No estropees el milagro de Bolivia


ON 18 DE OCTUBRE, el dueño de una casa de huéspedes en la Isla del Sol en el lago Titicaca caminó durante una hora por un camino polvoriento que pasaba por ruinas incas para votar en una repetición de las elecciones de Bolivia. El estaba preocupado. El concurso del año pasado había provocado un año de protestas, lo que elevó los precios de los alimentos y mantuvo alejados a los turistas. En esta ocasión, las encuestas auguraban una segunda vuelta entre Luis Arce, el candidato del Movimiento al Socialismo (MAS), que ocupó el poder durante 14 años hasta noviembre pasado, y Carlos Mesa, expresidente centrista. “No me importa quién gane”, dijo Óscar, el hotelero. “Estoy preocupado por lo que suceda después”.

La mayoría de los bolivianos compartió sus temores de que estallara la violencia, especialmente si un candidato perdía por poco y desafiaba el resultado. De hecho, el Sr. Arce ganó por abrumadora mayoría. Con el 93% de las actas contadas, obtuvo el 54% de los votos, 25 puntos más que Mesa, quien rápidamente concedió. Anti-MAS Los votantes se reunieron en algunas ciudades para denunciar el “fraude electoral” pero se dispersaron. La paz, si se mantiene, sería “un pequeño milagro”, dice un diplomático.

También milagrosa es la MASregreso. Evo Morales, su fundador y, desde 2006, el primer presidente indígena de Bolivia, fue popular durante años. El gobierno gastó dinero de las exportaciones de gas para reducir en dos tercios el número de personas que viven con menos de $ 1,90 al día. En la Isla del Sol, los empresarios aymaras aprovecharon la expansión del crédito para construir pequeños hoteles. Los hijos de agricultores de patatas y pastores de ovejas se convirtieron en guías turísticos y conductores de barcos. Pero con el fin del boom de las materias primas, los servicios públicos empeoraron. La corrupción proliferó y Morales se volvió más autoritario. En octubre pasado se postuló para un cuarto mandato desafiando una votación en referéndum en 2016. Una pausa en el conteo llevó a sospechar que estaba manipulando las elecciones. Estallaron las protestas. Morales huyó del país.

La ira pronto se volvió contra Jeanine Áñez, la senadora de derecha que tomó su lugar. Envió al ejército para sofocar las protestas, lanzó su propia campaña y administró mal la respuesta a la pandemia. La nostalgia creció por la estabilidad de los primeros años de Morales. El Sr. Arce, que había sido su ministro de Finanzas, se benefició de eso.

Para tener éxito como presidente, Arce debe intentar reactivar el crecimiento económico. También debe evitar debilitar las instituciones y alienar a la mitad de los bolivianos, como hizo Morales. Nada de esto será fácil. Como unificador, Arce ha comenzado de manera prometedora. “No soy Evo Morales”, insiste. Mientras que el ex presidente era un populista, Arce es un tecnócrata. Como ministro de Finanzas, mantuvo muchas horas y pocos asistentes. De clase media y educado en parte en Gran Bretaña, ha tratado de conectarse con los votantes pobres, cocinando cerdo chicharrones con vendedores ambulantes. Su compañero de fórmula, David Choquehuanca, es un intelectual aymara amado por la MASbase de apoyo rural. Renunció como ministro de Relaciones Exteriores en 2017 y ha criticado la candidatura de Morales para un cuarto mandato.

Después de su victoria, el señor Arce prometió “corregir nuestros errores” y gobernar “para todos los bolivianos”. Hablando en la cápsula de un teleférico sobre La Paz, dijo que le daría la bienvenida a Morales a casa, pero no en un papel de gobierno. Si cumple su palabra será una prueba temprana de su independencia. Tanto Morales como Áñez utilizaron el sistema de justicia para encarcelar a sus rivales. El señor Arce promete no interferir en las investigaciones de ex MAS funcionarios —incluido el Sr. Morales— por corrupción, terrorismo y fraude electoral. Arce enfrenta una investigación por corrupción.

Pero las promesas de moderación presidencial serán difíciles de cumplir, especialmente porque MAS retendrá una mayoría en la legislatura. El Sr. Arce puede enfrentar presión para librar una guerra legal contra miembros del gobierno de Áñez. “El péndulo podría retroceder”, advierte Jorge Derpic, sociólogo boliviano de la Universidad de Georgia.

Arce, quien como ministro de Finanzas presidió la baja inflación y el rápido crecimiento económico, ahora debe hacer frente a una recesión y a las arcas vacías. Quiere mantener el gasto social y renegociar la deuda con los prestamistas multilaterales. Para disminuir la dependencia del gas, desarrollaría industrias como las baterías de litio y los plásticos. Eso llevará tiempo. “No hay industria del litio”, señala Alberto Bonadona, economista. “Lo que tenemos es sal para un buen asado”.

Los bolivianos no tolerarán el fracaso. “Ya no somos ignorantes”, dice Óscar, recordando que hace 20 años un señor llegó antes de las elecciones para decirles a los isleños cómo votar. Ahora reciben noticias en teléfonos inteligentes. Óscar espera que el señor Arce se quede solo un mandato. “No se puede vender el mismo producto … año tras año”, dice el hotelero, que también vende jerséis de alpaca. Esa es una lección que el sucesor de Morales haría bien en aprender.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “No estropees el milagro”.

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