Las motos indias de Royal Enfield se globalizan


reA pesar de la En el frío otoñal, un grupo se ha reunido frente al concesionario Iron Horse Royal Enfield, un pequeño edificio de piedra ubicado en las colinas de Connecticut. Una mujer sentada en una motocicleta, su motor monocilíndrico golpea con un sonido distintivo. En la ventana, un llamativo modelo cromado y negro se parece mucho al que habría salido de la fábrica original de Enfield en Redditch, en los Midlands británicos, en el apogeo de la empresa en la década de 1950.

Enfield, que se remonta a 1901, se jacta de tener la vida útil más larga de cualquier fabricante de motocicletas. Pero Iron Horse solo comenzó a vender sus bicicletas en 2018 y el nombre sigue siendo relativamente desconocido en Estados Unidos y otros mercados fuera de India. Las operaciones británicas originales de la compañía cerraron en 1970; el remanente indio sobreviviente se dirigía en el mismo camino antes de un resurgimiento sorprendente que vio crecer las ventas anuales de 31,000 unidades en 2006 a más de 800,000 en 2019, transformando el valor de la empresa matriz de Enfield, Eicher Motors, un fabricante de tractores, de unos pocos cien millones de dólares a $ 8.500 millones. Ahora la compañía se está acelerando hacia un mundo más amplio.

Las Enfields son un retroceso, desprovistas de lujos modernos y con el aspecto de una bicicleta clásica. Los motores que van desde 350 cc hasta 650 cc son grandes para la India pero pequeños en comparación con máquinas de firmas como Triumph y BMW. Enfield se negó a ingresar a la mayor parte del mercado indio, que es para bicicletas pequeñas y baratas, y no intentará fabricar las costosas máquinas cargadas de tecnología que los ciclistas generalmente anhelan en los países ricos. Las mejoras han abordado las deficiencias mecánicas sin socavar el sonido, la sensación y el aspecto existentes. Deben, dice Siddhartha Lal, el jefe de Eicher, proporcionar “todo lo que necesita y nada que no”.

Una consecuencia de este enfoque es que la producción se limita a un número limitado de motocicletas sencillas producidas a gran volumen, lo que mejora las economías de escala y permite la rentabilidad a precios bajos. La Enfield más cara de Estados Unidos cuesta 6.400 dólares, lo que hace que las bicicletas sean accesibles a un mercado potencial más amplio. Las máquinas de Harley-Davidson, que han sufrido una caída en las ventas en los últimos años, suelen costar más de tres veces más.

Enfield apunta a vender el 20% de su producción en el extranjero. Durante los últimos cinco años, ha agregado 700 distribuidores en todo el mundo a sus 1,600 en la India. Las exportaciones se duplicaron a 39.000 unidades en el año hasta finales de marzo y en junio, ciertamente un mes extraño debido al bloqueo del covid-19, una motocicleta Enfield de 650 cc encabezó la lista de ventas británica.

Una señal de que podría tener éxito como exportador es que las bicicletas se están convirtiendo en parte de la cultura popular fuera de la India. Un diario de YouTube de una joven holandesa, por ejemplo, comienza con la compra de un Enfield en Delhi y sigue su viaje de regreso a los Países Bajos. Más de 100,000 personas se suscriben a sus publicaciones. El impulso de cruzar fronteras no solo lo comparte Enfield sino, aparentemente, también sus clientes.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Kickstart”.

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