Por qué un presidente de los 80 ofrece lecciones para la Colombia actual

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«YOES DIFÍCIL encontrar en la historia reciente de Occidente un estado democrático enfrentado a amenazas tan graves como lo fue Colombia a mediados de los 80 ”. Así escribe Malcolm Deas, un historiador británico, en una biografía publicada el año pasado de Virgilio Barco, presidente del país de 1986 a 1990. Colombia tenía la tasa de homicidios más alta del mundo, ya que Pablo Escobar y sus amigos narcotraficantes se volvieron locos, masacrando jueces, periodistas y ministros. El auto del estado no se ejecutó en muchas áreas rurales, donde el FARC y otras guerrillas de izquierda lucharon contra los paramilitares de derecha, todos financiándose con la extorsión, el secuestro o la cocaína. Con la política colombiana sufriendo un exceso de jugadores con veto, desde ex presidentes hasta lobbies empresariales, los académicos comenzaron a hablar de una “sociedad bloqueada”.

Barco inició el desbloqueo. Puso fin a un cómodo acuerdo de reparto del poder entre su partido liberal y los conservadores y puso en marcha la redacción de una nueva constitución. Identificó correctamente a los narcos como una amenaza más apremiante que la guerrilla, con algunos de los cuales hizo las paces. Comenzó a fortalecer un estado débil y lanzó un programa de desarrollo para áreas asoladas por conflictos. Varios de sus sucesores continuaron con su trabajo. En este siglo Álvaro Uribe, un derechista, amplió el ejército, hizo que los paramilitares se disolvieran (formalmente, al menos) y repelió al FARC, lo que permitió a Juan Manuel Santos concluir un acuerdo de paz en 2016.

Exteriormente, Colombia está en mucho mejor forma hoy. La violencia ha caído abruptamente. Los colombianos son menos pobres, más sanos y mejor educados que en los años ochenta. Entre ellos, el actual presidente, Iván Duque, los alcaldes de las grandes ciudades y el servicio de salud se han adaptado bien al covid-19. Colombia ha registrado 16 muertes por millón de personas, en comparación con 120 en Perú y 44 en Chile. Los hospitales tienen camas de repuesto, lo que permite al gobierno facilitar su encierro.

Duque, patrocinado por Uribe, ha visto aumentar su índice de aprobación del 23% en febrero al 52% en abril. Sin embargo, sería precipitado relajarse. La paz ha permitido nuevas aspiraciones: protestas masivas el año pasado centradas en una mejor educación y pensiones. Pero el progreso de Colombia prácticamente se ha detenido desde el acuerdo de paz y, de alguna manera, antes. Se han eludido muchas cuestiones cruciales, desde la reforma judicial hasta la lucha contra la corrupción.

Hay nuevas preocupaciones. En parte porque nunca ha logrado recaudar suficientes impuestos, Colombia ha sido menos ambiciosa en tratar de compensar la recesión del covid-19 que Perú o Chile. Con el aumento de la pobreza y el desempleo, el descontento seguramente volverá. Esto es aún más preocupante porque las fuerzas de seguridad parecen estar perdiendo el control. A principios de este mes, una docena de oficiales fueron despedidos después de que se reveló que la inteligencia del ejército espiaba a políticos de la oposición, periodistas, activistas e incluso a un importante asesor de Duque. El régimen dictatorial de Nicolás Maduro en Venezuela afirma, plausiblemente, haberse infiltrado en la inteligencia colombiana. Mientras tanto, un “cartel” de la droga mexicano y una variedad de grupos armados corren libres en la costa del Pacífico.

Algunos de los oponentes de Duque lo acusan, en parte injustamente, de no implementar el acuerdo de paz. “La gran queja no es la paz, es la seguridad”, dice un exfuncionario de defensa. «Es en lo que se suponía que debían ser buenos». El acuerdo de paz ofreció la oportunidad de reducir el ejército, ampliar la policía y concentrarse en llevar el estado de derecho a las zonas rurales. En cambio, el gobierno de Duque ha permitido que el ejército se politice y no ha ejercido una supervisión civil sobre él.

El señor Duque es joven, agradable y un buen orador. Pero el señor Uribe controla su partido. Los logros del gobierno incluyen la absorción de 1,8 millones de migrantes venezolanos, una ley para llevar banda ancha a las zonas rurales y, hasta ahora, hacer frente al covid-19. Pero con más de la mitad de su mandato de cuatro años por terminar, corren el riesgo de ser aniquilados por la recesión y, con ella, un probable repunte de la delincuencia.

En cuanto a Barco, era un líder poco probable. Un ingeniero, educado en MIT cuando pocos colombianos estudiaban en el exterior, parecía distante, era un mal comunicador y, muchos decían, un político inepto. Pero, tras abrirse camino en el Partido Liberal, tenía mucha experiencia política y gubernamental. Se emancipó silenciosamente de sus predecesores y de los jefes de su partido, se mantuvo alejado de los grupos de presión empresariales y fue su propio hombre con un programa claro, escribe Deas. En todas esas cosas, el señor Duque haría bien en emularlo.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título «Hacia adelante y hacia atrás».

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