Las fuerzas armadas de Brasil se alejan de Jair Bolsonaro


Los jefes del ejército, la marina y la fuerza aérea renunciaron después de que el presidente barajara su gabinete


EL 29 DE MARZO Jair Bolsonaro, el presidente populista de Brasil, reemplazó a casi un tercio de su gabinete y nombró a sus aliados en los lugares vacantes. Pero lo que podría haber sido una reorganización de rutina se ha convertido en un conflicto potencialmente desestabilizador con el mando militar del país.

Fue la destitución del general Fernando Azevedo e Silva, ministro de Defensa y militar con 45 años de servicio, lo que provocó la reacción inmediata. Un día después, en vísperas del 57º aniversario del golpe militar de Brasil de 1964-85, los jefes del ejército, la marina y la fuerza aérea renunciaron en protesta por su destitución.

Tales renuncias masivas no tienen precedentes. Edson Leal Pujol (jefe del ejército, en la foto de arriba), Ilques Barbosa (armada) y Antonio Carlos Bermúdez (fuerza aérea) insinúan que renunciaron en simpatía con el general Azevedo. En su carta de renuncia, el general Azevedo dijo que durante su mandato “conservé a las fuerzas armadas como una institución estatal”, sugiriendo que Bolsonaro, él mismo un ex capitán del ejército, había estado empujando a militares renuentes a la política en contra de su voluntad. Pero otros ven estas maniobras militares como un esfuerzo más cínico para liberarse de un gobierno agitado.

Desde el regreso de la democracia hace 36 años, los políticos brasileños han sido comprensiblemente cautelosos a la hora de permitir al ejército un papel destacado en los asuntos públicos. Aunque los militares se aferraron a algunos privilegios —por ejemplo, recién en 1999 se estableció un ministerio de defensa civil para supervisar las fuerzas armadas— el gobierno civil nunca ha estado en duda. Sin embargo, los tres predecesores de Bolsonaro como presidente, Luiz Inácio Lula da Silva (2003-10), Dilma Rousseff (2011-16) y Michel Temer (2016-18), ampliaron el papel del ejército en la seguridad pública interna. En 2018, Temer incluso encargó a los militares sofocar la violencia en Río de Janeiro, un despliegue sin precedentes en la era democrática de Brasil.

Sin embargo, Bolsonaro fue aún más lejos. Fue el primer presidente en hacer campaña con la promesa de traer generales al gobierno, una promesa que redimió con entusiasmo. Bajo su supervisión, varios miles de militares obtuvieron puestos gubernamentales, en muchos departamentos, como defensa, salud e infraestructura, más del doble que durante el gobierno de Temer. El último ejemplo destacado fue un general de reserva del ejército que fue nombrado jefe de Petrobras, el gigante energético estatal, en febrero.

La pandemia del covid-19 aceleró esta militarización del gobierno de Brasil. Pero mientras que el uso de las fuerzas armadas para apoyar la salud pública civil ha sido común en todo el mundo, más inusual fue el esfuerzo de Bolsonaro por obtener apoyo militar para su oposición al cierre. El 8 de marzo, el presidente declaró que “mi ejército” no “obligará a la gente a quedarse en casa”. El año pasado compareció personalmente en una protesta, frente al cuartel general de las fuerzas armadas, contra las medidas de cierre estatal y a favor de la ley marcial. Dos meses después, Gilmar Mendes, un juez de la Corte Suprema, arremetió contra el ejército por asociarse con las políticas coviduales de Bolsonaro, que comparó con un “genocidio”. (Hasta su despido el 15 de marzo, otro general del ejército se desempeñó como ministro de Salud).

En los últimos meses, las muertes por covid-19 han aumentado drásticamente, alcanzando un récord de 3.700 en las 24 horas hasta el 30 de marzo. Como era de esperar, los índices de aprobación de Bolsonaro han caído de un máximo del 59% a principios del año pasado al 37%, principalmente porque su gobierno ha tenido que congelar los pagos de emergencia a decenas de millones de personas (porque necesita la aprobación del Congreso para ellos).

Durante las últimas semanas, políticos y miembros de la élite económica de Brasil han exigido que el presidente cese en su negación del covid-19 y han pedido un esfuerzo coordinado para luchar contra la pandemia. El 24 de marzo, Arthur Lira, presidente de la cámara baja del Congreso, describió la pandemia como “la mayor desgracia humanitaria que ha caído sobre nuestro pueblo” e insinuó el posible juicio político de Bolsonaro. Esa ola de críticas parece haber empujado al presidente a la acción. La reorganización de su gabinete pretendía ser un mensaje “de que él es el que manda”, piensa Marcos Nobre, analista político.

Pero incluso la purga de esta semana no fue del todo del agrado del presidente. Una de las víctimas fue Ernesto Araújo, el ministro de Relaciones Exteriores, cuya ideología de extrema derecha encajaba bien con las inclinaciones de Bolsonaro. Miembros del congreso pertenecientes al centrão, un gran bloque de partidos de centro derecha, presionaron a Bolsonaro para que destituyera a Araújo de su cargo porque se pensaba que su postura hostil hacia China había retrasado la llegada de ingredientes de vacunas de ese país.

El próximo giro en la crisis política dependerá de cómo Bolsonaro ocupe los puestos militares recientemente vacantes. Los presidentes suelen elegir a los jefes del ejército, la fuerza aérea y la marina eligiendo de una lista de los tres oficiales de mayor rango de cada servicio. Sin embargo, en la práctica, Bolsonaro podría elegir a cualquier oficial de cuatro estrellas de su agrado, lo que obligaría a todos los altos cargos a renunciar, lo que cambiaría drásticamente el alto mando.

Las fuerzas armadas están ansiosas por presentarse como guardianes apolíticos de la democracia. “El mensaje que se ha enviado es que las fuerzas armadas respetan la constitución”, dice Carlos Alberto dos Santos Cruz, exsecretario de gobierno de Bolsonaro. “Las tres ramas no tolerarán interferencias políticas de ningún tipo”. Esto más bien pasa por alto la participación entusiasta de oficiales retirados, como Hamilton Mourão (ahora vicepresidente) en la campaña electoral de Bolsonaro en 2018 y su gobierno posterior.

Lo que es más probable, dice Christoph Harig, de la Universidad Helmut Schmidt en Hamburgo, es que “también sienten la oportunidad de saltar del barco” para evadir la culpa por el manejo catastrófico de la pandemia por parte del gobierno. Si Bolsonaro reorganiza sus filas, podría alentar a las fuerzas armadas a apoyar a un candidato alternativo de derecha en las elecciones presidenciales del próximo año. “Esperaría que sigan estando muy politizados en los próximos años”, dice Harig, “haga lo que haga Bolsonaro”.



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