Por qué la tesis de los trabajos de mierda puede ser, bueno, una mierda

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METROOST GENTE sienten, de vez en cuando, que su trabajo no tiene sentido. David Graeber, el fallecido antropólogo, construyó una tesis elaborada a partir de esta idea. Argumentó en un libro en 2018 que la sociedad ha estado creando deliberadamente más y más «trabajos de mierda» en profesiones como los servicios financieros para ocupar el tiempo de los trabajadores educados que necesitan el dinero para pagar las deudas de los estudiantes pero que sufren de depresión debido a su trabaja. Su tesis ha sido citada más de 800 veces por académicos, según Google Scholar, y a menudo se repite en los medios.

Cuando salió el libro, este columnista no estaba impresionado, argumentando que la tesis era una reelaboración parcial de las ideas de C. Northcote Parkinson, quien argumentó que la burocracia tiene una tendencia innata a expandirse y trabajar por sí misma. Tres académicos, Magdalena Soffia, Alex Wood y Brendan Burchell, han realizado un análisis sistemático * de las afirmaciones detrás del trabajo de Graeber y han descubierto que los datos a menudo muestran exactamente lo contrario de lo que predijo. La tesis de los trabajos de mierda, en otras palabras, es en gran parte una mierda.

En su libro, el Sr. Graeber se basó en gran medida en encuestas a trabajadores británicos y holandeses que preguntaban a los participantes si su trabajo hacía una contribución significativa al mundo. Esto parece un listón alto para despejar; No es sorprendente que entre el 37 y el 40% de los encuestados pensaran que su trabajo no calificaba. Por el contrario, los académicos utilizaron las encuestas europeas sobre las condiciones de trabajo, que en 2015 habían hablado con 44.000 trabajadores en 35 países. Se centraron en los encuestados que pensaban que la afirmación «Tengo la sensación de hacer un trabajo útil» se aplica a ellos «raramente» o «nunca».

En contraste con la alta proporción de trabajos de mierda reportados por el Sr.Graeber, en 2015 solo el 4.8% de los encuestados en el UE sintió que su trabajo era inútil. Y esta proporción había disminuido, no aumentado, en los últimos años, desde el 5,5% en 2010 y el 7,8% en 2005.

Además, quienes trabajan en puestos administrativos y de oficina tienen muchas menos probabilidades de ver sus trabajos como inútiles que quienes desempeñan funciones que el Sr. Graeber consideraba esenciales, como la recolección de basura y la limpieza. De hecho, los investigadores encontraron una relación inversa entre la educación y el sentimiento de utilidad. Los trabajadores menos educados eran más propensos a sentir que sus trabajos eran inútiles. Y la deuda estudiantil no parece ser un factor. En Gran Bretaña, donde su nivel es el más alto de Europa, los no graduados menores de 29 años tenían el doble de probabilidades de sentirse inútiles que sus compañeros graduados endeudados.

Entónces, ¿qué está sucediendo realmente? Parte del problema, sin duda, es el prejuicio que sienten los académicos como el Sr.Graeber hacia quienes trabajan en finanzas u otras ocupaciones capitalistas, y el resentimiento de que tales personas ganan mucho más que quienes trabajan en profesiones asistenciales o en trabajos manuales. Para ser justos, Bartleby ha conocido a muchos financieros y hombres de negocios que tienen prejuicios en la otra dirección, creyendo que los académicos y aquellos en otros trabajos “diletantes” (como el periodismo) están viviendo de la riqueza que generan los capitalistas. Otro factor es la tendencia humana a adoptar la cultura de su profesión; los que venden rifles de asalto o medicamentos homeopáticos finalmente llegan a creer que están haciendo un buen trabajo.

Pero parte de la tesis del Sr. Graeber resulta ser correcta. Los empleados que piensan que su trabajo es inútil tienden a sentirse ansiosos y deprimidos. La razón, sugieren los académicos, está ligada a la idea marxista de “alienación”, que describía lo que sentían los artesanos en el siglo XIX cuando dejaron de trabajar para sí mismos y fueron arrastrados a las fábricas.

La alienación depende de cómo los trabajadores sean tratados por los responsables. “Si los gerentes son respetuosos, comprensivos y escuchan a los trabajadores, y si los trabajadores tienen la oportunidad de participar, usar sus propias ideas y tener tiempo para hacer un buen trabajo, es menos probable que sientan que su trabajo es inútil”, los investigadores. escribir. Es más probable que los trabajadores se sientan inútiles cuando no tienen la oportunidad de usar sus habilidades o mostrar autonomía. Este problema agobia con más frecuencia a quienes tienen un trabajo mal remunerado que a los graduados en las profesiones.

En esencia, esta es una reafirmación del viejo adagio de que «la gente no deja malos trabajos, deja malos gerentes». Es un cumplido para los gerentes que menos del 5% de los trabajadores sientan que sus esfuerzos son inútiles. No es necesario imaginar una conspiración elaborada para explicar por qué la gente ocasionalmente encuentra su trabajo aburrido o desalentador. Así es la vida.

* «La alienación no es ‘una mierda’: una crítica empírica de la teoría de Graeber de BS Jobs», Trabajo, Empleo y Sociedad, junio de 2021

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «Detectando la verdadera mierda».

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