Los clubes de fútbol de élite ingleses deberán apretarse el cinturón


LA INGLÉS Premier League (EPL), la competición de fútbol nacional más rica del mundo, acaba de sobrevivir a un terrible susto. La efímera Superliga Europea (ESL), lanzada, vilipendiada y abortada en pocos días en abril, habría sido desastrosa para ella, amenazando la fuente de su notable ascenso: un enorme incremento en el valor de sus derechos de retransmisión. Si la atención se hubiera centrado en la ESL de mitad de semana, la liga habría tenido problemas para cobrar tarifas tan altas por sus partidos; y las ganancias inesperadas otorgadas a los seis equipos ingleses que se encontraban entre los 12 miembros fundadores de la ESL habrían debilitado aún más el poder de la EPL sobre ellos. Pero el colapso de la ESL no es el final de los problemas de la Premier League.

Sus contratos de radiodifusión nacional están pendientes de renovación. Esta solía ser una oportunidad para extraer aún más dinero de sus socios. Sin embargo, el mercado de la radiodifusión se ha debilitado tanto que el EPL ha estado en retirada comercial durante los últimos años y parece estar enfrentando su prueba más dura hasta el momento. Tanto es así que este año ha pedido al gobierno permiso para abandonar el proceso de subasta que ha demostrado ser una forma tan lucrativa de distribuir los derechos de transmisión, a favor de renovar sus contratos existentes en los mismos términos.

En 1992, cuando se lanzó el EPL, Sky Sports pagó 640.000 libras esterlinas (1,1 millones de dólares) por los derechos de cada uno de sus partidos. Para 2016, el costo había aumentado a alrededor de £ 10 millones. Durante ese tiempo, la creciente popularidad de la liga y la determinación de Sky de luchar contra una serie de competidores, más recientemente BT, elevaron el costo de los derechos de transmisión hasta que se convirtieron en la mayor fuente de ingresos para los principales clubes de Inglaterra. Llenos de dinero en efectivo, los clubes pudieron competir con las potencias europeas por los mejores jugadores del mundo, haciendo de la liga una propuesta comercial más sólida y aumentando aún más el valor de los derechos. La UEFA, el organismo rector del fútbol europeo, ahora considera que los clubes ingleses son los más fuertes de la región.

Pero la subasta más reciente, realizada a principios de 2018, fue un fracaso. La cantidad pagada por BT y Sky cayó un 13% y si se realizara una subasta este año, una opción que la Premier League desea evitar, los analistas esperan una caída similar. Una tregua entre Sky y BT ha deprimido el precio. Antes de la subasta de 2018, las empresas anunciaron un acuerdo de intercambio de contenido que permitía a los suscriptores de cada servicio recibir partidos comprados por el otro. Los aficionados al fútbol ya no tenían que pagar a ambos proveedores para ver todos los partidos. Según Jon Mackenzie, jefe de contenido de Analytics FC, una empresa de datos de fútbol, ​​fue “el momento decisivo”, cuando “las dos empresas se dieron cuenta de que sería más rentable colaborar”. Bajo menos presión competitiva hoy que entonces, y aún enfrentando la amenaza de competencias separatistas, las dos compañías probablemente adoptarían esta vez una estrategia igualmente disciplinada.

Si existe una amenaza para el duopolio Sky-BT que podría haber inyectado más competencia en el mercado, durante mucho tiempo se esperaba que proviniera de uno de los gigantes de la transmisión. Sin embargo, es poco probable que esto se materialice de manera inminente. Amazon es la única empresa de tecnología que ha comprado derechos de EPL, pero su estrategia con cobertura deportiva hasta ahora ha sido oportunista: ha comprado pequeños paquetes que cree que están infravalorados. A finales de 2020 compró los derechos para retransmitir en India los partidos jugados por el equipo de cricket de Nueva Zelanda entre 2021 y 2026. Parece una estrategia extraña, pero durante este período India hará dos giras por Nueva Zelanda. Esto hizo que el acuerdo fuera una forma mucho más barata para que Amazon transmitiera partidos con el popular equipo indio. A principios de este año, la firma también comprometió mil millones de dólares al año para comprar derechos de partidos de la NFL en Estados Unidos. Aunque la suma es enorme y lleva una década suscrita, volvió a optar por un paquete de juegos menos prestigiosos y está pagando menos que las grandes cadenas de televisión de pago.

Un enfoque similar se puede detectar en su implicación con el fútbol inglés. En la subasta de 2018, compró un paquete de 60 de los juegos de EPL menos atractivos por 90 millones de libras, un costo por juego significativamente más bajo que el pagado por Sky o BT. El acuerdo funcionó para Amazon, cuyo objetivo principal era atraer suscripciones a su servicio de entrega Prime, y registró un gran aumento en los suscriptores en el trimestre cuando transmitió sus partidos de EPL. Sin embargo, los derechos del fútbol inglés son muy caros en comparación con otros eventos deportivos. Y la EPL divide sus subastas de derechos nacionales y extranjeras, por lo que, en el Reino Unido, la audiencia de Amazon se limitaría a sus suscriptores Prime en el país. Ir cara a cara con Sky y BT no es una propuesta tan atractiva.

El estado de ánimo que rodea a los derechos de retransmisión de fútbol en otras partes de Europa también es cauteloso. En Alemania, la subasta de derechos nacionales de hace un año resultó en una caída del valor del 5%. En Francia, la liga comenzó un acuerdo de derechos récord con un nuevo socio de derechos, Mediapro, una empresa chino-española, en 2020. Sin embargo, en medio de la pandemia, Mediapro no pudo atraer a los suscriptores que había anticipado y el acuerdo colapsó pronto. Los derechos fueron readmitidos y comprados por la emisora ​​anterior, Canal +, por una canción. Los clubes en Italia aceptaron un acuerdo en marzo por valor de 2.500 millones de euros (3.000 millones de dólares) durante tres temporadas con DAZN, una plataforma de transmisión con una cartera de deportes floreciente, en lugar de una oferta más pequeña de Sky. El acuerdo de derechos actual, que se comparte entre las dos empresas, tiene un valor de más de 2.900 millones de euros. El hecho de que DAZN haya comprado derechos en Alemania e Italia es una prueba más de que las empresas de streaming ven un mayor valor fuera de Inglaterra.

El mercado moderado es una mala noticia para el EPL. La liga es consciente de que sus clubes se enfrentan a un futuro difícil, habiendo perdido un año de ingresos por día de partido desde que se prohibieron las multitudes al comienzo de la pandemia. Necesita encontrar mayores flujos de ingresos para aplacar a sus miembros más inquietos, como los seis rebeldes de ESL. El director ejecutivo de EPL, Richard Masters, ha confirmado que le gustaría lanzar su propio servicio de transmisión, pero que es probable que se centre en los suscriptores extranjeros. Que esté explorando una venta privada de sus derechos de transmisión es una admisión de su débil posición negociadora. Una subasta sería una invitación para que Sky y BT reduzcan los derechos en una proporción similar a la que se ve en otros lugares.

Los clubes también están siendo exprimidos. Liverpool, que se encuentra entre los equipos de la EPL mejor gestionados, perdió 46 millones de libras en la temporada 2019-20, en comparación con una ganancia de 42 millones de libras en el año anterior, debido a las precipitadas caídas en las transmisiones y los ingresos del día del partido. La pandemia ha devastado tanto el día del partido como los ingresos por transmisión de dos de las tres fuentes de ingresos de los clubes (la tercera es “comercial”: patrocinio, derechos de nombre, etc.). Mientras tanto, las facturas salariales, principalmente para los jugadores, siguen aumentando. Liverpool ha aumentado en más del 50% en las últimas tres temporadas, por lo que los salarios ahora engullen dos tercios de los ingresos totales. El promedio de EPL es aún mayor, con un 75%. Sin grandes aumentos en los ingresos por transmisión, los clubes tendrán que revisar los términos que ofrecen a sus jugadores. Sin embargo, el tamaño de la masa salarial es el mejor indicador del éxito en el campo.

Las emisoras también tienen motivos para preocuparse. Gran parte del aumento en el costo de los derechos se ha transferido a los consumidores. Una firma de análisis, Enders Analysis, ha calculado que el costo de una suscripción de Sky ha aumentado mucho más rápido que la inflación, hasta el punto en que la compañía cree que cualquier aumento adicional podría resultar en menores ingresos generales debido a cancelaciones. El lanzamiento de una “superliga” rediseñada, que rebaja el valor de los derechos EPL de las emisoras, sigue siendo una posibilidad.

Dada la incertidumbre que enfrentan todas las partes, las esperanzas del EPL de vender sus derechos en forma privada pueden ser bien recibidas por todas las partes. Los clubes seguirían recibiendo más ingresos que sus homólogos en Europa, manteniendo su influencia en el mercado de fichajes. El EPL podría argumentar que logró un resultado mejor que la Bundesliga o la Serie A. Y las emisoras conservarían su preciado activo a un costo menor en términos reales. Como señala Claire Enders, jefa epónima de la firma de análisis, a pesar de todo lo que se habla de interrupciones de otras emisoras, plataformas de transmisión y competiciones independientes, las ligas de fútbol de Inglaterra, Francia, Alemania y España están utilizando los mismos proveedores que ellos. eran en 1992. Algunas relaciones tensas son más estables de lo que parecen.



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