Por qué los compositores estadounidenses se están demandando entre sí


“YNuestros hijos de puta ¡me debes!” rapea Donald Glover, más conocido como Childish Gambino, en su éxito en las listas de éxitos de 2018, “This is America”. Sin embargo, según una denuncia presentada en un tribunal de Nueva York el 6 de mayo, es Glover quien está endeudado. Emelike Nwosuocha, un rapero de Florida conocido como Kidd Wes, dice que “This is America” ​​toma prestado de su propio trabajo de 2016, “Made in America”. Glover no ha comentado.

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La denuncia, que los expertos consideran débil, es la última de un brote de reclamos de derechos de autor musicales. Entre 1844 y 2014, no se escucharon más de ocho casos de este tipo al año en los tribunales federales estadounidenses, según la facultad de derecho de la Universidad George Washington. Los últimos seis años han tenido un promedio de 16, contra personas como Taylor Swift, Katy Perry y Drake.

Una razón es un precedente establecido en 2015, cuando un jurado encontró que “Blurred Lines”, de Robin Thicke y Pharrell Williams, había copiado el éxito de Marvin Gaye de 1977, “Got to Give it Up”. El argumento de la familia Gaye de que una “constelación de similitudes”, en su mayoría no protegidas individualmente, equivalía a una infracción de derechos de autor fue criticado por académicos legales y músicos, 200 de los cuales presentaron una amicus breve advertencia de que dejaría a los artistas “con un pie en el estudio de grabación y un pie en la sala del tribunal ”.

La tecnología también ha fomentado más quejas. Ahora que todas las pistas están en línea, es más difícil para los artistas usar la defensa de que no habían escuchado la canción que se les acusa de copiar. Es más probable que surjan similitudes con ejércitos de fanáticos que recorren YouTube. La digitalización ha fomentado el muestreo, lo que ha dado lugar a más obras de “collage musical”, dice Judith Finell, testigo experto en el caso “Blurred Lines”. Y el gran volumen de trabajo nuevo significa que la posibilidad de superposición es mayor. Como observó una corte en 1940, hay muchas combinaciones de notas musicales, pero “solo unas pocas son agradables; y muchos menos aún se adaptan a las demandas infantiles del oído popular ”.

Los compositores se están protegiendo a sí mismos contratando “musicólogos forenses” para examinar sus canciones antes de su lanzamiento. Joe Bennett de Berklee College of Music dice que está haciendo más trabajos de este tipo desde “Blurred Lines”. Este mes, por ejemplo, le aconsejó a un sello discográfico que modificara un compás de una pista de baile que se pareciera a la melodía de otra.

A pesar de la avalancha de casos legales, la música está evolucionando de maneras que pueden dificultar el éxito de las denuncias. “En estos días, la música se trata cada vez menos de melodías …[which was] tradicionalmente el fundamento de por qué se juzgaba que dos canciones eran inadmisiblemente similares ”, dice James Janowitz, abogado de Pryor Cashman, quien en 1976 organizó una interpretación de piano en la corte para demostrar que George Harrison había copiado“ My Sweet Lord ”de otra obra. Hoy, dice, la melodía pasa a un segundo plano frente a elementos como el ritmo y el tema, que son más difíciles de reclamar como originales.

La denuncia contra Glover sostiene que “This is America” ​​utiliza el mismo “flujo” rítmico que “Made in America” ​​y cubre los mismos temas, que incluyen la violencia armada y el racismo. El efecto en el oyente puede ser que parezcan similares. Pero el flujo “triplete” que ambos emplean no es único. Y, como señala el Sr. Janowitz, “la similitud temática no hace nada en términos de infracción de derechos de autor”.

Si tropiezan más casos, puede que no sea nada malo para la creatividad musical. “Debe fomentarse cierto grado de influencia”, dice el Sr. Bennett. “Así es como evoluciona el arte”.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Desfile de escritos”.



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