Los californianos votan sobre el futuro de Uber


miVEN A MITAD La manzana empujada en la cara de Dara Khosrowshahi por su hijo pequeño durante una entrevista de Zoom no molesta al jefe de Uber. “Ahora no, cariño”, fue su tranquila respuesta. El Sr. Khosrowshahi necesita toda la imperturbabilidad que pueda reunir. Además de elegir a su presidente, el 3 de noviembre los californianos votarán una iniciativa de votación, la Proposición 22, que dará forma al futuro de la empresa de transporte compartido y otras plataformas de economía de conciertos. Las empresas han gastado casi 200 millones de dólares en la promoción de la medida, en un esfuerzo por preservar su modelo de negocio.

La cuestión es si los conductores autónomos, los mensajeros y otros trabajadores basados ​​en aplicaciones deben ser tratados como empleados, con derecho a beneficios como el seguro de desempleo y la licencia por enfermedad. La “Proposición 22” es un intento de equilibrar las protecciones de los trabajadores con la flexibilidad que permite a las personas trabajar cuando lo deseen y, al mismo tiempo, garantizar que los clientes nunca tengan que esperar mucho para un transporte o una entrega de comida.

Fundada hace 11 años, Uber creó la plantilla para la economía de los conciertos. Su software se adapta a la oferta y la demanda en tiempo real. Al principio, los pasajeros y los conductores se beneficiaron, ya que Uber y Lyft subvencionaron viajes en una batalla por la participación de mercado. En los últimos años, el dúo comenzó a recortar costos, incitado desde que salieron a bolsa el año pasado por los inversores. La “tasa de aceptación” de Uber, la proporción de tarifas que se reserva, ahora promedia el 26%, frente al 20% en 2017, según New Street, una firma de investigación. Los conductores obtienen correspondientemente menos.

Cuánto ganan por hora es un tema de debate candente. Sin embargo, sea cual sea el pago, no tiene beneficios. Es posible que esto no les importe a quienes conducen para ganar dinero en efectivo, además de otros trabajos. Uber afirma que la mayor parte de sus conductores son trabajadores a tiempo parcial. Los críticos alegan que la mayoría de los viajes son proporcionados por conductores de tiempo completo. Compartiendo estas preocupaciones, hace un año California aprobó una ley, llamada AB5, que entre otras cosas redefinió a los contratistas independientes como aquellos que están libres del control y la dirección del arrendatario. Las firmas de conciertos argumentan que se encuentran ABCriterios de 5. El 22 de octubre, un tribunal de apelaciones dictaminó que probablemente no, en espera de un juicio completo el próximo año.

Cumpliendo con AB5 convertiría a Uber de un mercado en línea en algo así como un servicio convencional de autos negros, dice Khosrowshahi. Añadió que tendría que despedir al 76% de sus 200.000 conductores en California. El resto trabajaría principalmente en las horas pico y ya no se les pagaría “exactamente en proporción al valor que aportan al sistema”, argumenta, que es “una de las características subestimadas de la economía gig”. Y, advierte Uber, las tarifas subirían entre un 25% y un 111%.

Tonterías, dicen los oponentes de Uber. Veena Dubal, de la Facultad de Derecho Hastings de la Universidad de California, reconoce AB5 aumentaría el costo por conductor en un tercio. Pero, dice, preservaría la flexibilidad y protegería a los trabajadores vulnerables. En cuanto a los aumentos de tarifas, los hallazgos en Nueva York, donde las empresas de transporte privado deben pagar el salario mínimo de la ciudad y respetar otras reglas, sugieren que estas podrían ser más bajas que las estimaciones de Uber.

Ingrese la Proposición 22. Sería desechado AB5 de la definición estricta de contratistas independientes, al tiempo que proporciona a dichos trabajadores algunos beneficios, que incluyen ganancias netas de al menos el 120% del salario mínimo por hora y estipendios de atención médica. Podría allanar el camino para los beneficios portátiles, que el Sr. Khosrowshahi ha llamado una “tercera vía” entre el status quo y AB5, y que han defendido destacados economistas, incluido el fallecido Alan Krueger (aunque no contiene ninguna disposición para la negociación colectiva, que Krueger también respaldó). Los beneficios se basarían en el “tiempo comprometido”; esperar entre viajes no cuenta. Para calificar para un estipendio completo de atención médica, por ejemplo, los conductores deben estar “comprometidos” durante 25 horas a la semana. Y cualquier enmienda a la propuesta requeriría una supermayoría de siete octavos en la legislatura de California.

Los críticos dicen que la Proposición 22 está desequilibrada. Los californianos aún pueden respaldarlo. Han sido bombardeados con anuncios y notificaciones en sus aplicaciones que advierten que un voto negativo arruinaría el trabajo. La Proposición 22 ha ganado el apoyo de grupos de presión influyentes como Mothers Against Drunk Driving. Las encuestas muestran que la medida gana. Si lo hace, esto puede reforzar el caso de Uber en otros lugares, como Suiza, donde las autoridades quieren clasificar a los conductores como empleados.

Incluso si la Proposición 22 gana, el modelo de negocio de Uber necesita mejorarse. Todavía pierde dinero y los inversores se están impacientando. El precio de sus acciones ha bajado un quinto desde que cotizó. Los ingresos por viajes cayeron un 75% en el segundo trimestre, año tras año, ya que los cierres de covid-19 minaron la demanda. Khosrowshahi quiere pasar de trasladar pasajeros a transportar todo en las ciudades. Los ingresos trimestrales de su rama de entrega de comidas se duplicaron debido a que los asistentes a los restaurantes se aislaron y ahora representan casi el 70% del total. “Al igual que Facebook construyó el gráfico social de conexiones entre amigos, nosotros podemos construir el gráfico local de las conexiones entre personas y cosas”, dice Khosrowshahi. Hasta que los autos autónomos reemplacen a los conductores humanos, no contenga la respiración, es posible que ese negocio no sea viable en un AB5 mundo.

Aclaración (28 de octubre de 2020): Una versión anterior de esta historia implicaba que un tribunal había dictaminado que las empresas de conciertos clasificaban erróneamente a sus trabajadores. De hecho, confirmó un fallo preliminar que probablemente sí, en espera de un juicio completo. Dara Khosrowshahi, el jefe de Uber, también dijo que las leyes laborales de California convertirían a Uber de un mercado digital en una compañía convencional de autos negros, no una compañía de taxis como sugerimos.

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Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Catch 22”.

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