexistir con el otro.

No está claro cuánto tiempo puede durar esa coexistencia. Así como el WEF, otros organismos globales se están interesando. La International Financial Reporting Standards Foundation, un emisor de normas de contabilidad financiera mundial, está considerando su propia ESG estándar. Además, el UE está planificando reglas que obligarán a las grandes empresas a revelar más ESG información; todavía está pensando en qué medidas utilizar. Si el ESG Los creadores de estándares no pueden decidir qué métricas son más importantes, otros pueden decidir por ellas.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “En la sopa”.

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