Por que el trato de TikTok es como el gato de Schrödinger


yoF QUE QUIERES comprender el acuerdo entre TikTok, un servicio de intercambio de videos de propiedad china, y Oracle, que vende software corporativo (ver artículo), es útil pensar en el gato de Schrödinger. Al igual que el hipotético felino de la mecánica cuántica, simultáneamente vivo y muerto, el trato parece estar en dos estados a la vez: uno perfecto para Beijing pero fatalmente defectuoso para Washington, el otro viceversa.

Tome la pregunta de quién es el propietario de TikTok Global, la nueva compañía que se separará de ByteDance, el propietario chino de TikTok, para brindar a los datos de los usuarios estadounidenses un hogar seguro en Estados Unidos. ByteDance insiste en que tendrá el 80% de la nueva entidad. Los estadounidenses dicen que controlarán una participación mayoritaria. Oracle y Walmart, un gigante de los supermercados que se ha unido, poseerán solo el 20% de TikTik Global entre ellos. Pero los capitalistas de riesgo estadounidenses ya poseen el 41% de ByteDance. Aplique las matemáticas correctas y tanto el padre chino como los estadounidenses poseen más del 50% de TikTok Global, que el acuerdo valora en $ 60 mil millones y que se supone que se hará público en un año.

¿Qué pasa con la tecnología de TikTok? Beijing dice que el motor de recomendaciones inquietantemente preciso de ByteDance no es para la exportación. Los halcones de la seguridad en Estados Unidos quieren asegurarse de que no se desvíen datos y que el algoritmo no se utilice para difundir información errónea. Entonces, el código fuente permanecerá en China, pero Oracle tendrá acceso a él. Cómo funcionará esto en la práctica es tan claro como lo es la ecuación de Schrödinger para los no físicos.

En tiempos normales todo el mundo resolvería las ambigüedades en la mesa de negociaciones. Pero los tiempos no son normales, especialmente en Estados Unidos. Antes de las elecciones de noviembre, el presidente Donald Trump valora la ambigüedad. Quiere atacar a China, pero no molestar a los 100 millones de usuarios estadounidenses de TikTok, que ha amenazado con prohibir (junto con WeChat, una aplicación de mensajería propiedad de otro gigante tecnológico chino). Un organismo federal que examina las inversiones extranjeras en Estados Unidos parece estar listo para aprobar el acuerdo de Oracle, obviando un edicto del Departamento de Comercio que prohíbe a los estadounidenses hacer negocios con TikTok desde el 27 de septiembre (un juez federal bloqueó esta semana la prohibición de WeChat por motivos de libertad de expresión). Como era de esperar, los ruidos en su mayoría positivos de Washington han provocado enojos en China, donde los medios estatales han denunciado el acuerdo. Observa al gato de Schrödinger lo suficientemente cerca y terminará vivo o muerto, después de todo.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “La incertidumbre de los directores”.

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