Las consecuencias no deseadas de acusar a Nicolás Maduro

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yoT FUE, INSISTIÓ William Barr, el fiscal general de Estados Unidos, “buen momento”. En medio de la pandemia del covid-19 y el colapso de los precios mundiales del petróleo, el 26 de marzo el Departamento de Justicia de Estados Unidos reveló las acusaciones por drogas contra Nicolás Maduro, el dictador de Venezuela, y miembros de su círculo íntimo. Ya no debería verse a su régimen como simplemente corrupto e incompetente, argumentó Barr. Ahora lo ha etiquetado formalmente como criminal: una banda de narcotraficantes disfrazada de gobierno. El Departamento de Estado ofreció recompensas por información que condujera al arresto de los cabecillas acusados: $ 15 millones para Maduro, $ 10 millones para Diosdado Cabello, el matón jefe de la “asamblea constituyente” progubernamental.

La administración de Donald Trump parece esperar que las acusaciones finalmente eliminen a un régimen que ha estado sujeto a sanciones punitivas desde principios del año pasado. Pero calificar a Maduro de criminal reduce cualquier incentivo que pueda tener para renunciar al poder. El 31 de marzo, la administración Trump cambió un poco su tono. Sugirió un «marco de transición democrática» que prevé un papel para el régimen.

La situación de Venezuela es aterradora. Bajo Hugo Chávez, quien asumió la presidencia en 1999, los altos precios del petróleo escondieron los costos de las políticas económicamente analfabetas del régimen. Pero desde 2013, cuando Maduro asumió el mando, la economía se ha contraído en dos tercios y una séptima parte de la población, ahora unos 28 millones, ha emigrado. Covid-19 empeorará las cosas. Un bloqueo nacional impuesto por el gobierno el 17 de marzo se sumará a los efectos de una caída en los precios mundiales del petróleo. Las remesas de venezolanos que viven en el exterior están cayendo. Las exportaciones de oro e incluso de narcóticos se estancan. Luis Oliveros, un economista radicado en Caracas, espera que la economía se contraiga un 15% este año, el doble de la contracción que había pronosticado antes del covid-19.

Venezuela tiene incluso menos margen que otros países latinoamericanos para endeudarse para suavizar los efectos de la crisis. Ya ha incumplido sus deudas. El 15 de marzo, el señor Maduro apeló a la FMI, que el régimen ha vilipendiado durante mucho tiempo, por $ 5 mil millones de ayuda. El fondo lo rechazó porque algunos miembros no reconocen al régimen como el gobierno legítimo.

Hasta ahora, Venezuela ha tenido solo 144 casos confirmados de covid-19. La recesión económica y el estatus de paria del régimen habían llevado a las aerolíneas a reducir los vuelos al país, lo que ganó tiempo antes de que golpeara la pandemia. Pero sin pruebas y rastreo de contactos, la enfermedad se propagará. El sistema de salud apenas funciona. El Índice de Seguridad Sanitaria Global, que fue desarrollado por Economist Intelligence Unit, clasifica su preparación para una epidemia en el lugar 176 entre 195 países. La mitad de sus 306 hospitales públicos no tienen mascarillas, según Médicos por la Salud, un ONG.

“Solo tenemos agua corriente la mitad del día”, dice un médico del principal hospital público de la ciudad de San Felipe, capital del estado de Yaracuy. Se prometió equipo de protección personal de China, pero no ha llegado, dice. El hospital estatal El Algodonal, supuestamente uno de los mejores de la capital, no tiene ambulancia, no X-Máquina de rayos, no funciona la morgue y, durante la mitad de la semana, no hay agua ni electricidad. El 30 de marzo estaba tratando a dos pacientes con covid-19.

Con el desastre que se avecinaba, el régimen y la oposición, encabezados por Juan Guaidó, el jefe de la Asamblea Nacional elegida democráticamente, habían comenzado a dialogar. El 25 de marzo se presentaron tres alcaldes opositores con Héctor Rodríguez, gobernador pro-régimen del estado Miranda, que incluye partes de Caracas, en un acto para promover medidas conjuntas de salud pública. Henrique Capriles, quien se postuló contra Maduro en las elecciones de 2013, pidió a la oposición y al régimen que enfrenten los hechos: Maduro controla el país mientras que Guaidó, quien es reconocido por Estados Unidos y decenas de otras democracias como presidente interino de Venezuela. , cuenta con soporte internacional. “Esta pandemia tiene que crear una oportunidad para buscar un acuerdo”, dijo. Maduro, quien ha dicho repetidamente que está abierto al «diálogo» con la oposición incluso cuando la persigue, renovó la oferta el 25 de marzo. Si la oposición no quisiera reconocerlo como presidente participaría “igual que Nicolás Maduro”. Se habló de formar un gobierno de unidad para hacer frente a la pandemia.

El señor Barr puede haberlo torpedeado. Los cargos alegan que a fines de la década de 1990, Maduro, Cabello, Hugo Carvajal, exdirector de inteligencia militar, y Clíver Antonio Alcalá, entonces oficial de las fuerzas armadas, fundaron una organización de narcotráfico llamada Cartel de los Soles. llamado así por una insignia en los uniformes del ejército. Aliado con el FARC, un grupo guerrillero colombiano, el grupo «buscó inundar» Estados Unidos con cocaína, dicen las acusaciones. Discos de computadora descubiertos en una redada en un FARC El campamento en Ecuador en 2008 supuestamente reveló contactos entre el grupo y el gobierno de Chávez, en el que Maduro era ministro de Relaciones Exteriores. Los cargos separados afirman que Vladimir Padrino López, el ministro de Defensa, conspiró para transportar cocaína en aviones con matrícula estadounidense desde Venezuela a América Central. Su destino fue Estados Unidos.

“No hay duda de que existe una corrupción generalizada y la penetración del estado venezolano por parte del crimen organizado, particularmente el narcotráfico”, dice Geoff Ramsey, de la Oficina de Washington para América Latina, un centro de estudios. Pero duda que todos los cargos puedan probarse en los tribunales. “Algunas de las pruebas provienen de testigos que tienen … un claro incentivo para seguir el juego con los fiscales”, dice. Venezuela es un actor relativamente pequeño en el comercio de cocaína. En 2018, seis veces más pasaron por Guatemala que por Venezuela. Muchos observadores sospechan que a la administración Trump le importa menos desalojar a Maduro que ganar Florida, hogar de muchos exiliados venezolanos y cubanos, en las elecciones presidenciales estadounidenses de este año.

Las principales acusaciones se habían sellado durante varios años. Los asesores de línea dura del presidente presionaron para la publicación, incluido Marco Rubio, un senador de Florida. Discutiendo en contra fue el Departamento de Estado. Le preocupaba que revelar los cargos socavaría los esfuerzos para persuadir a los asociados de Maduro, incluido el ministro de Defensa, de que lo traicionaran. Estados Unidos tiene sentencias mínimas para las personas condenadas por tráfico de drogas a gran escala, señala Ramsey. Aunque la constitución prohíbe la extradición, “estas personas ahora saben que podrían terminar en una celda de la cárcel de Miami” si cambia el gobierno de Venezuela.

Quizás reconociendo que la porra sola no funcionaría, el Departamento de Estado ha ofrecido un plan que suena más conciliador. La Asamblea Nacional elegiría un gobierno de transición, que se prepararía para elecciones libres, bajo una fórmula que daría a los progubernamentales chavista los legisladores tienen voz en su composición. Ni Maduro ni Guaidó pudieron liderarlo. Se levantarían las sanciones estadounidenses, lo que ayudaría a Venezuela a hacer frente a la pandemia. Pero nada en el plan del Departamento de Estado le ahorra a Maduro la amenaza de extradición si pierde el poder, como seguramente lo haría en unas elecciones libres.

Por ahora, está utilizando la pandemia para reafirmar el control. Ha prohibido las reuniones públicas. En medio de la escasez de combustible en todo el país, ha entregado el control de la distribución de gasolina al ejército, que sacará provecho del mercado negro como lo hace ahora con los alimentos. Sus amenazas contra Guaidó son más amenazadoras. El 30 de marzo, sin nombrar al líder opositor, advirtió que pronto el régimen “vendría a tocar tu puerta”. Mientras Maduro y Barr blandían esposas, la amenaza del covid-19 solo puede crecer.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título «Maduro rap».

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