¿Puede TikTok ayudar a Oracle a mantenerse relevante en la era de la computación en la nube?


LARRY QUIEN? Hace unas semanas, preguntarle a un joven trabajador de tecnología de Silicon Valley sobre Larry Ellison, cofundador, exjefe y ahora director de tecnología de Oracle, podría haber provocado miradas en blanco. Más sorprendente, dado que su empresa sigue siendo el segundo mayor fabricante de software del mundo, una pregunta de seguimiento podría haber sido: “¿Recuérdame lo que vende Oracle?”

Ser tratado como un antiguo debe haber irritado al señor Ellison, de 76 años. En el apogeo de Oracle, hace 20 años, era el multimillonario deshonesto más conocido de Silicon Valley: Elon Musk de antaño. “La diferencia entre Dios y Larry Ellison”, uno de los muchos libros escritos sobre la firma y su colorido fundador, fue subtitulado “Dios no cree que sea Larry Ellison”.

Ahora él y su empresa están de nuevo en los titulares, gracias a algo que, en términos de software, está tan lejos del pan y la mantequilla de las bases de datos corporativas de Oracle como los caramelos de goma del pan blanco. Su acuerdo para asociarse con TikTok ha hecho que su marca sea reconocible incluso para muchos adolescentes, la clientela principal de la plataforma para compartir videos de propiedad china. Si la notoriedad dura más de 15 segundos, la duración de un video típico de TikTok es otro asunto.

Los intentos de reinvención no son nada nuevo en Silicon Valley. Los negocios heredados lucrativos pueden dificultarlo; solo pregunta IBM, otra gran tecnología de la información (ESO) gigante que se ha ido deslizando hacia la irrelevancia. Oracle preferiría emular a Microsoft, que ha llevado la revolución de la nube a una capitalización de mercado de $ 1.6 billones y rendimientos estelares (ver gráfico). El acuerdo de TikTok, que vería a Oracle alojar los datos de la aplicación en su nube, confirma que ese es el plan de Ellison. Al igual que la transacción, que aún podría ser bloqueada por el presidente Donald Trump (vea el artículo siguiente), la metamorfosis de Oracle no es, sin embargo, un trato cerrado por el momento.

Desde su fundación en 1977, Oracle ha sido el único en Silicon Valley, menos enfocado en inventar la próxima novedad y más en firmar el próximo gran contrato. A mediados de la década de 1990, dominaba el mercado de las bases de datos “relacionales”, que son la base de las aplicaciones corporativas, desde la contabilidad hasta la gestión de la cadena de suministro. Después del colapso de las puntocom a principios de la década de 2000, utilizó su montón de efectivo y el alto precio de las acciones para consolidar franjas de la ESO industria. En unos pocos años adquirió varios rivales de software, incluidos BEA Systems y PeopleSoft, así como Sun Microsystems, fabricante de potentes ordenadores. Todavía es difícil encontrar una empresa importante que no envíe un cheque a la elegante sede de Oracle en Redwood City. Con los clientes atrapados por el tedio de cambiar de base de datos, Oracle podría obtener enormes ganancias. En su último año financiero, la compañía obtuvo un ingreso neto de más de $ 10 mil millones sobre ingresos de casi $ 40 mil millones.

Éxito en el viejo ESO fue una de las principales razones por las que Oracle llegó tarde al nuevo tipo: la computación en la nube. Ellison lo descartó durante mucho tiempo como una etiqueta caprichosa para la tecnología existente. Cuando se dio cuenta de que era un cambio de época en ESO, Oracle se había quedado atrás. Infraestructura de nube de Oracle (OCI), como llama a su oferta, se dice que tiene ventas de menos de $ 2 mil millones anuales, en comparación con más de $ 40 mil millones para Amazon Web Services (AWS). La unidad de nube líder en el mercado del titán del comercio electrónico está valorada en varias veces la capitalización de mercado de Oracle de 178.000 millones de dólares. Los rivales basados ​​en la nube del tipo que Ellison una vez descartó, como Adobe y Salesforce, valen alrededor de una cuarta parte más que su empresa.

Incluso en las bases de datos, el negocio principal de Oracle, el mundo ha avanzado. Para muchas aplicaciones nuevas, como los sitios web orientados al cliente, sus herramientas son demasiado caras e inflexibles. Los últimos años han visto el surgimiento de repositorios digitales más especializados, muchos de ellos en la nube y basados ​​en software maleable de “código abierto”. Según Gartner, una firma de investigación, la participación de Oracle en el mercado de bases de datos cayó de casi 44% en 2013 a 28% el año pasado. Y todavía tiene que deshacerse de la reputación de antagonizar a los clientes con cosas como auditorías para verificar el uso que hacen los trabajadores del software, y altos cargos para las empresas que exceden los límites de licencia. Brent Thill of Jefferies, un banco, se hace eco de otros osos de Oracle cuando dice que la compañía ha estado estancada durante años incluso cuando “vivimos en la era de los datos, el mayor boom tecnológico de la historia”.

Videntes de un futuro más brillante

Los optimistas de Oracle replican que la empresa tiene algunas cosas a su favor. Uno es la gestión. La muerte en octubre pasado de un compañeroCEO, Mark Hurd, dejó a Safra Catz como la mujer a cargo. Se la considera una operadora eficaz. Ellison, quien dejó el cargo de director ejecutivo en 2014, ha asumido en los últimos años un papel más activo en el desarrollo de productos, considerado su fuerte, sin pisar los pies de Catz. El resultado, dice Ted Friedman de Gartner, es una mejor tecnología como la “base de datos autónoma”, que utiliza inteligencia artificial para automatizar el trabajo que antes estaba reservado para humanos. ESO administradores. Por ejemplo, permite instalar actualizaciones de software sin apagar los sistemas, un procedimiento temido que puede salir muy mal.

OCI disfruta de la ventaja de los recién llegados en la nube, dice Clay Magouyrk, uno de sus líderes. “No tuvimos que tomar el camino tortuoso que otros tuvieron que tomar para hacerlo bien”, dice. Magouyrk señala la plataforma en la nube de próxima generación de Oracle, que, entre otras cosas, ofrecerá cientos de subnubes locales que permitirán a los clientes mantener sus datos cerca de casa, ya que las regulaciones de privacidad pueden requerir que lo hagan. En abril Zoom, un servicio de videoconferencia, optó por OCI para ayudarlo a administrar el crecimiento impulsado por una pandemia (principalmente porque Oracle cobra menos por el uso de sus redes). Obtener el contrato de TikTok sería otro impulso: la aplicación de video gasta un estimado de $ 1 mil millones al año en servicios de computación en la nube.

Una mayor oportunidad para Oracle radica en las aplicaciones basadas en la nube. Ha comenzado a convertir a algunos de sus clientes existentes a estos programas, que son más sofisticados que la informática básica y el almacenamiento que ofrece AWS y OCI, observa Mark Moerdler de Bernstein, un corredor. El paquete de servicios basados ​​en la nube de la empresa ya representa el 8% de sus ingresos por software; las ventas han crecido más de un 30% anual.

El comodín son las apuestas políticas de Oracle. La firma se ha posicionado cerca de Trump. En 2016, la Sra. Catz sirvió en el equipo de transición del presidente y este año, Ellison organizó una recaudación de fondos para él. Esto no les ayudó a ganar un lucrativo contrato de nube con el Departamento de Defensa; OCI técnicamente no estaba a la altura. Pero estar en la buena disposición de la Casa Blanca puede haber ayudado a Oracle a vencer a Microsoft (que ganó el contrato con el Pentágono) en el acuerdo de TikTok. Si el acuerdo tiene éxito, un gran “si”, la nube de Oracle puede emerger como un refugio digital para las empresas que buscan asegurarle a Washington que sus datos están a salvo de las miradas indiscretas de los comunistas en Beijing en medio de la guerra fría tecnológica chino-estadounidense.

Entonces, es demasiado pronto para descartar a Oracle. Cuando un grupo de jóvenes servicios en la nube CEOComo se reunió recientemente con periodistas en una llamada de Zoom, fueron unánimes en su evaluación. Jennifer Tejada de PagerDuty, que ayuda a las empresas a administrar ESO incidentes, lo resumió: “Tienes que respetar a Oracle por encontrar formas de mantenerse relevante”. La relevancia no es lo mismo que el crecimiento rápido, que puede resultar difícil de alcanzar dada la competencia de AWS y otros. Pero es mejor que el basurero digital de la oscuridad.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “La última resistencia de Larry”.

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