Por qué será difícil mantener la moral en la oficina este año


TIME PARA una confesión. Normalmente, la familia de Bartleby espera hasta diciembre antes de colocar las decoraciones navideñas. Pero este fin de semana, aunque solo sea noviembre, las luces festivas se encenderán. Además, ha comprado algunos elementos decorativos nuevos (especialmente llamativos) para alegrar el frente de la casa.

Su columnista está lejos de estar solo. Algunas celebridades ya han decorado sus árboles de Navidad; Joan Collins, una actriz, fue fotografiada junto a ella el 10 de noviembre. La cafetería local y el minimercado se habían vestido de abeto a mediados de noviembre. Estas primeras señales estacionales se han desencadenado por la posibilidad de un invierno largo y deprimente, en el que la pandemia interrumpirá las celebraciones tradicionales y las familias pueden mantenerse separadas. Existe la posibilidad de una vacuna pero, para la mayoría de las personas, no hasta la primavera.

Una encuesta reciente encontró que el 68% de los británicos dijeron que la pandemia había afectado negativamente su salud mental antes de que comenzaran a caer las noches. Dadas las circunstancias, muchas personas se sentirán tentadas a colocar más luces navideñas solo para tener una vista alegre.

La llegada del invierno es un problema tanto para los empleadores como para los trabajadores. Cuando las economías occidentales soportaron su primer bloqueo del covid-19, fue la primavera. Los días se alargaban y las personas que trabajaban desde casa podían tomarse un descanso de sus labores y dar un paseo por el parque local. Muchos podrían tomar sus computadoras portátiles y trabajar en el jardín (si tuvieran la suerte de tener un patio trasero y un trabajo que se pudiera hacer de forma remota).

Pero la segunda ola de la enfermedad ha llegado a medida que los días se vuelven más fríos y más cortos. Los trabajadores están atrapados en el interior la mayor parte del día; en muchos países, los restaurantes y bares están cerrados. La idea de trabajar desde casa parece menos atractiva cuando hay pocas posibilidades de tomar un descanso.

Para contrarrestar la tristeza estacional, los humanos han celebrado durante mucho tiempo el solsticio de invierno, el momento en que los días comienzan a alargarse nuevamente. Esto ayuda a explicar por qué incluso los ateos participan con entusiasmo en las festividades navideñas.

El hecho de que al solsticio le siga el comienzo de un nuevo año solo aumenta la necesidad de marcar el evento de alguna manera. En los países cristianos, estas celebraciones forman parte de la vida laboral de las personas. Como mínimo, esto significa luces y adornos en la oficina, o un árbol de Navidad en la recepción. A menudo, incluirá un almuerzo, bebidas después del trabajo o una fiesta para el personal, donde pueden relajarse y reflexionar sobre los esfuerzos del año. El efecto es reforzar el espíritu de equipo.

Recuerde las sugerencias hechas por los consultores de gestión sobre cómo mejorar la moral invernal en años anteriores y es sorprendente cuántas de ellas involucran actividades colectivas: patinaje sobre hielo, clases de gimnasia, almuerzos compartidos y similares. El distanciamiento social ahora descarta prácticamente todas estas distracciones.

Las actividades colectivas en línea son un sustituto, pero no excelente. Cuando termine la pandemia, pocas personas querrán mantener la tradición de las “bebidas Zoom”. Los cuestionarios son un sustituto potencial, aunque no atraen a todos. Algunos se sentirán avergonzados si no conocen la capital del estado de Carolina del Sur o el bando perdedor en el último FIFA Final de la Copa del Mundo.

La otra forma en que las empresas pueden levantar la moral a fin de año es con un bono anual. Pero el daño económico causado por la pandemia ha mermado la capacidad de muchas empresas para ofrecer este beneficio; están luchando lo suficiente para mantener a todos en sus puestos de trabajo.

Eso deja otra perenne resistente. Por esta época, los directores ejecutivos envían un mensaje a todo el personal en un intento de reunir a las tropas contando los éxitos del año anterior. Estos siempre le recuerdan a Bartleby la escena en el BBC comedia de situación “¿Le están sirviendo?”, cuando el dueño anciano de una tienda por departamentos le dice a sus dependientes “Lo han hecho muy bien”, antes de alejarse tambaleándose del brazo de su enfermera. Es difícil sentirse motivado por un elogio tan suave e indiscriminado.

Así que este año los gerentes deben hacer un mejor trabajo. Un mensaje personal (o una llamada telefónica) a cada miembro del personal de su equipo es un buen comienzo. La conversación debe contener algunos elogios que sean específicos de la persona, así como una verificación de cómo se sienten los colegas en un momento difícil. Esto llevará mucho tiempo y mucho más apreciado por ello. El arte de la gestión no se trata simplemente de alcanzar un presupuesto.

Si esto no sucede en su empresa, no importa. Los elogios de un jefe no tienen precio. Para todo lo demás, siempre hay una exhibición de renos luminosos.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Se acerca el invierno”.

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