¿Puede la creatividad humana prevenir el desempleo masivo?


Inorte “THE REPAIR SHOP”, una serie de televisión británica, carpinteros, trabajadores textiles y mecánicos reparan reliquias familiares que los espectadores han traído a su taller. La fascinación proviene de verlos aplicar su arte para restaurar estos recuerdos y el atractivo emocional de las lágrimas que siguen cuando al propietario se le presenta el resultado bellamente representado.

Quizás la idea de la artesanía no sea simplemente nostálgica. En un nuevo artículo * en la Academy of Management Annals, cinco académicos examinan la idea de la artesanía como una forma de rehacer la organización del trabajo. Definen la artesanía como “un enfoque humanista del trabajo que prioriza el compromiso humano sobre el control de la máquina”. Los oficios requieren habilidades distintas, un enfoque integral del trabajo que involucre todo el producto, en lugar de partes individuales, y una actitud que requiere dedicación al trabajo y un enfoque en el interés común. El concepto de artesanía enfatiza el toque humano y el juicio individual.

Esencialmente, el concepto de artesanía parece ir en contra de la ética preponderante de los estudios de gestión que, como señalan los académicos, durante mucho tiempo han priorizado la eficiencia y la coherencia. Frederick Winslow Taylor, un pionero de los estudios de gestión, operaba con un cronómetro y percibía a los trabajadores humanos como máquinas ineficientes y potencialmente desobedientes. Las habilidades artesanales fueron retratadas como primitivas y tradicionalistas.

El contraste entre la artesanía y la eficiencia pasó a primer plano en el siglo XIX cuando los fabricantes británicos se enfrentaron repentinamente a la competencia del otro lado del Atlántico cuando las empresas desarrollaron el “sistema estadounidense” utilizando piezas estandarizadas. Inicialmente, estas técnicas se aplicaron a la fabricación de armas, pero el éxito mundial de la máquina de coser Singer mostró el potencial de un dispositivo producido en serie. Este proceso creó su propia reacción, primero en la forma del movimiento de Artes y Oficios de fines del siglo XIX, y luego nuevamente en el movimiento de “lo pequeño es hermoso” de la década de 1970. Un tercer movimiento artesanal está surgiendo a medida que la gente toma conciencia del impacto medioambiental de la industria convencional.

Hay dos mercados potenciales para quienes practican la artesanía. El primero se deriva de la existencia de consumidores que están dispuestos a pagar un precio superior por bienes que se consideran de calidad superior. Este nicho se extiende desde la moda de diseñador hasta las cervezas artesanales y las panaderías que ofrecen panes “artesanales”. En la medida en que la automatización se apodere de más sectores, este nicho parece volverse más lucrativo; Hay un “valor snob” en poseer un bien que no se produce en masa. El segundo mercado está en aquellos consumidores que desean utilizar sus compras para apoyar a los trabajadores locales o para reducir su impacto ambiental llevando los productos a los artesanos para que los reparen o los reciclen.

Para los trabajadores, el atractivo de la artesanía es que les permite la autonomía para tomar decisiones creativas y, por lo tanto, hace que el trabajo sea mucho más satisfactorio. En ese sentido, podría ofrecer esperanzas para el mercado laboral en general. Deje que las máquinas automaticen tareas aburridas y repetitivas y deje que los trabajadores se concentren exclusivamente en sus habilidades, juicio e imaginación. Como ejemplo actual, los académicos citan el manifiesto “ágil” en el sector del software, una industria en el corazón del cambio tecnológico. Los pioneros del manifiesto ágil original prometieron priorizar “las personas y las interacciones sobre los procesos y las herramientas”. Al reunir a expertos de diferentes equipos, el trabajo ágil está diseñado para mejorar la creatividad.

Pero la pregunta más amplia es si la artesanía puede crear muchos más puestos de trabajo que en la actualidad. La demanda de productos elaborados puede aumentar, pero ¿será fácil volver a capacitar a los trabajadores en sectores que podrían automatizarse (como los conductores de camiones) para aprovecharlos? En un mundo donde los productos y servicios a menudo tienen que pasar por aros regulatorios, las grandes empresas suelen tener la ventaja.

La historia también sugiere que el vínculo entre la artesanía y la creatividad no es automático. Los gremios artesanales medievales eran monopolios que se resistían a los nuevos participantes. También eran muy jerárquicos y los jóvenes debían pasar largos períodos como aprendices y jornaleros antes de poder establecerse por su cuenta; en ese momento, es posible que se les haya quitado el espíritu innovador. Los artesanos pueden prosperar en la era moderna, pero solo si no se organizan demasiado.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “El toque humano”.



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