Por qué las perspectivas de las redes sociales posteriores a Trump no son del todo malas


ON 7 DE ENERO , un día después de que una multitud de sus partidarios irrumpiera en el Capitolio en Washington, dejando cinco muertos y Estados Unidos sacudido, Donald Trump tenía la sexta cuenta más popular en Twitter, con casi 90 millones de seguidores. Un día después no tenía ninguno. El presidente saliente fue expulsado permanentemente de su plataforma de redes sociales preferida por incitar a la violencia.

Los defensores de la libertad de expresión, incluida Angela Merkel, canciller de Alemania y no fan de Trump, se enfurecieron. Los inversores también. El precio de las acciones de Twitter ha caído alrededor de un 10% desde la expulsión de @ RealDonaldTrump. También ha bajado la de Facebook, que suspendió su cuenta “indefinidamente” en su principal red social e Instagram, su aplicación hermana para compartir fotos.

Esto parece una reacción exagerada, al menos por parte del mercado de valores. Los departamentos de ventas publicitarias de las empresas de redes sociales pueden estar encantados de deshacerse del troll en jefe. Antes de ser desplazada por el “coronavirus” el año pasado, “Trump” era la palabra clave más bloqueada por los anunciantes en línea, y no mostraba sus logotipos junto con contenido que pudiera repeler a los clientes.

Los algoritmos de Twitter priorizan los tweets que generan un mayor compromiso. Los de Trump fueron muy atractivos, por decirlo suavemente, y a menudo terminaron en la parte superior de los feeds de los usuarios. Esta codiciada propiedad inmobiliaria en línea se vende a través de subastas automatizadas. Si muchos postores potenciales bloquean a “Trump”, esto puede deprimir los precios. Con la marcha de Trump, dice Mark Shmulik de Bernstein, un corredor, este inventario de anuncios se vuelve más valioso.

Twitter puede experimentar una disminución en el compromiso a corto plazo. Es posible que las personas que vinieron al sitio para quedarse boquiabiertas ante la última indignación de Trump y se quedaron para leer sobre películas o deportes (o algún polvazo menor) no regresen con la misma frecuencia. Pero la ventaja de ser más amigable con la marca puede compensar las pérdidas del vertedero de Trump. El precio de las acciones de Snap, que también suspendió la cuenta presidencial, saltó ante la noticia. Twitter se mantiene muy por encima de los niveles anteriores a Trump (ver gráfico).

Para Facebook, Instagram y YouTube, que bloquearon la cuenta de Trump el 12 de enero, el impacto probablemente será insignificante. Sus usuarios mensuales (2.600 millones, 1.000 millones y 2.000 millones, respectivamente) son más numerosos y más globales que los de Twitter (300 millones).

Una preocupación mayor es si silenciar a Trump socava la afirmación de las empresas de redes sociales de que son plataformas imparciales y, por lo tanto, están protegidas de la responsabilidad por lo que publican sus usuarios, en lugar de los editores, que no disfrutan de tales protecciones. Es por eso que han tenido cuidado de expresar su decisión en el lenguaje del proceso y la coherencia con sus propias reglas.

Incluso antes de la última indignación, las empresas habían estado intensificando sus esfuerzos de moderación, sin renunciar a sus pretensiones de ser plataformas. Emplean decenas de miles de moderadores entre ellos para abrirse paso a través de publicaciones tóxicas y eliminar aquellas que rompen sus términos de servicio. Han tratado de limitar la difusión de información errónea en torno a las elecciones y otros tiempos febriles. Facebook tiene un organismo de supervisión semiindependiente para escuchar apelaciones a decisiones de moderación en disputa.

Los gigantes de las redes sociales pueden dar la bienvenida a reglas más claras, cuya necesidad goza del apoyo bipartidista en Estados Unidos. Estos levantarían barreras de entrada para rivales advenedizos; Parler, una red social nueva y popular entre los derechistas estadounidenses, fue boicoteada hasta el olvido cuando se mostró incapaz, así como reacia, de eliminar contenido peligrosamente inflamatorio (ver artículo). Si silenciar a Trump engendra una mayor claridad regulatoria, se piensa, tanto mejor para los titulares con mucho dinero. Como beneficio adicional, les valió los raros aplausos de los demócratas, que están a punto de tomar el control unificado del gobierno federal.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Ganancias del Capitolio”.

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