Por qué los argentinos están acudiendo en masa a Uruguay


FRANCISCO, UN CONTABLE, toma un café en un café mientras explica por qué se mudaría a Punta del Este, el balneario más famoso de Uruguay, desde su Argentina natal. “No puedo sentarme y ver a mi gobierno vaciar mi fondo de pensiones durante los próximos años con impuestos locos”. Arturo, empresario de la provincia de Buenos Aires, se une a la conversación. “Ya me mudé y mi familia seguirá cuando termine el año escolar”. Los peronistas, que recuperaron el poder en Argentina el año pasado, habían iniciado una “guerra de clases”.

El intercambio en la Calle Gorlero, la principal calle comercial de Punta del Este, sugiere que el impulso para atraer nuevos residentes a Uruguay, lanzado por el presidente conservador del país, Luis Lacalle Pou, está comenzando a funcionar. El 11 de junio, tres meses después de asumir el cargo, emitió un decreto que facilitaba el asentamiento de los extranjeros en el país. Reduce el valor de la propiedad que una persona debe comprar para calificar para la residencia de $ 1.7 millones a $ 380,000. Para los dueños de negocios, la inversión mínima se ha reducido de $ 5,5 millones a $ 1,7 millones. La moratoria fiscal de cinco años para ambos tipos de recién llegados se ha ampliado a diez. Los extranjeros ya no necesitan pasar seis meses al año en Uruguay para calificar para la residencia. A partir del 1 de julio la estancia mínima es de 60 días. La legislatura avaló los cambios en agosto.

Por muy atractivas que sean esas exenciones fiscales, la gestión competente de Uruguay del covid-19 puede haberse convertido en un atractivo aún mayor. Tiene la tasa de pruebas más alta y la tasa de mortalidad más baja de América Latina. En Argentina, los casos registrados y las muertes se están disparando. “Me preocupan los impuestos, claro”, dijo un magnate de la tecnología en el ferry de Buenos Aires a Montevideo, la capital de Uruguay. “Pero el miedo me está moviendo. Temo por mi salud y la de mi familia ”.

La pandemia ha provocado una “estampida”, dice un agente inmobiliario en Punta del Este. Las consultas de los argentinos se han multiplicado por seis desde el año pasado, dice. “Esto tiene los ingredientes de una mini guerra en el Río de la Plata”.

Con 3,5 millones de personas en un territorio aproximadamente del tamaño de Inglaterra, Uruguay “necesita más gente”, dice el Sr. Lacalle Pou. Su tasa de fecundidad de menos de dos hijos por mujer se encuentra entre las más bajas de América Latina. La proporción de personas mayores de 60 años se encuentra entre las más altas. Los inmigrantes que compran propiedades pueden impulsar la economía al fomentar la construcción. A la larga ayudarán a pagar el estado del bienestar, uno de los más generosos de la región.

El Sr. Lacalle Pou dice que quiere gente “de todas partes del mundo”, pero su principal campo de reclutamiento es Argentina, cuya población es 13 veces mayor que la de Uruguay. Sus asesores dicen que esperan que se reubiquen 100.000 argentinos. Para reconciliar la inmigración con la salud pública, Uruguay requiere que los recién llegados sean puestos en cuarentena. En julio, Lacalle Pou concedió una serie de entrevistas a periódicos y televisión en Argentina promocionando los encantos de su país.

El nuevo gobierno de Argentina está dificultando la vida de los ricos. En diciembre de 2019 impuso un impuesto anual de hasta el 2,25% sobre los activos mundiales de ciudadanos y residentes. El Congreso está contemplando un impuesto adicional sobre las fortunas de más de $ 3 millones. Tales huevos de nido estarán seguros al otro lado de la frontera. Uruguay no es un paraíso fiscal, insiste el Sr. Lacalle Pou: no permite que los residentes oculten sus ingresos. Pero no grava los ingresos obtenidos o la riqueza mantenida fuera del país.

El presidente de Argentina, Alberto Fernández, está tratando de frenar el éxodo. Respondió al decreto del Sr. Lacalle Pou con uno propio. Dice que los argentinos que se reubican por motivos fiscales deben vivir en sus nuevas residencias durante al menos seis meses al año. Se les permitirá pasar solo 90 días al año en Argentina.

A pesar de esas restricciones, unos 20.000 argentinos han solicitado cruzar el Río de la Plata este año. Enrique Antia, exalcalde de la región de Maldonado, que incluye Punta del Este, predice que la población del complejo se duplicará de 15.000. Uruguay puede ser pequeño, pero en una miniguerra eso no tiene ninguna desventaja.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “Una mini guerra a través del Río de la Plata”.

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