Nvidia intenta poner sus manos en Arm

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FO SEMANAS Han circulado rumores de que Nvidia, una empresa estadounidense que diseña y vende chips de computadora, quiere comprar Arm, una empresa que produce los planos fundamentales sobre los que se construyen la mayoría de esos chips. Arm, con sede en Gran Bretaña, es desde 2016 propiedad de SoftBank, un conglomerado tecnológico japonés, que la compró por unos extraordinarios 32.000 millones de dólares, el precio más alto jamás pagado por una empresa tecnológica europea. El 3 de agosto, los informes de noticias dijeron que Nvidia estaba cerca de un acuerdo. Puede derrochar tanto o más.

Eso es porque Arm no es una empresa normal. Los productos centrales de la empresa son un conjunto de diseños fundamentales para chips de computadora llamados arquitecturas de conjuntos de instrucciones (ES UNs). Arm vende acceso a ES UNs para empresas como Apple, Qualcomm y Huawei, dando a esas empresas libertad para diseñar y fabricar chips Arm como quieran. Los potentes chips de los iPhones de Apple son el producto de este proceso, al igual que los de casi todos los teléfonos inteligentes del mundo. Arm también crea sus propios diseños de chips, a los que llama «núcleos», y los otorga a empresas que necesitan un punto de partida estándar para que los chips coloquen en sus dispositivos, así como automóviles, neveras conectadas o cualquier otra cosa conectada. La Internet. Como resultado, Arm está en todas partes.

Curiosamente para el único proveedor de tecnología que sustenta la industria mundial de semiconductores, Arm gana relativamente poco dinero. En 2019 obtuvo menos de $ 2 mil millones en ingresos. Nvidia, que se enfrenta a una gran competencia, generó 2.800 millones de dólares en ganancias netas, principalmente mediante la venta de potentes chips especializados que se utilizan para jugar videojuegos, o que se integran en máquinas existentes en centros de datos administrados por Google, Microsoft y otros proveedores de computación en la nube, donde se utilizan para entrenar la inteligencia artificial.

Los fabricantes de chips que actualmente dependen del acceso ilimitado a diseños de chips de vanguardia se preocupan por perderlos una vez que Nvidia se apodere de Arm. Bajo SoftBank, que no es una empresa de chips, nada de esto fue un problema. Pero si Nvidia, que es una de ellas, fuera propietaria de Arm, ejercería cierto grado de control sobre los rivales potenciales. Los fabricantes de chips chinos, en particular, pueden preocuparse de que la firma estadounidense, cuyas operaciones se ubican casi en su totalidad en su mercado interno, otorgue al gobierno federal poder para impedir que los diseños de Arm lleguen a China, siempre que continúe el enfrentamiento tecnológico de Estados Unidos con su rival asiático. Nvidia se negó a comentar.

Nvidia mantiene los labios apretados sobre cuáles son exactamente sus intenciones. No ha confirmado que esté en conversaciones con SoftBank. Una posibilidad es que quiera combinar su escala y los diseños de Arm para crear chips de uso general que mantengan funcionando los centros de datos. Por el momento, este lucrativo negocio está dominado por Intel, otra firma estadounidense (existen servidores Arm, pero en su mayoría están diseñados por firmas como Tesla y Amazon para sus propios fines).

En principio, Nvidia podría competir con Intel otorgando licencias para los diseños de Arm sin comprar la empresa. La adquisición de Arm le otorgaría el control de las hojas de ruta tecnológicas de innumerables empresas de alta tecnología. Muchas empresas pagarían un brazo y una pierna por ese tipo de poder.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «Vale la pena un brazo y una pierna».

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