¿Puede Haití deshacerse de Jovenel Moïse?


norteIXON BOUMBA Solía ​​hacer jogging matutino por el próspero barrio de Pacot en Port-au-Prince, la capital de Haití. El área tiene calles empinadas y arboladas y casas de “pan de jengibre”. (Estas estructuras de celosía de madera, construidas a principios del siglo XX, sobrevivieron a un devastador terremoto en 2010.) Pero el Sr. Boumba ya no corre. Una oleada de secuestros y asesinatos lo ha mantenido encerrado (ver gráfico). Las bandas responsables de esos delitos suelen tener vínculos con la policía y los políticos. El número real de ataques probablemente sea mucho mayor que el reportado. “Vivimos en una época de terror”, dice Boumba, un activista de derechos humanos.

El terror no le ha impedido unirse a las protestas contra el presidente Jovenel Moïse. Estos han estado sucediendo durante más de dos años, provocados inicialmente por dificultades económicas y acusaciones de corrupción. Desde enero de este año, la delincuencia y el temor de que Moïse se erija en dictador han provocado una nueva ola. Los manifestantes sostienen que su mandato terminó el 7 de febrero de este año. Quieren su partida inmediata.

Los que hacen esa demanda se dividen en dos grandes grupos. Están tan en desacuerdo entre ellos como con el presidente. Los idealistas a favor de la democracia como Boumba son principalmente activistas, profesionales y jóvenes. No tienen partidos políticos ni funcionarios electos. La oposición establecida está encabezada por ex funcionarios. Algunos han sido aliados del Sr. Moïse. Se unen a la agitación anti-Moïse, pero los idealistas los consideran tan corruptos como el régimen. Parece que solo les interesa tomar el poder, dice Rosy Auguste Ducena, abogada de derechos humanos. La esperanza de Haití está en la nueva generación. Pero la lucha a tres bandas hace que sea más difícil predecir quién dirigirá el futuro del país.

Moïse, un ex gerente de plantación que se hace llamar “Banana Man”, ejemplifica las fallas de los presidentes haitianos recientes y las ha sumado. La ira popular estalló en 2017 luego de informes, que él niega, de que había robado millones de dólares de PetroCaribe, un programa de ayuda pagado por Venezuela. Estas denuncias, más la escasez de combustible y la alta inflación, provocaron manifestaciones el año siguiente. En 2019 un cerradura peyi (bloqueo interno) Cerraron escuelas y comercios por meses. Esto profundizó una recesión que ya había comenzado. Hoy en día, el 35% de los haitianos padecen hambre aguda, según el Naciones Unidas. En la primera ola de la pandemia, alrededor de 120.000 haitianos perdieron sus trabajos en la vecina República Dominicana, lo que aumentó la miseria.

El presunto uso de la violencia por parte de Moïse contra sus oponentes y su desobediencia a las normas democráticas recuerdan a algunas personas al “Baby Doc” Duvalier, el último déspota de Haití, que fue derrocado en 1986. Sus enemigos lo acusan de supervisar la “gángsterización” de Haití. Los políticos llevan mucho tiempo teniendo vínculos con los delincuentes, pero los de Moïse parecen especialmente fuertes, dicen sus críticos. (Él niega estas afirmaciones). En enero, Jimmy “Barbecue” Cherizier, un ex oficial de policía y líder de GRAMO9 and Family, una alianza de pandillas, encabezó una marcha en defensa de Moïse. El año pasado, Estados Unidos impuso sanciones a Cherizier y a dos altos funcionarios de la administración de Moïse por planear una masacre por parte de la policía de al menos 71 personas en 2018 en La Saline, en Puerto Príncipe. Los motivos no están claros. Se cree que muchas pandillas tienen acuerdos con el gobierno para silenciar los barrios de la oposición a cambio de impunidad. El Sr. Moïse también lo niega.

Dentro del gobierno, es el propio Sr. Moïse quien impone el cumplimiento. En ausencia de una legislatura en funcionamiento, ha estado gobernando por decreto desde enero de 2020. Las elecciones legislativas no se llevaron a cabo según lo programado porque el parlamento no aprobó una ley electoral durante la cerradura peyi. Solo diez miembros del Senado de 30 escaños todavía tienen mandatos electorales y ninguno de los 119 escaños de la cámara baja está ocupado. No hay alcaldes en funciones.

En noviembre, el Sr. Moïse creó una agencia de inteligencia, que solo responde ante él, y amplió la definición de terrorismo para incluir los actos de disidencia. En febrero de este año obligó a tres jueces de la Corte Suprema a jubilarse anticipadamente y ordenó la detención de una veintena de sus detractores más destacados, acusándolos de planear un golpe de Estado.

El Sr. Moïse cuestiona la afirmación de la oposición de que su mandato ya ha terminado. Asumió el cargo en 2017, después de una repetición de una elección defectuosa celebrada dos años antes. Su mandato de cinco años expira el próximo febrero, razona. Sus enemigos dudan de que deje el cargo incluso entonces. En un referéndum que se celebrará en abril, Moïse planea buscar la aprobación de las enmiendas que quiere hacer a la constitución. Estos podrían incluir darle el derecho a postularse para un segundo mandato. De acuerdo con la constitución, un presidente no puede ejercer los poderes que le otorga. Los enemigos de Moïse dudan de que cumpla.

Más allá del deseo compartido de sacarlo del poder, las dos corrientes de oposición tienen poco en común. Los políticos de oposición establecidos son tan malos como el presidente, dicen los activistas. Youri Latortue, un exsenador que es una de las figuras más prominentes de la vieja oposición, fue descrito una vez en un cable diplomático estadounidense como uno de los políticos líderes más “descaradamente corruptos”. (Niega esta caracterización). Algunos líderes de la oposición están respaldados por bandas antigubernamentales, que difieren poco de los grupos progubernamentales.

La nueva oposición aspira a reinventar la política. “Se trata de comenzar algo nuevo, se trata de respetar los derechos humanos, se trata de organizar elecciones justas y creíbles”, dice Emmanuela Douyon, líder de Nou Pap Dòmi (No dormiremos), un movimiento social. Ella y sus aliados saben que será necesario poner fin a la inestabilidad política que comenzó con la caída de Duvalier. Los resultados de las elecciones desde entonces casi siempre han sido cuestionados por el perdedor. La oposición casi invariablemente exige la renuncia del presidente, dice Michael Deibert, autor de dos libros sobre Haití. En 2016, menos del 20% de los votantes elegibles participaron en las elecciones que ganó Moïse. La constitución, adoptada en 1987, nunca ha merecido un respeto amplio. Un dicho criollo sostiene que “las constituciones son papel, pero las bayonetas son acero”, dice Robert Fatton de la Universidad de Virginia. La oposición reconoce la necesidad de un cambio constitucional, pero no quiere que Moïse lo lidere.

Los grupos de la sociedad civil están planeando realizar una gran marcha el 28 de febrero. Después de eso, la ruta es incierta. La mayoría de las fuerzas de oposición quieren instalar un gobierno de transición como preludio a la celebración de elecciones libres. Pero no se ponen de acuerdo sobre cómo hacerlo. La vieja guardia quiere que un juez retirado por la fuerza, Joseph Mécène Jean-Louis, sea presidente interino. Los grupos activistas quieren a alguien fuera de la élite política en ese puesto. Esa persona puede estar en el poder por un tiempo. La autoridad interina necesitaría tomarse un tiempo considerable para prepararse para elecciones creíbles, dice la Sra. Douyon. Mientras tanto, espera, nuevos políticos se ofrecerán como candidatos, atrayendo nuevos votantes.

Unificar a los grupos de oposición detrás de una única propuesta será difícil. Obtener la cooperación del Sr. Moïse será imposible. Estados Unidos, que alberga a un millón de haitianos cuyas remesas sustentan la economía de Haití, teme que su expulsión inmediata lleve al caos. El 5 de febrero, el Departamento de Estado respaldó la afirmación de Moïse de que su mandato termina en 2022, una decisión que indignó a los manifestantes, que recuerdan con amargura las repetidas intervenciones militares de Estados Unidos en Haití. Es “poner el pie en la balanza”, argumenta Brian Concannon, un observador de Haití desde hace mucho tiempo. Muchos haitianos, incluidos algunos en la diáspora, sospechan que Estados Unidos duda de que Haití pueda manejar la democracia.

Los activistas que se enfrentan al Sr. Moïse esperan demostrar que esa opinión está equivocada. Los simpatizantes de Haití son cautelosos. “Quizás hemos llegado al fondo y el único camino es hacia arriba”, especula Fatton, que nació en Haití. Pero ha pensado eso antes.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “Esperando contra la esperanza”.



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