Los peligros de la fatiga por tomar decisiones

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«HAVE A BREAK « es un eslogan asociado con el popular bocadillo de chocolate KitKat. Pero puede ser un buen consejo para cualquier gerente o trabajador, menos las calorías. Cuanto más largo sea el turno, menos eficaz será el empleado.

En un nuevo documento para Finanzas abiertas de la Royal SocietyTobias Baer y Simone Schnall examinan las decisiones crediticias de los oficiales de crédito de un banco líder en el transcurso de su jornada laboral, “Cuantificación del costo de la fatiga por tomar decisiones: decisiones de riesgo subóptimas en las finanzas”. Los académicos escriben que la fatiga por tomar decisiones “típicamente implica una tendencia a volver a la opción ‘predeterminada’, es decir, cualquier elección implica relativamente poco esfuerzo mental”. En otras palabras, a medida que se cansa, se vuelve mentalmente perezoso.

El estudio analizó propuestas para reestructurar préstamos, y cada oficial de crédito analizó 46 solicitudes por día. La tasa de aprobación fue de alrededor del 40%, por lo que la decisión predeterminada fue el rechazo. Los oficiales solían empezar a trabajar entre las 8 a. M. Y las 10 a. M., Almorzaban entre la 1 p. M. Y las 3 p. M. Y solían irse a las 6 p. M.

Los investigadores encontraron que la tasa de aprobación disminuyó significativamente entre las 11 a. M. Y las 2 p. M., A medida que se acercaba el almuerzo, y luego volvió a aumentar después de las 3 p. M. Antes de disminuir en las últimas dos horas de trabajo. Las aplicaciones se distribuyeron a los oficiales de crédito mediante el sistema automatizado del banco, por lo que, de hecho, se asignaron al azar. No hay indicios de que los préstamos evaluados a la hora del almuerzo fueran de una calidad diferente a los del resto del día.

Lo que hace que este estudio sea ingenioso es que los autores pudieron ver si los préstamos se reembolsaron posteriormente o no. Descubrieron que rechazar una solicitud de reestructuración reducía las probabilidades de que se reembolsara el préstamo. Así que calcularon que la fatiga de la decisión, al provocar más rechazos, en realidad le costó dinero al banco; alrededor de $ 500,000 en el transcurso de un solo mes.

Se han observado patrones similares en otras situaciones. Un estudio muy citado de jueces israelíes descubrió que era menos probable que concedieran la libertad condicional a medida que se acercaba el almuerzo, pero se volvieron más indulgentes una vez que sus estómagos volvieron a llenarse. Otra investigación encontró que los médicos eran cada vez más propensos a recetar antibióticos, incluso cuando estos podrían no ser necesarios, en el transcurso de su turno. En algunas áreas de trabajo, las pausas se consideran una cuestión vital de seguridad. En el UE, se espera que los conductores de camiones tomen un descanso de 45 minutos después de 4 horas y 30 minutos al volante.

La actividad mental puede resultar en agotamiento físico, como puede atestiguar cualquiera que haya pasado un día en sucesivas reuniones. En medio de un viaje de negocios, nada puede parecer más atractivo que el silencio solitario de una habitación de hotel, sin clientes a los que divertir o aplacar a la vista. Los descansos también pueden impulsar la creatividad. Es fácil para el cerebro desarrollar una visión de túnel cuando está trabajando duro. Hay momentos en los que la mente necesita vagar libremente. Kevin Cashman de Korn Ferry, una consultora y autor de un libro, «El principio de la pausa», informa que los ejecutivos dicen que sus mejores ideas a menudo surgen al hacer ejercicio, tomar una ducha o viajar.

Tomar un descanso y salir del lugar de trabajo, aunque solo sea para ir a la cafetería, puede ser la única forma práctica para que los trabajadores recarguen las baterías mentales. Muchas personas tienen pasatiempos (acertijos, crucigramas, tejer) que disfrutan porque involucran solo una parte de sus mentes conscientes, pero aún evitan el aburrimiento.

Sin embargo, estos pasatiempos se consideran inadmisibles en la oficina. Esto es irónico, ya que es poco probable que molesten a nadie más, mientras que conversar con un colega, que es muy probable que lo haga, se considera una distracción perfectamente aceptable. Uno de los elementos más agradables de trabajar desde casa durante la pandemia ha sido la capacidad de tomar descansos en el momento y con el estilo que elija el empleado (sujeto a la tiranía del calendario de conferencias de Zoom).

La lección para los gerentes es que lo que parece «holgazanear» es en realidad un dispositivo útil para mantener la productividad. Y el estudio de los oficiales de crédito indica que las empresas deben buscar formas de proteger a los trabajadores contra la fatiga de tomar decisiones.

Un enfoque sería dar a los empleados más descansos, por supuesto. Pero otra podría ser monitorear las decisiones en ciertos momentos del día. El banco que fue objeto del estudio podría haberse asegurado de que las decisiones sobre préstamos tomadas justo antes del almuerzo o al final del día estuvieran sujetas a revisión. El software podría usarse para «empujar» a los empleados con un mensaje como: «Parece que su toma de decisiones ha cambiado, tal vez desee tomar un descanso y reconsiderar». Una pausa debería ganar aplausos.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «Los peligros de la fatiga por tomar decisiones».

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