¿Qué sucede cuando las empresas tienen que actuar por buenas causas?


KPRENDAS ITEX es una de las empresas privadas más grandes de Kerala, un estado liderado por comunistas en el sur de la India. Su adopción de la responsabilidad social corporativa (RSE) es entusiasta. En el año fiscal que finalizó en marzo de 2020, asignó el 5,3% de sus ganancias promedio durante los últimos tres años a carreteras públicas, escuelas, viviendas y agua potable. Eso lo convierte en un ejemplo de una ley india aprobada en 2013, a raíz de un escándalo de fraude corporativo, que requiere que las empresas indias desvíen al menos el 2% de las ganancias anuales a RSE proyectos.

Argumentos que llevaron a la aprobación de la ley enfrentados ONGsy políticos populistas, que lo apoyaron, contra India Inc, que dijo que simplemente creó un nuevo impuesto. Varios grandes contribuyentes corporativos argumentaron que la filantropía se vería perjudicada por la participación del gobierno. Un nuevo estudio de Shivaram Rajgopal de Columbia Business School y Prasanna Tantri de la Indian School of Business sugiere que el último grupo tiene razón.

Los investigadores examinaron las presentaciones de 39.000 empresas para ver cómo cambiaba el comportamiento. Los defensores de la ley estarán encantados de ver que la suma que la empresa promedio canaliza anualmente a RSE Los esfuerzos aumentaron levemente en el año fiscal 2014-19, en comparación con 2009-14. Sin embargo, no fue un triunfo puro. Kitex, con sus contribuciones caritativas consistentemente altas, resulta ser una excepción.

De las 2.152 empresas que dieron más del 5% de las utilidades antes de la aprobación de la ley, las contribuciones reales promedio se redujeron a la mitad (ver gráfico). En lugar de gastar en causas sociales, el Sr. Rajgopal y la Sra. Tantri encontraron un aumento del gasto en publicidad.

Economistas estudiando RSE el gasto plantea tres posibles incentivos para ello: altruismo genuino; intereses privados de gerentes que mejoran su propia posición con efectivo corporativo; y mejor desempeño y valoraciones como consecuencia de una reputación pulida entre los clientes y una mejor moral entre los empleados.

Si los dos primeros estuvieran funcionando, especulan Rajgopal y Tantri, los mayores gastadores de India no habrían recortado: establecer un pago mínimo no impediría el altruismo ni los beneficios para los gerentes. En cambio, los pagos reducidos sugieren que el gasto anterior se centró principalmente en “dar señales de valor”. Una vez que se volvieron obligatorios, RSE los pagos se consideraban simplemente un componente más del cumplimiento normativo. O, como concluye Rajgopal, “el halo se perdió”.

La pregunta que dejó abierta el estudio es dónde RSE el dinero va y si eso también se ha visto afectado por la ley. Muchas empresas indias están controladas por familias. Su RSE las contribuciones suelen ir de las empresas a entidades benéficas también controladas por las familias. La empresa más grande de India, Reliance Industries, por ejemplo, dirigió el 94% de sus contribuciones de 2019 a la Fundación Reliance, presidida por Nita Ambani, la esposa de Mukesh Ambani, el mayor accionista y jefe de Reliance. Para su mérito, Reliance revela estas contribuciones. Muchos otros son menos comunicativos.

Dónde RSE el dinero finalmente termina a menudo no está claro. Algunos pueden fluir hacia el sistema político de la India. Kitex vuelve a ser la excepción. El brazo benéfico aliado de la compañía es bastante transparente sobre el apoyo a los candidatos políticos y se ha pronunciado sobre sus esfuerzos para hacerlo en respuesta a fallas gubernamentales pasadas. Esto, diría, es lo socialmente responsable.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Dar y recibir”.

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