Perú se encamina hacia un peligroso nuevo populismo

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yoN MARZO CUANDO covid-19 apareció por primera vez en Perú, la respuesta del gobierno parecía ejemplar. El presidente Martín Vizcarra impuso un cierre rápido. Aprovechando la sólida posición fiscal de Perú, su equipo económico lanzó el paquete de ayuda más ambicioso de América Latina, con un valor del 12% de PIB. Cuatro meses después, el resultado es decepcionante. Con más de 350.000 casos y al menos 13.000 muertes, el Perú ha sufrido gravemente la pandemia. En abril, su economía se contrajo un 40% en comparación con el año anterior.

¿Qué salió mal? Covid-19 expuso debilidades que el fuerte crecimiento económico de este siglo había ocultado. Incluso para los estándares latinoamericanos, el sistema de salud de Perú es endeble. El gasto total en atención médica por persona es solo dos tercios del promedio regional; el sistema está fragmentado entre público y privado y entre autoridades nacionales y regionales; y solo había 276 camas de cuidados intensivos para 33 millones de personas en marzo. Alrededor del 70% de la población activa trabaja en la economía informal, muchos de ellos viven en densos barrios marginales y viajan en autobuses abarrotados.

Por todas estas razones, el gobierno optó por uno de los bloqueos más estrictos del mundo. Se extendió al cierre de la mayoría de las grandes minas, aunque muchas están naturalmente aisladas. Todo esto equivalía a un coma inducido para la economía. El gobierno hizo todo lo posible para compensar. Cuenta con créditos de emergencia garantizados por el Banco Central por un 8% de PIB a las empresas. El banco los subastó, lo que redujo las tasas de interés. María Antonieta Alva, ministra de Economía, señala que además de las grandes empresas, 156.000 pequeñas y microempresas obtuvieron créditos por valor de $ 515 millones.

El gobierno también otorgó un pago de emergencia de 220 dólares a más de 6,5 millones de hogares. Sin embargo, hacer llegar el dinero a la gente fue difícil: solo el 40% de los peruanos tiene cuentas bancarias. Algunos de los pagos se realizaron a través de teléfonos móviles, pero tuvieron que cobrarse en el banco estatal, que tiene menos de 1.000 cajeros automáticos.

El cierre redujo la propagación de la enfermedad y el gobierno ha ampliado las instalaciones de salud. Pero el virus no ha sido derrotado y a medida que Perú se abre de nuevo, los casos aumentan. En Arequipa, la segunda ciudad, los pacientes mueren en carpas en la calle. Habiendo sido demasiado estrictas, las restricciones sanitarias de Perú ahora parecen demasiado laxas.

El señor Vizcarra es mejor en el gran gesto que en el seguimiento, la negociación o la delegación. La información oficial a menudo se ha confundido. El 15 de julio reorganizó su gabinete, destituyó al ministro de Salud e incorporó como primer ministro a Pedro Cateriano, un político experimentado. “Tendremos un mejor liderazgo político de este gabinete”, dice Carolina Trivelli, ex ministra. Pero agrega que el problema de fondo es la fragilidad del estado y su falta de conexiones o incluso de conocimiento de los ciudadanos.

Al menos, la recuperación económica puede ser más rápida que en otros lugares, gracias en parte a la inyección de crédito. Las minas ahora están operando nuevamente y el consumo de electricidad está volviendo a la normalidad. La Sra. Alva ha asignado un 1% adicional de PIB para obras públicas. Si todo va bien, la economía puede terminar el año contrayéndose menos del 10% y podría compensar gran parte de eso en 2021.

Pero esto depende en parte de la confianza empresarial, que está siendo socavada por una legislatura inclinada a adoptar medidas populistas antes de las elecciones generales previstas para abril. En septiembre, Vizcarra disolvió el congreso elegido en 2016, que estaba dominado por partidarios de Keiko Fujimori, hija de un expresidente autocrático. Era obstructivo y tenía muchos miembros corruptos. Su reemplazo es tan malo. Muchos de los nuevos grupos de derecha e izquierda están inspirados en un anticapitalismo crudo. El Congreso ha suspendido los peajes en los contratos de construcción de carreteras; ha permitido a los pensionistas retirar hasta el 25% de sus fondos de pensiones privados y amenaza con reembolsar las contribuciones de algunos trabajadores al sistema estatal de reparto, que lo llevaría a la quiebra. Quiere imponer controles de precios y congelar los reembolsos de préstamos, aunque los bancos ya han ofrecido períodos de gracia a muchos deudores.

La crisis ha dejado al descubierto deficiencias en las políticas económicas de Perú, así como en su estado. Hay demasiados monopolios de facto. Pero necesitan una regulación inteligente, no persecución. “Por primera vez en 20 años el populismo cobra fuerza hasta el punto de que podría gobernar el país después de las elecciones”, teme Carlos Basombrío, consultor político. Prevenir eso requerirá un liderazgo más eficaz por parte del Sr. Vizcarra.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título «El Camino Inca conduce al populismo».

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