La UE desvela su plan para controlar las grandes tecnologías


HACE UN AÑO, Europa estaba siendo aclamada como una superpotencia reguladora en tecnología. Los países de todo el mundo copiaron su nueva y estricta ley de privacidad, el Reglamento General de Protección de Datos (GDPR), mientras que el gobierno de Estados Unidos apenas intentó ejercer ningún control sobre una industria en rápido movimiento.

Desde entonces, las posiciones se han invertido. Este otoño, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea anuló una multa de 14.000 millones de euros (17.000 millones de dólares) a Apple impuesta por Margrethe Vestager, la jefa de competencia de la UE, en un gran revés para la estrategia antimonopolio del bloque. Y Estados Unidos ha encontrado un nuevo propósito. En octubre, el Congreso publicó un extenso informe sobre cómo actualizar la ley de competencia. El mismo mes, el Departamento de Justicia inició una demanda contra Google por presuntos abusos de su monopolio en la publicidad basada en búsquedas. Y en diciembre, la Comisión Federal de Comercio y 46 estados demandaron a Facebook por prácticas anticompetitivas en las redes sociales.

Europa quiere recuperar su lugar a la vanguardia. El 15 de diciembre, la Comisión Europea, el brazo ejecutivo de la UE, publicó los borradores largamente esperados de un doble proyecto de ley de nueva y ambiciosa legislación destinada a controlar las grandes plataformas tecnológicas. Si se adoptan, la Ley de Servicios Digitales (DSA) y la Ley de Mercados Digitales (DMA) equivaldrían a la mayor revisión en 20 años de política europea hacia Internet y las empresas que la pueblan.

Dado que las plataformas en línea juegan un papel central en la sociedad y la democracia en general, dijo Thierry Breton, comisionado de mercado interno, “estamos organizando nuestro espacio digital para las próximas décadas”. Ambas leyes abandonan el antiguo enfoque “ex post” de entablar demandas citando eventos pasados, un proceso que toma demasiado tiempo para tener mucho efecto cuando se trata de grandes empresas, en favor de reglas “ex ante” que limitarían a las grandes empresas de tecnología por adelantado.

El alcance de las leyes gemelas en conjunto es notablemente amplio. Los bienes, servicios y contenidos ilegales, el abuso de plataformas, la publicidad y la transparencia de los algoritmos de recomendación se abordan en el DSA. Mientras tanto, la DMA define una nueva categoría de plataformas “guardias” y les prohíbe participar en prácticas consideradas no competitivas. Los gigantes tecnológicos ya no podían favorecer sus propios productos en sus plataformas sobre los de terceros vendedores o impedir que los usuarios desinstalaran software preinstalado. De hecho, la única área grande y controvertida de la política tecnológica que se deja en paz es donde los gigantes tecnológicos pagan sus impuestos.

Ambas leyes apuntan sin complejos a los pesos pesados ​​de la industria. En términos de capitalización de mercado, son las empresas estadounidenses las que se verían afectadas en su inmensa mayoría. Eso contrasta con el GDPR, que se aplica a empresas grandes y pequeñas (y que se considera ampliamente que ha beneficiado a grandes grupos que poseen mayores recursos para pagar el cumplimiento, a expensas de los pececillos).

El DSA se aplica solo a empresas con un alcance de 45 millones de usuarios, o una décima parte de la población de la UE. La DMA trata a una empresa como un guardián si controla un “servicio de plataforma central” con el mismo alcance de 45 millones y tiene una capitalización de mercado de 65.000 millones de euros o más. Es revelador que solo una empresa europea, SAP, un fabricante alemán de software empresarial, alcance el umbral de valor. Pero Alphabet (el padre de Google), Amazon, Apple, Facebook y Microsoft satisfacen fácilmente a ambos.

Las sanciones son fuertes. Romper las reglas de DSA podría resultar en una multa de hasta el 6% de la facturación global anual. La violación de la DMA conlleva sanciones de hasta el 10% de la facturación global anual, lo que ascendería a alrededor de $ 28 mil millones para Amazon o Apple. Los infractores en serie podrían separarse.

Los gigantes de la tecnología han presionado duro contra las reglas, pero hasta ahora han encontrado que los eurócratas no son receptivos. Los borradores finales de las leyes están en el extremo más duro de lo que se esperaba, dice un ejecutivo de una empresa de tecnología. El Sr. Breton ha adoptado una postura más combativa últimamente incluso que la Sra. Vestager. Sostiene que los gigantes tecnológicos se han vuelto “demasiado grandes para preocuparse”.

Ciertamente se preocupan por la legislación y, sobre todo, por la DMA. Mientras que la ley sobre servicios digitales los obliga en su mayoría a hacer más de lo que ya están haciendo, la DMA reforma todo el mercado, argumentan. Destacan tres de sus disposiciones.

Primero, destaca a las grandes empresas, injustamente a sus ojos. En segundo lugar, les prohíbe lo que los ejecutivos de tecnología afirman es el tipo de trato preferencial de sus propios productos que es común en las industrias en línea y fuera de línea por igual.

En tercer lugar, las nuevas reglas imponen una obligación mayor que la que existe actualmente para las grandes empresas de compartir datos con empresas más pequeñas y garantizar la interoperabilidad con su propio software y hardware. Los motores de búsqueda como Google y Amazon tendrán que proporcionar su clasificación, consulta, clic y ver datos a motores de búsqueda rivales como Qwant, una empresa francesa. Eso, dicen, podría afectar su propiedad intelectual.

El diablo estará en los detalles, algunos de los cuales podrían cambiar en el proceso legislativo, probablemente dure uno o dos años (o más; GDPR tardó cuatro en llegar a buen término). Las leyes irán al Parlamento Europeo, donde los políticos pueden proponer más enmiendas de naturaleza anti-gran tecnología, luego al Consejo de Ministros. Pero las empresas no esperan grandes cambios.

No solo los gigantes tecnológicos estadounidenses, sino también la administración entrante de Biden estarán atentos a las señales de proteccionismo digital. Se sospecha que Francia y Alemania, en particular, intentan crear un entorno favorable para que prosperen los nuevos campeones tecnológicos europeos. Según un ejecutivo de tecnología involucrado en el cabildeo antes de la presentación de esta semana, los funcionarios de la UE a menudo señalan con envidia la exclusión de China de las empresas estadounidenses de su territorio continental y el fomento de sus propios gigantes tecnológicos.

Aún así, las nuevas reglas podrían ser contraproducentes. Las grandes firmas tecnológicas europeas tendrán que obedecer a pesar de que no ejercen nada como la influencia de los gigantes estadounidenses. Esta semana corrieron rumores en Bruselas de que los proyectos de ley se retrasaron porque Spotify y otras firmas europeas estaban tratando de cambiar los criterios para ser una firma guardiana para poder escabullirse de la red.

Emmanuel Macron, presidente de Francia, se lamentó recientemente de que Europa parece ser mejor regulando las empresas tecnológicas que construyendo las suyas propias. “Ahora, cuando miras el mapa”, le dijo a Niklas Zennstrom (el fundador sueco de Skype, vendido en 2011 a Microsoft), “tenemos lo que llamamos GAFA [Google, Apple, Facebook, Amazon] en los EE. UU., el BATX [Baidu, Alibaba, Tencent, Xiaomi] en China y GDPR en Europa “. Agregar dos conjuntos más de iniciales regulatorias puede tener un efecto en las corporativas de Estados Unidos, tal vez incluso de China. Pero por sí solo no ayudará a Europa a crear un rival para ellos.

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