Los cazadores de confianza estadounidenses obligan a Visa a retirarse de Plaid

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yoN TEMPRANO 2019 un ejecutivo de Visa, una empresa de pagos gigante, esbozó una imagen de un volcán en una isla. Garabateó las capacidades actuales de Plaid, una firma fintech de Silicon Valley fundada en 2012, en «la punta que se muestra por encima del agua». La startup, que ha desarrollado una plataforma que conecta cuentas de consumidores en más de 11.000 bancos con aplicaciones financieras, ofrece servicios como «conexiones bancarias», «validación de cuentas» y «confirmación de activos». Pero advirtió sobre la «gran oportunidad» debajo de la superficie. Plaid podría expandirse a la detección de fraudes, tomar decisiones crediticias y, lo más aterrador de todo, infraestructura de pagos.

Esta oportunidad para Plaid parecía una amenaza para Visa. Diez meses después, en enero de 2020, Visa anunció que adquiriría su supuesto rival por 5.300 millones de dólares. Esta suma fue más de 50 veces mayor que los ingresos que obtuvo Plaid en 2019 (aunque un modesto aumento para una empresa con una capitalización de mercado de más de $ 460 mil millones). Al Kelly, el jefe de Visa, describió el trato como una «póliza de seguro».

Estos detalles (bosquejo del volcán y todo) se incluyeron en la denuncia que presentó el Departamento de Justicia de Estados Unidos en noviembre, cuando presentó una demanda para bloquear el trato. La adquisición, la reoJ dijo, acabaría con un competidor en el negocio de las tarjetas de débito, en el que Visa tiene una cuota de mercado de alrededor del 70% y los márgenes de beneficio se sitúan en un 90%. En 2019, Visa obtuvo alrededor de $ 4 mil millones en ganancias. El 12 de enero el reoJ anunció que Visa se había retirado del trato, en lugar de continuar con el juicio, que estaba programado para junio.

La intervención de los trustbusters tiene algunas similitudes sorprendentes con las demandas antimonopolio que se han presentado contra Facebook. Dos desafíos legales separados, uno montado por una coalición bipartidista de fiscales generales en 46 estados y otro de la Comisión Federal de Comercio (FTC), centrada en sus adquisiciones. Alegaron que el titán de la tecnología mantuvo su monopolio en las redes sociales personales mediante la compra sistemática de posibles competidores, en particular Instagram en 2012 y WhatsApp en 2014.

En su defensa, Facebook dijo que el gobierno «ahora quiere una nueva versión», lo que, como ha dicho la empresa, enviaría «una advertencia escalofriante a las empresas estadounidenses de que ninguna venta es definitiva». los FTCLa denuncia no menciona que las autoridades antimonopolio aprobaron los acuerdos de Instagram y WhatsApp en ese momento.

El movimiento para bloquear la unión de Visa y Plaid implica un nuevo enfoque de caza de confianza que está tomando forma en Estados Unidos. De ahora en adelante, las autoridades probablemente intentarán cortar de raíz los argumentos similares a los de Facebook de forma preventiva, obstaculizando los intentos de los poderosos titulares de tragarse a los competidores advenedizos. Cosas explosivas.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «Viajes sin visa».

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