Los petroleros canadienses perforan al gobierno en busca de ayuda


yoN AGUAS FRÍGIDAS 350 km al este de Terranova, el proyecto West White Rose está diseñado para producir hasta 75.000 barriles de petróleo por día. Si realmente bombea una gota es una cuestión aparte. En septiembre, Husky Energy, su principal patrocinador, dijo que revisaría la inversión e instó al gobierno de Canadá a tomar una participación directa. Desde entonces, la provincia ha establecido nuevos incentivos para la exploración y el gobierno federal ha anunciado 320 millones de dólares canadienses (240 millones de dólares) para respaldar su sector energético. Sin embargo, Husky dice que el futuro de West White Rose sigue en duda.

La implosión de los precios del petróleo de este año ha llevado a las empresas a reconsiderar las inversiones de Terranova a Nigeria. A medida que el capital escasea, algunos gobiernos han tomado medidas, para bien o para mal. Noruega estableció nuevos objetivos climáticos, pero también aprobó una desgravación fiscal para fomentar nuevas perforaciones. En Canadá, donde un índice de compañías de energía ha perdido más de la mitad de su valor este año, la recesión ha amplificado las preguntas de larga data sobre cómo el gobierno puede ayudar o si debería.

Canadá bombea más petróleo que nadie excepto Estados Unidos, Arabia Saudita y Rusia. Pero covid-19 corona una década llena de baches. El esquisto estadounidense ha ofrecido un crecimiento rápido y fácil (aunque no siempre rentable) en comparación con los proyectos costa afuera de Canadá o sus sucias arenas petrolíferas, donde la construcción de minas y el procesamiento de betún espeso es costoso y con alto contenido de carbono. Las tuberías inadecuadas de Alberta, el centro de la industria, agregaron más tensión. Equinor de Noruega, ConocoPhillips, una importante estadounidense, y Royal Dutch Shell, una anglo-holandesa, vendieron sus arenas petrolíferas en 2016 y 2017. En febrero, Teck Resources, con sede en Vancouver, desechó los planes para un gran proyecto nuevo. La empresa citó restricciones de capital, oposición de grupos indígenas y regulación incierta.

Justin Trudeau, primer ministro de Canadá desde 2015, ha unido la ambición ecológica con el deseo de evitar el colapso de la industria. En su primer mandato aprobó un impuesto al carbono. Pero también respaldó la compra por parte del gobierno del oleoducto Trans Mountain a Kinder Morgan, una empresa estadounidense, para llevar petróleo de Alberta al Pacífico.

Mientras la pandemia ha golpeado a las empresas petroleras canadienses, Trudeau ha tratado de apuntalar a las empresas sin rescatarlas. Las medidas incluyen C $ 1.700 millones para limpiar pozos abandonados y un plan nacional para ayudar a todas las industrias a pagar los salarios, más de C $ 1.000 millones se destinaron a empresas de petróleo, gas, minería y canteras. Los 320 millones de dólares canadienses destinados a Terranova y Labrador tienen como objetivo ayudar a los productores de petróleo a reducir sus emisiones e invertir en investigación e instalaciones.

Paul Barnes de la Asociación Canadiense de Productores de Petróleo, un grupo comercial, agradece la ayuda para Terranova y Labrador. Si ayuda a que los proyectos avancen es otro asunto, dice.

Equinor se encuentra entre los que retrasaron los planes de perforación costa afuera canadiense. En septiembre, Jason Kenney, primer ministro de Alberta del opositor Partido Conservador, criticó a Trudeau, un liberal, por no ofrecer más ayuda. Kenney sostiene que el sector petrolero de Canadá puede prosperar si Trudeau se lo permitiera (y, en una hazaña de refinamiento retórico, ha argumentado que el mundo seguirá dependiendo del petróleo, no de los “pedos de unicornio”). En marzo, Alberta adquirió una participación de 1.500 millones de dólares canadienses en TC Piedra angular de la energía SG oleoducto, para canalizar el crudo desde Alberta a las refinerías a lo largo de la costa del Golfo de Estados Unidos, y respaldó el proyecto con una garantía de préstamo de $ 6 mil millones.

Incluso una ayuda generosa no estimularía un crecimiento rápido. Suncor, un productor canadiense gigante, anunció 2,000 despidos este mes. Los inversores tienen poco apetito por los grandes proyectos. El sector no desaparecerá; Los esfuerzos existentes en arenas petrolíferas pueden tener costos operativos tan bajos como C $ 7 el barril, dice Mark Oberstoetter de Wood Mackenzie, una firma de investigación. Además del esquisto estadounidense que se está agotando rápidamente, la producción constante de las arenas petrolíferas puede parecer atractiva, dice Benny Wong, de Morgan Stanley, un banco. Waterous Energy Fund, una firma de capital privado que ha comprado más de la mitad de las reservas canadienses vendidas en los últimos tres años, tiene una estrategia simple, dice su jefe, Adam Waterous: “Mantener la producción plana y maximizar el flujo de caja libre sostenible”. Con o sin ayuda del gobierno.

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Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Muleta cruda”.

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