La vida después de la suite C


TAQUÍ VIENE un momento en el que incluso la carrera más brillante debe llegar a su fin. Elegir el momento adecuado para jubilarse ya es bastante difícil, pero a muchas personas también les cuesta imaginar lo que podrían hacer a continuación. En su nuevo libro, “Changing Gear”, Jan Hall, un ex cazatalentos, y Jon Stokes, un psicólogo, discuten las estrategias que las personas pueden seguir al acercarse a la “tercera etapa” de la vida, después de su infancia y sus carreras.

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Como señalan los autores, la tercera etapa involucra a los individuos que redefinen su rol en la comunidad. Este proceso puede ser particularmente difícil para quienes han tenido trabajos de alto poder. Deben aceptar la pérdida de su estatus y darse cuenta de que son reemplazables y mortales. El empleo proporciona a las personas mucho más que un simple ingreso: da estructura al día, abre nuevas amistades y proporciona un propósito que proviene de participar en un esfuerzo compartido.

Aquellos que han llegado a la cima del árbol a menudo descuidan las otras áreas de su vida; de hecho, es posible que no hubieran llegado tan alto si no lo hubieran hecho. Para esas personas, la jubilación puede parecerse mucho a las cinco etapas del duelo: negación, ira, negociación, depresión y aceptación. La negación es particularmente significativa. Como observan la Sra. Hall y el Sr. Stokes, “los que están en el poder se van aislando gradualmente de la realidad” y “desarrollan un sentido inflado de su propia importancia”. Es posible que los ejecutivos no se den cuenta de que han perdido contacto con los nuevos desarrollos del mercado o de que su comportamiento es tan arrogante que están alejando a su personal. Cuando otros sugieren que es hora de que renuncien, pueden sentirse enojados por la aparente traición.

También puede ser difícil para las personas de alto poder trazar un futuro después de dejar sus publicaciones. Mientras están trabajando, es posible que no tengan tiempo para considerar actividades alternativas. Dejar sus trabajos puede ser un poco como un drogadicto que se vuelve “de golpe”. La palabra “jubilación” evoca ideas de pasividad y retirada que muchos encuentran poco atractivas, señalan la Sra. Hall y el Sr. Stokes. Las personas pueden haber elegido roles de liderazgo porque les gusta tener poder sobre los demás o influir sobre los eventos. Cambiar a un rol no ejecutivo, o ser voluntario para una organización benéfica, no parecerá un sustituto adecuado. Todavía quieren estar a cargo de algo.

Tampoco la vida hogareña será necesariamente fácil. Los cónyuges e hijos a menudo se han acostumbrado a sobrellevar la situación sin un padre que haya trabajado muchas horas. Han construido sus propias redes de amigos y actividades. Puede que les resulte difícil adaptarse a la presencia de un jubilado aburrido llamando por la casa. Además de eso, puede haber sido complicado para aquellos en posiciones de autoridad desarrollar amistades cercanas, particularmente en el trabajo.

El libro presenta una serie de estudios de casos de personas que han pasado por este tipo de trastornos, algunos con mucho más éxito que otros. Inevitablemente, tal vez haya un poco de charlatanería. Pero los lectores que toleren hablar de “mentalidades de transición” y “competencias potenciales deseadas” descubrirán que las historias individuales son instructivas y las preguntas planteadas por los autores son importantes. Quienes están cerca de la jubilación deben averiguar quiénes han sido, quiénes son ahora y quiénes les gustaría llegar a ser.

Las respuestas variarán de una persona a otra; No existe una solución de “talla única”. El padre de Bartleby nunca fue más feliz que cuando, después de retirarse de su trabajo como director, pudo pasar su tiempo leyendo, haciendo jardinería y escuchando a Mozart. Otras personas se aburrirían hasta las lágrimas con una vida así. Los autores sugieren que las personas estén dispuestas a experimentar, probar nuevas actividades, desarrollar nuevas habilidades y hablar con otras personas que han pasado por el mismo proceso. Otro enfoque es llevar un diario y hacer una lista de las cosas que le gusta hacer o que también ha deseado hacer.

Además, quienes se acercan a la jubilación deben considerar el tipo de función que les gusta desempeñar. ¿Disfrutan trabajando con otros o trabajando solos? ¿Obtienen satisfacción principalmente del desarrollo de ideas o de la coordinación de equipos? Dado que la autoconciencia es una habilidad difícil, la gente debería hablar con algunos contactos de confianza para descubrir cómo son percibidos por el resto del mundo. Pueden encontrar que las respuestas son sorprendentes.

Esto es un problema critico. Piense en todo el tiempo que la gente dedica a decidir a qué universidad le gustaría asistir, qué curso le gustaría estudiar y qué carrera le gustaría seguir. Decidir su estilo de vida posterior a la carrera es igualmente importante. Puede que les queden décadas para disfrutar.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Renunciar es difícil de hacer”.



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