Políticos intensifican la lucha contra el hábito de Coca-Cola en México


ONA VISITA En julio a Chiapas, un estado pobre del sur, Hugo López-Gatell, el zar del covid-19 de México, condenó a un culpable improbable de las muertes por la enfermedad. Las bebidas gaseosas son “veneno embotellado”. Cada año, 40.000 mexicanos, la cantidad de víctimas del covid-19 registradas en ese momento, mueren por beber demasiado, afirmó. La salud del país “sería diferente si no nos hubiera engañado” una máquina de marketing que promociona productos “como si [they] fueron la felicidad ”.

La indiferente respuesta a la pandemia por parte del presidente Andrés Manuel López Obrador y su administración es una razón más importante por la que el número oficial de muertos ahora es de 90.000. Pero tienen razón al señalar que las bebidas azucaradas contribuyen a las altas tasas de obesidad y diabetes de México, que hacen que las personas sean más vulnerables al virus. Tres cuartas partes de los mexicanos tienen sobrepeso, frente a una quinta parte en 1996. Aunque las bebidas gaseosas son un objetivo más digno que algunos de los némesis de López Obrador (proveedores de energía renovable, por ejemplo), también son parte ineludible de la cultura del país.

El señor López-Gatell no destacó ninguna marca. No necesitaba hacerlo. Aunque Coca-Cola es popular en América Latina, lo es especialmente en México. En 2012, la última vez que Coca-Cola Company publicó datos sobre la popularidad de sus bebidas, los mexicanos consumieron un 50% más por persona que los ciudadanos de cualquier otro lugar. Beber Coca-Cola “es un ritual, como [drinking] vino tinto para los franceses ”, dice Álvaro Aguilar, dueño de hamburgueserías en Jalisco, un estado occidental.

En ningún lugar es más evidente el hábito, condenado por la izquierda como “Coca-colonización”, que en San Juan Chamula, un pueblo en los cerros de Chiapas. Allí, los niños de cuatro meses chupan Coca-Cola de los biberones. En la iglesia del pueblo, curanderos indígenas tzotziles encienden filas de velas antes de derramar Coca-Cola en las llamas para vencer a los malos espíritus.

López-Gatell ha culpado al libre comercio con Estados Unidos, que comenzó en 1994, por la mala alimentación de los mexicanos. Pero Coke importaba mucho antes de eso. Las reacciones violentas son anteriores a la presidencia de López Obrador. Desde que los mexicanos abrieron sus primeras botellas en la década de 1920, Coca-Cola se ha convertido en la piedra angular de una industria. Los embotelladores, principalmente Arca y Femsa, obtienen el jarabe de Coca-Cola y se encargan del resto. El embotellado y la distribución emplean directamente a 100.000 personas, dice Joan Prats de Coca-Cola México. En total, afirma, la empresa es responsable de 1 millón de puestos de trabajo y el 1,4% de PIB.

López Obrador a menudo expresa su consternación porque la Coca-Cola llega a todos los pueblos, mientras que las medicinas no. Vicente Fox, quien en 2000 se convirtió en el primer presidente de la era democrática de México, fue el jefe de Coca-Cola México en la década de 1970. En sus memorias escribe que sus primeros años cruzando el país en un camión de reparto fueron “como esos NOS el candidato presidencial pasa de Iowa a New Hampshire ”. Adquirió un sentimiento por México que sus predecesores no habían tenido.

Solo en las décadas de 1960 y 1970, cuando se conocieron ampliamente los peligros del exceso de azúcar, los mexicanos comenzaron a ver a Coca-Cola como una marca extranjera. “La fórmula secreta”, una película en blanco y negro realizada en 1965, comienza con una toma de Coca-Cola inyectada en las venas de un paciente del hospital desde una botella colgante. Eso produce “una serie de pesadillas” sobre su identidad mexicana, en palabras de Juan Rulfo, quien escribió poesía para la película.

Aquellos que quieren frenar el hábito ahora están más motivados por la preocupación por la salud pública que por laYanqui ideología. El predecesor favorable al mercado de López Obrador, Enrique Peña Nieto, un bebedor de Diet Coke, impuso un impuesto a las bebidas gaseosas de un peso (ocho centavos) por litro en 2013. Parece haber frenado el crecimiento del consumo. En octubre de este año, la administración de López Obrador colocó grandes etiquetas negras de advertencia en Coca-Cola y otros alimentos considerados no saludables. Oaxaca, un estado sureño, ha prohibido la venta de comida chatarra envasada a menores. Otros estados están siguiendo.

Coca-Cola es adaptable. Según Fox, la empresa se defendió de la nacionalización en la década de 1970 con la promesa (nunca cumplida) de construir una planta desalinizadora. En 2018 eliminó un tercio del azúcar de su receta de Coca Cola para consumidores mexicanos. En una reunión con López Obrador en octubre, la compañía prometió comprar más productos mexicanos para sus otras bebidas (jugo de manzanas de Chihuahua en lugar de Chile, por ejemplo) y apoyar a los 1,2 millones de vendedores de Coca-Cola del país devastados por la pandemia. La marca esencialmente estadounidense está decidida a seguir siendo la bebida nacional de México. Con un empujón de los políticos, puede tener éxito a un costo menor para la salud de los mexicanos.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “MexiCoke”.

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