Las tiendas de conveniencia pueden beneficiarse de covid-19, si se adaptan


CTIENDAS ORNER se encuentran a poca distancia de muchas casas, están abiertas durante muchas horas y son lo suficientemente pequeñas como para que los clientes no se queden demasiado tiempo adentro. Ya no venden solo artículos de primera necesidad, como leche, cerveza y dulces. Y ofrecen otros servicios, desde cargar bicicletas eléctricas en Corea del Sur hasta pagar compras en línea en México. Sobre el papel, esto los hace perfectamente adecuados para la pandemia. ¿Y en la práctica?

Al entrar en covid-19, las tiendas de conveniencia eran una mezcla. Algunos se beneficiaron debido a que los estilos de vida más ajetreados, los hogares más pequeños y el envejecimiento de la población llevaron a más personas a comprar poco, a menudo y localmente. Eran las únicas tiendas físicas en Corea del Sur cuyas ventas crecieron en 2019. OXXO, una cadena mexicana con unos 20,000 puntos de venta en América Latina, reportó ventas de $ 8,7 mil millones en 2019, un 10% más que el año anterior. Minimarts, que en su mayoría operan como franquicias, se han abierto en China, India y Tailandia.

En otros lugares han luchado. En Japón, hogar de las tres cadenas más grandes del mundo, han estado en franco declive. El precio de las acciones de Seven & i Holdings, el gigante que posee 7-Eleven y representa un tercio de los $ 360 mil millones en ingresos globales de la industria, ha caído alrededor del 30% en los últimos dos años, ya que los inversores se enfriaron en su saturado mercado interno. . Sus dos rivales japoneses, FamilyMart y Lawson, también se han quedado rezagados (ver gráfico). En muchos países, los supermercados se han estado moviendo en su territorio tradicional de la calle principal. En septiembre, Asda, un supermercado británico, lanzó Asda on the Move, uniéndose a Tesco Express y Sainsbury’s Local.

A pesar del potencial aumento de la pandemia, el desempeño de este año ha sido igualmente desigual. El valor promedio por transacción de tienda de conveniencia en China aumentó en un 120% en el punto álgido de la pandemia y se mantuvo alto. En Gran Bretaña, el Co-operative Group declaró que las ventas aumentaron un 8% en el primer semestre, año tras año, a £ 5,8 mil millones ($ 7,6 mil millones), gracias a sus minimarts Co-op y Nisa. Al mismo tiempo, Seven & i informó una caída del 12% en las ganancias operativas en los tres meses hasta agosto. FamilyMart perdió dinero en el tercer trimestre. OXXOla empresa matriz, FEMSA, también está en rojo este año.

Aunque algunos hábitos de compra pandémicos favorecen a las tiendas de conveniencia, otros no. Los rivales ofrecen los mismos productos por menos y los llevan a su puerta, a menudo en una o dos horas. Deliveroo, una aplicación británica de entrega de alimentos (en parte propiedad de Amazon), transporta bebidas alcohólicas de los supermercados. En agosto, DoorDash, un estadounidense que se asoció con 7-Eleven en los primeros días de la pandemia, lanzó su propio DashMart virtual.

Para defenderse de los rivales, las tiendas deben evolucionar con las cambiantes ideas de conveniencia de los compradores, dice Amanda Bourlier de Euromonitor International, una firma de investigación. Una cadena estadounidense, Wawa, ha abierto tiendas de autoservicio. Otro, Casey, ha informado de un aumento en las ventas digitales. Las tiendas de Corea del Sur y Japón, que enfrentan escasez de mano de obra, están jugando con los pagos automatizados. En Estados Unidos, 7-Eleven ahora entrega pedidos en línea a hogares, así como a lugares públicos como parques. Pero su matriz también compró Speedway, una cadena de estaciones de servicio estadounidenses, por 21.000 millones de dólares. Eso agrega 3.900 puntos de venta a los 9.000 y pico 7-Elevens en Estados Unidos (y 70.000 aproximadamente a nivel mundial). Es una gran apuesta que los autos de gasolina no desaparecerán pronto, ni tampoco las tiendas de conveniencia.

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Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Doblando una esquina”.

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