Los jefes emiratíes e israelíes no pueden esperar para hacer negocios

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Gracias al acuerdo de paz entre sus países, ahora pueden hacerlo abiertamente.


ISRAEL Y los Emiratos Árabes Unidos (EAU) han mantenido relaciones no oficiales durante un tiempo, a pesar de un boicot de medio siglo en gran parte del mundo árabe al estado judío en su medio. Lo mismo ocurre con los vínculos comerciales. Los bienes se movían entre las dos economías, pero solo pasaban primero a través de intermediarios en terceros países. Esto tenía sentido para productos de alto margen como tecnología, un fuerte israelí o diamantes, donde el galimatías podría agregar un retraso de una semana y un recargo del 1% por comisiones bancarias y seguros adicionales. El comercio no tenía sentido para la mayoría de las demás empresas.

No más. El 24 de enero, Israel abrió una embajada en Abu Dhabi, la capital de los Emiratos Árabes Unidos, como parte de los acuerdos de Abraham, un acuerdo de paz negociado por Estados Unidos y firmado en septiembre pasado. El puesto de avanzada tiene un valor simbólico, por supuesto. También es una cabeza de playa para los jefes e inversores israelíes y emiratíes interesados ​​en hacer negocios con sus contrapartes. Y hay muchos negocios por hacer «ahora que las relaciones entre los dos países han salido a la luz», dice David Meidan, un ex espía de alto rango del Mossad, la agencia de espionaje de Israel, que asesora a las empresas israelíes que operan en el mundo árabe. . Los impulsores hablan de hasta 6.500 millones de dólares en comercio bilateral anual, equivalente al 5% del recuento actual de Israel y al 1% de los Emiratos Árabes Unidos, en unos pocos años, y miles de millones más en inversiones.

En los últimos seis meses, Frost & Sullivan, una consultora, ha estado lanzando acuerdos con sus clientes israelíes a empresas emiratíes en industrias que van desde la fabricación de automóviles hasta la alimentación. Hasta la mitad de noviembre rechazó de plano los avances. Ahora solo un tercio lo hace, dice Subhash Joshi, director de la práctica de Frost & Sullivan en Oriente Medio en Dubai. Espera que la acción siga cayendo. El 7 y 8 de febrero, Abu Dhabi acogerá una cumbre de inversión de alto perfil entre Emiratos Árabes Unidos e Israel.

Abundan los signos de un amor comercial. Dos operadores portuarios, Israel Shipyards y DP World de Dubai, están planeando una oferta conjunta por el recientemente privatizado puerto de Haifa de Israel. El Grupo Barakat, el mayor importador de productos frescos de los EAU, comenzó a ofrecer cajas de Israel a los hoteles y mercados callejeros de los Emiratos que abastece. El director gerente de Barakat, Kenneth D’Costa, elogia los aguacates israelíes, que espera obtener una cuota de mercado de las frutas europeas más caras y las de Kenia de peor calidad.

Eso es solo el comienzo. Se espera que aumente el gasto de los agricultores emiratíes en equipos, semillas y conocimientos agrícolas israelíes (responsables de esos aguacates), especialmente a medida que los Emiratos Árabes Unidos intentan disminuir su dependencia de alimentos extranjeros, el 80% de los cuales se importan actualmente. Israel, por su parte, obtendrá acceso al petróleo y gas, productos petroquímicos, materiales de construcción y otros bienes voluminosos de Emiratos, donde los márgenes delgados hacen que los canales tortuosos no sean rentables. Un estudio reciente de las cámaras de comercio de Dubai e Israel identificó el «potencial» de las exportaciones emiratíes de cemento, cerámica y metales, que Israel ahora importa de más lejos a un costo más alto.

Los viajes directos entre los dos países también impulsarán los negocios. Antes del último bloqueo del covid-19, hasta 25 vuelos semanales transportaban viajeros entre Tel Aviv y Dubai, en comparación con ninguno antes de los acuerdos. Solo en diciembre, más de 40.000 israelíes volaron a Dubai. Los titulares de pasaportes israelíes por fin pueden llegar a los Emiratos Árabes Unidos para aumentar la inversión para la escena de nuevas empresas tecnológicas de Israel, dice Sharon Daniel, una capitalista de riesgo en Tel Aviv.

Los emiratíes comprenden la región árabe «mucho mejor que nosotros», dice Erel Margalit de Jerusalem Venture Partners, una gran empresa de capital de riesgo. También son una puerta de entrada al Lejano Oriente, añade Margalit. Asaf Azulay, jefe de marketing de Bank Hapoalim, un gran banco israelí, también espía “una doble oportunidad”: acceder al mundo árabe y África e invertir conjuntamente. Su empresa ya ha firmado acuerdos de cooperación con dos bancos emiratíes.

Dan Catarivas, de la Asociación de Fabricantes de Israel, espera que los viajes de negocios sin restricciones impulsen el comercio en áreas sensibles como software de seguridad y equipos avanzados para la atención médica, la defensa y la producción de energía. Tiene sentido que los dos países más avanzados tecnológicamente de Oriente Medio “trabajen juntos como hubs y centros de investigación”, dice Yoaz Hendel, quien hasta hace poco se desempeñaba como ministro de comunicaciones de Israel.

No todo es sencillo. Los emiratíes, a quienes se les enseñó a ver a Israel como un mal, necesitan tiempo «para absorber esta nueva realidad», dice el jefe de un gran importador de alimentos emiratí. Decidió mantenerse alejado de los proveedores israelíes por ahora.

Después de décadas de animosidad, algunas fricciones eran inevitables. Aún así, se pueden ver signos de relaciones más cálidas alrededor de Dubai, literalmente en el caso de la aparición de letreros hebreos y de judíos con atuendos religiosos. Es «casi como si todo el judaísmo se pusiera de moda», dice un funcionario del gobierno emiratí. Y para los israelíes que deseen mudar su domicilio, agrega el Sr. Meidan, existe el atractivo adicional de hacer negocios en un país sin impuesto sobre la renta.

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