Los mejores clubes de fútbol de Europa planean una Superliga propia


La pandemia proporciona el pretexto para un torneo privado planificado desde hace mucho tiempo


ELLOS ya han sido apodados la “docena sucia”. El 18 de abril, 12 de los clubes de fútbol más conocidos de Europa anunciaron que tenían la intención de formar una “Superliga” separatista, una competencia anual para los mejores equipos de Europa y, por lo tanto, del mundo. Podría comenzar en agosto. El jefe de la federación europea de fútbol, ​​la UEFA, declaró la idea como “un escupitajo en la cara de todos los amantes del fútbol”. Los fanáticos cubrieron los estadios de sus clubes con pancartas condenando el plan.

La intensidad de la oposición a la idea significa que la nueva liga puede tener dificultades para seguir adelante en la forma propuesta. Pero aún podría conducir a un compromiso que sea de interés tanto para los clubes como para los aficionados.

El plan es que cada año 20 clubes compitan en una liga europea. A quince clubes “fundadores” se les garantizaría un lugar cada año, sin amenaza de descenso. Los cinco lugares restantes se otorgarían de manera competitiva. Los 12 clubes que se han inscrito hasta ahora son los “seis grandes” de Inglaterra (Arsenal, Chelsea, Liverpool, Manchester City, Manchester United y Tottenham), más tres de España (Barcelona, ​​Atlético de Madrid y Real Madrid) y tres de Italia (AC Milán, Inter de Milán y Juventus). Según los informes, JPMorgan Chase está aportando más de 3.000 millones de euros (3.600 millones de dólares) para que la liga despegue. Está prevista una competición femenina equivalente “tan pronto como sea posible”.

Se ha hablado de una liga así desde la década de 1980. La Liga de Campeones, dirigida por la UEFA, ofrece relativamente pocas oportunidades para que los grandes clubes de fútbol europeos se enfrenten. Barcelona y Bayern Munich, por ejemplo, se han enfrentado menos de una docena de veces; Ambos existen desde hace 121 años y las competiciones europeas organizadas se remontan a la década de 1950. Los grandes enfrentamientos atraen a más espectadores y, por lo tanto, a derechos de transmisión más valiosos. Es más, una liga con solo 20 miembros significaría que cada uno obtuvo una porción más grande del pastel que en la Liga de Campeones, que tiene espacio para 32 equipos (y pronto tomará 36). Una liga cerrada ofrece la oportunidad de acordar límites a los salarios, como es común en Estados Unidos; la Superliga dice que todos los clubes fundadores se adherirán a un “marco de gastos”.

El mayor premio para los clubes, sin embargo, es la idea de acabar con el riesgo de descenso. A diferencia de los clubes estadounidenses, los equipos europeos juegan en ligas donde un desempeño deficiente significa una degradación a un nivel inferior y, en consecuencia, menos dinero de los acuerdos de transmisión. Varios de los fundadores de la Superliga tienen propietarios estadounidenses, que miran el sistema europeo y dicen: “¿Por qué esta inseguridad? En Estados Unidos no tenemos eso ”, observa François Godard de Enders Analysis, una firma de investigación. Eliminar el riesgo de descenso hará que sea mucho más fácil para los clubes pedir prestado contra sus ganancias futuras, dice. Las acciones del Manchester United subieron un 7% y las de la Juventus un 18% el día después de que se anunciaran los planes. (Exor, que es un gran accionista de la Juventus, también posee una participación en El economistaempresa matriz; Andrea Agnelli, uno de los arquitectos de la Superliga, forma parte del directorio de Exor).

Aunque una liga europea de élite ha sido una ambición durante años, covid-19 ha brindado la oportunidad. Menos dinero de la venta de entradas, derechos de transmisión y patrocinios, y pagos de transferencias retrasados, han empujado a los grandes clubes a considerar cambios radicales. Y la pandemia ha dificultado que los equipos más pequeños resistan los cambios. La Superliga promete que compartirá algunos de sus ingresos con equipos de ligas inferiores. Una participación financiera en el éxito de la nueva empresa podría disuadir a los propietarios de los clubes menores de armar un escándalo, dice Stefan Szymanski, economista de fútbol de la Universidad de Michigan.

Como era de esperar, las ligas existentes están descontentas con el potencial nuevo rival. La docena dice que quiere permanecer en las competiciones nacionales, pero podría separarse si esa opción se vuelve más lucrativa. La Champions League y las grandes ligas nacionales serían mucho menos valiosas sin sus nombres más importantes. La Premier League inglesa pronto subastará un nuevo período de derechos de transmisión; valdrán mucho menos hasta que se resuelva la incertidumbre de la Superliga, cree Godard. Los seguidores también están descontentos en su mayoría. Una encuesta rápida de YouGov encontró que el 79% de los fanáticos del fútbol británico se opuso a la idea, el 68% de ellos “fuertemente”. Entre los aficionados de clubes distintos de los “seis grandes”, la oposición era aún más fuerte. Muchos ven los planes como codiciosos. Otros consideran que la falta de descenso y ascenso equivale a hacer trampa.

La liga tiene otros obstáculos que superar. Aunque se autoproclama paneuropeo, actualmente cuenta con equipos de solo tres países; de hecho, más de la mitad de ellos provienen de solo tres ciudades. Es poco probable que se inscriban los grandes equipos de Alemania, que en su mayoría están controlados por fanáticos; Godard duda de que los propietarios qataríes del Paris Saint-Germain, los campeones reinantes de Francia, quieran quemar puentes políticos al involucrarse. Los equipos de la Superliga pueden tener más dificultades para fichar jugadores estrella si la UEFA cumple su promesa de impedirles jugar en competiciones como la Copa del Mundo. Y los gobiernos están mostrando sus músculos: el ministro de cultura, medios y deportes de Gran Bretaña declaró: “Pondremos todo sobre la mesa para evitar que esto suceda. Estamos examinando todas las opciones, desde la reforma de la gobernanza hasta la ley de competencia, y los mecanismos que permiten que se lleve a cabo el fútbol “.

El resultado más probable puede ser algún tipo de compromiso. Ese fue el resultado en 1998, la última vez que se planteó la idea de una competición europea de élite, tras lo cual la UEFA respondió ampliando la Liga de Campeones. Eso no sería nada malo. “Lo que las autoridades del fútbol deben afrontar es que hay algo aquí que es deseable: ver a los grandes clubes con las grandes estrellas jugar entre sí con más frecuencia”, dice el Sr. Szymanski. Si no lo proporcionan, alguien lo hará.



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