¿Quién es el propietario de los datos de la web?


SIR TIM BERNERS-LEE tenía una visión romántica cuando creó la World Wide Web en 1989. En sus palabras, ayudó a “tejerlo” como una forma de conectar cualquier cosa con cualquier cosa, como si estuviera sentado en un telar, no en CERN, un laboratorio de física de partículas en Ginebra. Pero esos fueron días felices. Ahora la web corre el riesgo de caer en lo que él ha llamado una distopía de prejuicio, odio y desinformación. La gente a su alrededor habla de “feudalismo digital” para describir el control que las grandes plataformas tecnológicas tienen sobre los datos. Como resultado, Sir Tim cofundó una startup, Inrupt, que tiene como objetivo cambiar el equilibrio de poder. Es uno de los muchos esfuerzos incipientes destinados a devolver los datos a las manos de la gente.

Suena quijotesco. El uso de datos, después de todo, es ahora el negocio más grande del mundo. Unos 1,4 billones de dólares del valor de mercado combinado de 1,9 billones de dólares de Alphabet (el propietario de Google) y Facebook, provienen de los datos de los usuarios y de la extracción de los mismos por parte de las empresas, después de descartar el valor de su efectivo, activos físicos e intangibles y acumular investigación y desarrollo. Todavía no están saciados. En todo el mundo, se espera que los sensores de todo, desde automóviles hasta cocinas, produzcan exponencialmente más información personal a medida que se expande el “Internet de las cosas”. Los gigantes de la tecnología tienen sus ojos brillantes.

Su incansable apetito por los datos es una preocupación creciente para los responsables políticos de dos maneras. El primero es político. Los modelos comerciales de las plataformas dependen de los efectos y la escala de la red para mantener a los usuarios comprometidos y vender más publicidad. El resultado es una cultura de la viralidad que, aunque entretenida, envenena el discurso público e inquieta a los gobiernos. El segundo es económico. Cuanto más grandes sean las empresas de tecnología, más difícil será para los rivales potenciales superar su ventaja de datos, lo que suprime la innovación. Viktor Mayer-Schönberger, de la Universidad de Oxford, señala que el acceso al capital ya no es el mayor problema para las nuevas empresas. Es el acceso a los datos.

Así que los cazadores de confianza están en pie de guerra. La demanda del Departamento de Justicia en Estados Unidos contra Google, presentada el 20 de octubre, acusa a la compañía de utilizar contratos con fabricantes de dispositivos, como Apple, para bloquear otros motores de búsqueda. Google lo niega, diciendo que las personas usan sus servicios porque así lo desean, no porque tengan que hacerlo. Cualesquiera que sean los méritos del caso, para algunos el único remedio es acabar con los gigantes tecnológicos. Eso es simplista. Los problemas no se resolverán simplemente reduciendo el tamaño de la gran tecnología. Cualquier solución debe hacer que los datos sean más accesibles para que los rivales potenciales puedan crecer.

Esto se puede hacer de varias maneras. Uno es empoderar a las personas. Otro es considerar la acción colectiva. Un tercero es confiar en los gobiernos. Los tres deberán reforzarse mutuamente para tener posibilidades de éxito.

Empiece por el individuo. Es seductor argumentar que cada persona debería tener derechos de propiedad sobre sus datos. Sin embargo, a menos que las leyes cambien radicalmente, en la práctica es difícil recuperar el control de las plataformas tecnológicas, porque el poder de negociación de un individuo es lamentablemente débil. Afortunadamente, están surgiendo otras opciones.

Uno es un modelo de suscripción, similar a Netflix o Spotify. MeWe, una red social “anti-Facebook” (con Sir Tim en su tablero), evita a sus usuarios bombardeos de anuncios y noticias específicas, y en su lugar cobra tarifas. Otra opción es comenzar a recopilar datos en nombre del individuo de todo tipo de fuentes. Inrupt, por ejemplo, está trabajando con el gobierno de Flandes, una región de Bélgica, para dar a cada ciudadano un “pod” para almacenar datos personales. Espera que las empresas privadas creen aplicaciones fáciles de usar en torno a los datos, con el consentimiento de la gente, dice John Bruce, su cofundador. Cuanto mejores sean las aplicaciones, más ansiosas estarán las personas por proporcionarle sus datos. En la India está sucediendo algo similar en los servicios financieros. Los datos financieros de personas y empresas pueden transferirse a empresas de servicios financieros a través de “agregadores de cuentas” que obtienen el consentimiento de los propietarios. Esto puede ayudar a acelerar la calificación crediticia y la suscripción de préstamos. También podría ser una alternativa a los grandes consumidores de datos como Ant Financial, una empresa china de tecnología financiera.

Una segunda forma de fortalecer el poder de quienes proporcionan datos es mediante la acción colectiva, lo que es particularmente importante cuando tanto valor en la web no proviene de los datos de las personas sino de sus interacciones con los demás. Glen Weyl, economista de Microsoft, un coloso del software, propone “sindicatos” que negocian en nombre de grupos de personas por una parte de los ingresos generados por el uso de sus datos. El objetivo, dice Weyl, no es destruir las plataformas, del mismo modo que los sindicatos no quieren cerrar las fábricas. Andrew Yang, un ex candidato presidencial estadounidense, ha propuesto un “dividendo digital” a las personas a través de la negociación colectiva.

Estos esfuerzos, por valientes que sean, están en su infancia. Es posible que no sirvan para nada a menos que los gobiernos también intervengan, como lo han hecho con el Reglamento general de protección de datos de la Unión Europea y la Ley de privacidad del consumidor de California. Aunque el objetivo principal de ambos es la privacidad, han reforzado drásticamente los derechos de las personas sobre sus propios datos. La Comisión Europea, la UEEl brazo ejecutivo, mucho más intervencionista que Estados Unidos en la regulación tecnológica, planea dar un paso más al proponer una Ley de Datos en 2021 que buscará abrir las bóvedas de datos públicos y privados del bloque. Al igual que con el gobierno estadounidense, el UE sigue amenazando el garrote de la ley antimonopolio contra los gigantes tecnológicos.

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Domesday

Silicon Valley dice que ha captado el mensaje. Este año, Facebook ofreció pagar a los usuarios por grabaciones de su propia voz, para mejorar el reconocimiento de voz. Las empresas de tecnología están facilitando que los usuarios trasladen archivos de fotos a otras plataformas. Pero son movimientos simbólicos. Cambiar de plataforma sigue siendo endiabladamente difícil. La escala y la viralidad son tan vitales para sus modelos de negocio que presionan ferozmente contra la regulación. Se aseguran de que la mayoría de los consumidores siguen apoyando el intercambio de datos a cambio de material gratuito. Sin embargo, deben ser conscientes de que el acceso a los datos se está convirtiendo en una de las cuestiones filosóficas de la época. El feudalismo finalmente dio paso a mayores derechos de propiedad. Algún día, la servidumbre por los datos seguirá el mismo camino.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa bajo el título “¡Liberen a los siervos de datos!”

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