La toma de poder de Nayib Bukele en el Salvador


ON 13 DE MARZO Carlos Henríquez Cortez regresó a El Salvador de un viaje de negocios de dos días en Guatemala. El ingeniero de 67 años planeaba ponerse en cuarentena en casa. Sabía que, para controlar la propagación del covid-19, el gobierno estaba reteniendo a los viajeros y visitantes que regresaban en “centros de contención”. Los ancianos estaban exentos, o eso pensaba Henríquez. Los guardias del aeropuerto lo detuvieron de todos modos. Su centro de contención no tenía papel higiénico ni espacio para el distanciamiento social, le dijo a su esposa. El Sr. Henríquez desarrolló fiebre. Las autoridades le dijeron que no podía tener covid-19 porque no se habían reportado casos en Guatemala. En el hospital dio positivo por la enfermedad. Murió el 22 de abril.

Henríquez fue una víctima del encierro de El Salvador, que se encuentra entre los más estrictos del mundo. Los 2,394 salvadoreños detenidos desde el 6 de abril por violar la cuarentena han enfrentado 30 días de confinamiento. Otros países, como Perú, Panamá y Rusia, detienen a los infractores hasta por 48 horas. El arquitecto de las medidas de El Salvador es Nayib Bukele, el presidente del país, de 38 años. Afirma que su bloqueo draconiano es la única forma de proteger a los salvadoreños de la pandemia. Sus críticos creen que está utilizando la crisis para destruir las instituciones que defendieron la democracia desde el final en 1992 de una ruinosa guerra civil.

Bukele, un desertor de la escuela de derecho que pasó gran parte de sus 20 años administrando clubes nocturnos en los que su familia había invertido, tiene un vínculo con la juventud pobre pero ambiciosa de El Salvador. Rara vez usa traje y tuiteó cada 25 minutos en promedio durante abril. Como alcalde de San Salvador, la capital del país, reconstruyó las plazas centrales de la ciudad. Eso le quitó el control a las pandillas, afirmó. En la campaña electoral del año pasado fulminó contra el gobierno corrupto de los dos partidos que se han alternado en el poder desde la guerra, la izquierda FMLN (al que alguna vez perteneció) y el partido de derecha Arena.

La emigración de El Salvador ha disminuido desde que Bukele asumió la presidencia. Eso puede deberse en parte a que los salvadoreños esperan que reduzca el crimen y la pobreza que han llevado a muchos al exterior. Cuatro quintos aprueban su manejo de la pandemia. Su partido Nuevas Ideas parece estar listo para ganar a lo grande en las elecciones legislativas, que se celebrarán en febrero de 2021.

Pero Bukele no parece contento con gobernar por medios democráticos ordinarios. La primera advertencia fue lo que los salvadoreños llaman “9F”(Para el 9 de febrero). En desacuerdo con la Asamblea Legislativa, que todavía está dominada por el FMLN y Arena, por encima de la financiación de su programa de seguridad, Bukele entró en la cámara con soldados armados y se sentó en la silla del orador. Covid-19 animó aún más al presidente. Cuando la Corte Suprema dictó fallos, a partir de marzo, de que no podía promulgar su cuarentena sin el permiso de la legislatura, Bukele siguió adelante. Las vidas de los salvadoreños importan más que las opiniones de “cinco personas”, tuiteó. Esta semana la legislatura le dio tardíamente la autorización.

Más descarado fue su comportamiento cuando la legislatura se reunió para anular su veto a un proyecto de ley que repatriaría a los ciudadanos atrapados en el extranjero. Un ayudante tosió. Minutos después, Bukele tuiteó que su equipo epidemiológico “había detectado una sospecha significativa de covid-19” en la cámara y que debería cerrarse. Se fueron tantos legisladores asustados que la asamblea perdió su quórum. El presidente actuó “como el niño que no hizo sus deberes haciendo sonar la alarma de incendios en la escuela”, dice un empresario.

Como muchos caudillo, El Sr. Bukele confía el poder principalmente a miembros de su familia. Su esposa, Gabriela, eligió gran parte del gabinete. El tío del señor Bukele es secretario de Comercio. El padre de su ahijado dirige la agencia de promoción de exportaciones. Los amigos de la infancia controlan la autoridad portuaria y el ministerio de agricultura. En marzo, el partido de Bukele eligió un nuevo presidente: su primo.

Las personas que tratan con su gobierno dicen que sus asociados más influyentes son sus hermanos: Karim, Ibrajim y Yusef. Algunos observadores ven a Nayib como un dictador en ciernes. Pero su presidencia es más un “proyecto familiar corporativista” para establecer a los Bukeles como uno de los clanes más poderosos del país, dice un economista.

La tolerancia de los salvadoreños hacia ese proyecto dependerá de si el presidente avanza en la solución de los problemas que han llevado a gran parte de la población a emigrar. Las señales no son alentadoras. La tasa de homicidios, que comenzó a caer en 2015, ha continuado haciéndolo con Bukele. Pero durante cuatro días en abril el número de asesinatos aumentó. Las razones no están claras.

El presidente respondió con dureza. Tuiteó que la policía podía matar a los gánsteres para defenderse a sí mismos oa otros y puso fin a la política, vigente desde 2004, de mantener separadas a las dos pandillas principales en las cárceles. En un giro teatral el 25 de abril, el gobierno obligó a cientos de gánsteres, desnudos hasta la ropa interior y con las manos atadas a la espalda, a agruparse en filas. Sus máscaras faciales no tranquilizaron a nadie. Cuando los observadores extranjeros se opusieron, Bukele tuiteó que “es increíble, el apoyo internacional que el maras [gangs] tener.”

La represión del Covid no ha hecho que los ciudadanos estén más seguros que los de los países cercanos más tranquilos. Las 695 infecciones confirmadas de El Salvador y las 15 muertes son comparables a la cifra de víctimas en Guatemala, un país mucho más grande. Para suavizar el efecto económico del bloqueo, el gobierno prometió pagos únicos de $ 300 a 1,5 millones de hogares pobres, el triple de lo que ganan muchos trabajadores en un mes. Pero con la deuda pública al 70% de PIB no puede permitirse mucha generosidad. La próxima ronda de ayuda consistirá en 2 millones de paquetes de alimentos.

Las ambiciones prepandémicas de Bukele se están desvaneciendo. Un plan de cinco años elaborado por consultores “se vino abajo”, dice una fuente. No se ha avanzado en las promesas de elevar el umbral mínimo del impuesto sobre la renta y de arreglar 50 centros urbanos. Una Comisión Contra la Impunidad, creada en septiembre, nunca pareció un esfuerzo serio para combatir la corrupción. Carece del dinero y la estructura legal para hacer su trabajo. La pandemia ha ayudado a prolongar la luna de miel de Bukele. Puede que no dure mucho más.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “El surgimiento de la casa de Bukele”.

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