La triste y silenciosa muerte del grupo de trabajo anticorrupción de Brasil


FO AÑOS hizo temblar a los poderosos. Las revelaciones del grupo de trabajo de fiscales de Curitiba que encabezó la investigación anticorrupción conocida como Lava Jato (Car Wash) llevaron a millones de brasileños a las calles indignados. Esas protestas contribuyeron al juicio político de una presidenta, Dilma Rousseff, en 2016. Los fiscales consiguieron sentencias de cárcel para su predecesor, Luiz Inácio Lula da Silva, y Marcelo Odebrecht, el noveno hombre más rico de Brasil. El 3 de febrero, el grupo de trabajo terminó casi en silencio. Su desaparición marca el final simbólico de un impulso sin precedentes para reducir la corrupción en América Latina. Lamentablemente, hay pocas razones para pensar que ha marcado una diferencia duradera. La pandemia y la recesión económica han desplazado, probablemente temporalmente, las preocupaciones sobre los delincuentes con traje.

Lava Jato comenzó con un blanqueador de dinero que usaba un servicio de transferencia de dinero en una gasolinera en Brasilia (de ahí su nombre). Los fiscales descubrieron una red de sobornos para contratos acolchados emitidos por Petrobras, el gigante petrolero controlado por el estado, durante más de una década en la que el Partido de los Trabajadores de Lula estuvo en el poder (ver artículo). El grupo de trabajo utilizó nuevas herramientas, incluida la negociación de declaraciones de culpabilidad y el intercambio de información financiera con autoridades suizas y otras. Descubrieron que Odebrecht, una empresa de construcción, había creado una unidad de sobornos que pagaba 800 millones de dólares en una docena de países. La malversación se extendió a otras grandes firmas brasileñas.

En total, 174 personas, incluidos 16 políticos, fueron declaradas culpables y se recuperaron 26.000 millones de reales (5.000 millones de dólares) para las arcas públicas. Tres expresidentes peruanos fueron detenidos por el escándalo de Odebrecht; un cuarto se suicidó. En una región donde los poderosos gozan de impunidad, esto no tiene precedentes.

Sin embargo, al final, la campaña anticorrupción se deshizo con la politización de la justicia, de dos maneras. Sergio Moro, el juez cruzado de Curitiba, resultó no ser imparcial. Condenó a Lula a 12 años por recibir un apartamento junto a la playa. Excepto que Lula no lo poseía ni lo usaba. Esa sentencia fue confirmada por un tribunal de apelaciones. Había otros casos más sólidos contra Lula. Pero con él fuera de la carrera presidencial en 2018, Moro se convirtió en ministro de Justicia en el gobierno de Jair Bolsonaro, su ganador de extrema derecha. Los mensajes filtrados mostraron que Moro entrenó a Deltan Dallagnol, el fiscal principal en Curitiba, en violación del procedimiento.

Como ministro, Moro dijo que esperaba institucionalizar la lucha contra la corrupción. Bolsonaro se había hecho pasar por un activista anticorrupción. En el cargo, rechazó esa agenda después de que los fiscales comenzaron a investigar a uno de sus hijos y a un asistente. El fiscal general elegido por Bolsonaro debilitó al grupo de trabajo antes de liquidarlo. Cuatro fiscales continuarán trabajando en materia de corrupción y Edson Fachin, el juez de la Corte Suprema que maneja los casos de Lava Jato, insiste en que “apenas ha comenzado”. Eso huele a valentía.

Lava Jato prometió limpiar la política brasileña. “Pudo haber sido tan importante para Brasil como la democratización en la década de 1980 y la [inflation-busting] Real Plan de los 90 ”, dice Eduardo Giannetti, filósofo brasileño. Pero no hubo seguimiento. En otra señal de regreso a la “vieja política” que una vez denunció Bolsonaro, respaldó a Arthur Lira, un acusado en Lava Jato, como nuevo presidente de la cámara baja del Congreso.

Fuera de Brasil, los fiscales de Perú fueron más lejos. Pero aún tienen que probar ninguno de sus casos. Al apuntar a algunas personas para su investigación, parecen tener motivos políticos. En México, Emilio Lozoya, exjefe de Pemex, la empresa estatal de energía, está acusado de embolsarse 10,5 millones de dólares, pero sale libre tras incriminar a los enemigos políticos del presidente Andrés Manuel López Obrador. En Argentina hay algo de esperanza. El 24 de febrero Lázaro Báez, estrecho colaborador de Cristina Fernández de Kirchner, vicepresidenta y ex presidenta, fue condenado a 12 años por blanqueo de capitales. Los intentos de los partidarios de Fernández de capturar al poder judicial han fracasado hasta ahora.

Lava Jato ha demostrado que existen formas efectivas de combatir la gran corrupción. “Se han aprendido algunas lecciones”, dice Delia Ferreira, una abogada argentina que preside Transparencia Internacional, un organismo de control global. Algunas grandes empresas han endurecido los controles. Pero este avance no se ha consolidado en una mayor independencia judicial. No hay un ejemplo más triste de la persistencia del problema que las acusaciones en varios países de lucrarse con la adquisición de suministros de atención médica durante la pandemia. En una de sus mayores batallas, América Latina casi ha vuelto al punto de partida.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “Victoria para la vieja política”.



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