Las lecciones de los años 30 y 80 para América Latina


TÉL COVID-19 La pandemia aún no ha alcanzado su punto máximo en América Latina y es probable que dure varios meses más. Además del costo de vidas humanas, el virus y los esfuerzos para combatirlo a través de los cierres han golpeado las economías y llevado a decenas de millones de latinoamericanos a la pobreza. los FMI espera que la economía de la región (incluido el Caribe) se contraiga un 9,4% este año, con una recuperación moderada el próximo. Más difíciles de adivinar son las implicaciones políticas de esta dificultad. Pero si la historia es una guía, serán geniales.

América Latina ha experimentado caídas de esta escala solo dos veces en el último siglo. El primero fue provocado por la quiebra de Wall Street de 1929. Para 1932, muchas de las economías de la región se habían contraído un 20% (y un 40% en el caso de Chile y Cuba). Las ganancias de exportación y la inversión colapsaron. En la mayoría de los casos, la recuperación se produjo sólo en 1933. La segunda depresión se produjo en la década de 1980, cuando una serie de países incumplieron sus deudas externas después de que se dispararon las tasas de interés internacionales. Para América Latina en su conjunto, PIB por persona se redujo en casi una décima parte entre 1981 y 1983. La recuperación fue mucho más lenta que en la década de 1930. La década de 1980 se conoció como la “década perdida”.

Ambos períodos fueron testigos de una agitación política. Entre 1930 y 1933 las fuerzas armadas hicieron a un lado a los gobiernos civiles y tomaron el poder en ocho países latinoamericanos. En Chile sucedió lo contrario: un levantamiento popular derrocó al gobierno del general Carlos Ibáñez en 1931. Durante los siguientes 18 meses, Chile sufrió nueve gobiernos sucesivos, dos huelgas generales y varios golpes de estado antes de asentarse bajo el gobierno civil durante los siguientes 40 años. La década de 1980 vio la tendencia opuesta. Las dictaduras, que habían prevalecido en la región, cedieron ante gobiernos democráticos electos en ocho países entre 1982 y 1989.

Covid-19 golpeó a América Latina porque ya estaba sufriendo tensiones políticas debido a varios años de lento crecimiento económico y descontento popular por la corrupción y los malos servicios públicos. Este descontento se manifestó en la derrota de los partidos en el poder en muchas elecciones recientes, el ascenso al poder de forasteros populistas en Brasil y México en 2018 y una ola de protestas callejeras el año pasado, especialmente en Ecuador, Chile y Bolivia.

El efecto inmediato de la pandemia ha sido el fortalecimiento de los presidentes de varios países. En general, el público ha aplaudido a los gobernantes que han intentado salvar vidas con encierros. Y estos bloqueos han dificultado que los oponentes se defiendan, ya sea en las calles o en legislaturas obstaculizadas. Cuando la pandemia refluye pero sus consecuencias económicas persisten, es probable que la ira resurja y se dirija a los gobiernos. “Rally-alrededor-de-la-bandera es un efecto a muy corto plazo; en un par de años la gente no conectará la crisis económica con el virus ”, dice Daniela Campello, coautora de un libro de próxima publicación sobre los vínculos entre la volatilidad económica y la inestabilidad política en América del Sur. “Es difícil ver cualquier tipo de [political] equilibrio o mantenimiento del status quo “.

¿Qué dirección política tomará la ira popular? Una respuesta podría ser que generará más populismo. Eso es posible, pero puede que no se aplique donde el populismo es el statu quo. Y los populistas tienden a tener dificultades cuando el dinero escasea. Los optimistas piensan que la lección principal de covid-19 es que los gobiernos democráticos, armados con ciencia y apertura, están haciendo un mejor trabajo que los populistas, y que los votantes los recompensarán. Eso puede ser así en las partes más ricas del mundo. En América Latina, la oposición a los gobernantes, ya sean populistas o demócratas, es más probable que sea la tendencia.

Si las décadas de 1930 y 1980 sirven de guía, la depresión actual puede provocar un cambio de régimen. Después de tres décadas principalmente democráticas, se corre el riesgo de volver a un régimen autoritario. Algunos presidentes, como Nayib Bukele en El Salvador y Jeanine Áñez, gobernante interina de Bolivia, han utilizado la pandemia como pretexto para hacerse con poderes adicionales.

La mayor amenaza es que el ejército regrese como actor político, como ya lo ha hecho en Brasil con Jair Bolsonaro, Venezuela con Nicolás Maduro y hasta cierto punto en México y Bolivia. Eso se debe en parte a que la policía puede tener dificultades para mantener el orden público frente a la ira popular. También se debe a que la satisfacción con la democracia y sus instituciones, que ya es baja en muchos países, puede caer aún más, y los aspirantes a autoritarios, civiles o militares, pueden espiar una oportunidad. La historia no necesita repetirse. Sin embargo, los demócratas latinoamericanos tendrán que esforzarse mucho.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “Lecciones de la historia”.

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